Paul Meilhat: “Per me era tutto strano in questa gara”

Paul Meilhat: “Per me era tutto strano in questa gara”
Paul Meilhat: “Per me era tutto strano in questa gara”
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Il Transat CIC (Lorient – New York)

Eri già venuto a New York nel 2016 (4°), qual è la sensazione di questo secondo The Transat CIC?

Sono stanco. È difficile arrivare lontano. C’è il direttore di gara che dice: se avvii il motore non dormi. Ebbene sì, ma non c’era vento. Tutto in questa gara è stato strano per me. L’arrivo è stato un po’ insolito anche se c’erano molte barche in giro. Negli ultimi due giorni sono tornato un po’ al gioco delle regate. Ho parlato un po’ con Nicolas Lunven, anche lui che stava avendo delle battute d’arresto poco prima. E poi spingeva indietro quindi mi sono detto che non mi sarei lasciato superare (ride) anche se non potevo andare.

Sei andato a cercare risorse lontano in questi 10 giorni 15:2’19”?

Sono andato fino alla fine. Poi c’è stata una grande discesa nell’abisso dove non sono riuscito, per tre giorni, ad andare più veloce di dieci nodi. È stato quasi faticoso perché dovevo cambiare spesso le vele, aggiustandole continuamente per non andare troppo veloce. Alla fine i venti andavano in tutte le direzioni, non era facile. È stato stressante.

Ovviamente 15th non è quello che cercavi ma: cosa ricorderai di questa sdraio?

Ho imparato tante cose, ci sono tanti punti positivi anche se cinque giorni fa avrei fatto fatica a dirlo. Mi sono davvero divertito giocando bene la regata. Questo formato di gara su percorsi insoliti è super interessante. La partita non è la stessa, ci sono tantissime situazioni meteo che non abbiamo mai vissuto. Esploriamo: passaggi di depressioni da nord, non facciamo molto. L’ho trovato interessante a livello strategico.

È stato un ritorno da solista?

Non facevo una solitaria dalla Route du Rhum di due anni fa. Per sei anni ho fatto solo dieci giorni di navigazione in solitaria, il che non è molto. Quindi ho dovuto imparare a vivere di nuovo a bordo e ritrovare sensazioni ed è stato bellissimo. E la barca, anche se la conoscevo bene… mi sono trovato strano a chiedermi: “Ma cosa diavolo ci fanno in pozzetto: Mariana (Lobato che era a bordo durante The Ocean Race) è scioccante! » E in effetti non c’erano nemmeno Mariana e Anthony (Marchand). Abbiamo dovuto svegliarci per lo shock, cambiare le vele. A volte è stato un po’ difficile.

I riflessi sono tornati subito, eri in partita prima dell’infortunio?

Comunque ho fatto delle cose stupide. Ma non troppo, ho cercato di organizzarmi bene. Sono abbastanza soddisfatto della metodologia delle manovre, il resto… In queste condizioni è difficile cercare il piacere. Il piacere passa attraverso la prestazione, il risultato, il fatto di riuscire davanti agli altri a non rompersi, a non strappare le vele. Stiamo davvero picchiando. Queste barche sono molto dure fisicamente e mentalmente. Siamo controvento, di fronte al mare, stiamo ricevendo critiche. Ci diciamo che sarà meglio sottovento. Ma alla fine è peggio perché ricevi gli stessi problemi ma c’è anche lo stress di uscire di strada a velocità più elevate. Ed è diventato più complicato perché queste barche diventano estreme già a partire dai 16 nodi di vento. E lì. Abbiamo fatto 40 nodi per tre volte ma è normale, questo è il prezzo.

Ci sarà molto lavoro da qui a New York – Vendée Les Sables?

Moltissimo, no perché la barca è in ottime condizioni. Nessun problema con le vele o l’elettronica. La barca funziona bene a parte questo foil, che è un grosso file. Purtroppo abbiamo già fatto queste esperienze e il team ha questa gestione grazie a The Ocean Race per poterle gestire: è uno scalo, dura tre settimane. C’è il round 1 e poi il round 2… dovrai essere pronto.

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