Premier League – Il Liverpool ha scelto Arne Slot come allenatore: salto nell’ignoto?

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Sono passati più di tre mesi da quando Jürgen Klopp ha partecipato al suo funerale; Ancora due settimane e il corteo funebre si disperderà definitivamente, sembrando un po’ più lungo oggi rispetto a quando il Liverpool vinse la Coppa di Lega a febbraio. Non sapevamo allora che questo trofeo, il settimo dei suoi otto anni e mezzo di regno, sarebbe stato l’ultimo. Immaginavamo addirittura che altri sarebbero seguiti. Un secondo scudetto dopo quello del 2019-20, un’altra Champions League e perché no la FA Cup già che c’eravamo. Mentre luiil più grande allenatore nella storia dei Reds con Bill Shankly, era lì.

Annunciare la sua partenza a gennaio – una partenza di cui Klopp aveva informato i suoi leader nel novembre 2023 – è stata una scommessa che, in un primo momento, sembrava riuscire. Nessuno oggi sosterrebbe questa opinione. Minato fisicamente, mentalmente, nervosamente, il Liverpool decadde. L’unione sacra attorno al suo allenatore non esiste più, anche se nulla può minare l’amore che gli hanno dedicato i frequentatori abituali della Kop e i milioni di altri che vorrebbero prendervi posto.

Ci sono stati risultati durissimi, come la sconfitta contro il Crystal Palace ad Anfield (0-1). L’eliminazione nei quarti di Coppa da parte del…Manchester United (4-3), e non il MUFC di Sir Alex, ma quello di ten Hag. Il tracollo contro l’Atalanta (0-3) in Europa League. C’era la scena delle pulizie pubbliche con Mohammed Salah sulla linea laterale allo stadio della City di Londra. C’erano queste conferenze stampa durante le quali Klopp non riusciva più a nascondere la voglia di essere altrove, di chiudere questa stagione di troppo.

Ma nonostante tutto questo, rimaneva un “plus”. Non aspettando l’ultimo secondo per salutarlo, Klopp aveva permesso ai tifosi di piangerlo presto e, soprattutto, ai suoi dirigenti di prepararsi con più calma alla sua successione, che tutti sanno non sarà delle più semplici.

Jürgen Klopp

Credito: Getty Images

Ritratti unanimi

La loro scelta è quindi caduta sull’attuale allenatore del Feyenoord Arne Slot, dopo che Xabi Alonso ha fatto sapere che avrebbe continuato la sua associazione con il Bayer Leverkusen. L’identità del principe ereditario di Anfield non è di per sé una sorpresa. Il Liverpool non era l’unico grande club europeo interessato allo Slot. Dopo un periodo notevole all’AZ Alkmaar, è riuscito a trasformare un Feyenoord in difficoltà in un partecipante regolare alla Champions League, ha portato il club di Rotterdam alla finale di Europa Conference League (2021-22) e gli ha appena offerto un olandese Coppa dopo il titolo iridato acquisito un anno prima. Questo gli ha permesso di vincere gli ultimi due trofei Rinus Michels, che premiano il miglior allenatore della stagione in Olanda.

Gli scettici faranno notare che il vincitore delle due precedenti edizioni di questo trofeo si chiamava Erik ten Hag, e che anche l’attuale allenatore del Manchester United arrivava con una fama di eccellenza acquisita in Eredivisie, con l’Utrecht, allora alla guida dell’Ajax. . Gli scettici sono però molto meno numerosi di quanto si possa immaginare. I numerosi ritratti apparsi sui media britannici dopo l’ufficializzazione dell’arrivo di Slot sono quasi unanimemente lusinghieri e, dal punto di vista dei tifosi, rassicuranti. Le opinioni di due ex giocatori del Liverpool, Dirk Kuyt e Sander Westerveldche aveva lavorato al fianco di Slot quando vestiva i colori dello Sparta Rotterdam, furono citati e ricitati integralmente dalla stampa inglese. “Penso che si adatti perfettamente [ce dont a besoin] Liverpool”, disse il secondo. Nessuno lo ha ancora contraddetto.

Eppure, mutatis mutandis, il Liverpool oggi affronta ciò che Manchester United e Arsenal hanno dovuto affrontare dopo i ritiri di Sir Alex Ferguson e Arsène Wenger: come voltare pagina dopo quanto scritto, e in che modo, da allenatori il cui nome era diventato sinonimo di il loro club? Perché, anche se Klopp avrà trascorso “solo” otto anni e otto mesi ad Anfield, avrà lasciato un’impronta paragonabile a quella dei suoi predecessori.

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Arne Slot

Credito: Eurosport

Ha preso la guida di una squadra che usciva da un lungo periodo di declino – nonostante un fugace miglioramento sotto la guida di Brendan Rodgers -, e su cui nessuno avrebbe scommesso di diventare campione d’Inghilterra e d’Europa in un batter d’occhio più di cinque stagioni. Ha saputo integrarsi nella cultura particolarissima di una città e di un club che fiutava rapidamente gli impostori, al punto da trasformarla lui stesso. E lo ha fatto senza mai rinnegare una partita in cui l’emozione è al limite, una partita che i tifosi dei Reds intendono vedere preservata dal suo successore.

Slot, dice chi lo conosce, è un candidato ideale in questo senso. Pressing, intensità, assunzione di rischi: ciò che ha reso vincente il suo Feyenoord è anche ciò su cui Klopp aveva costruito il suo Liverpool. È anche – a differenza di ten Hag, con il quale i paragoni sono inevitabili – un ottimo comunicatore e, a detta di chi lo ha incontrato in Olanda, un leader nato, un “allenatore” in senso letterale.

Quale squadra per Slot?

La transizione, infatti, è già iniziata. Slot non sarà “manager” del Liverpool, ma “capo allenatore”, una distinzione cruciale che riflette il desiderio dei proprietari americani del club di trasformare il modo di operare, desiderio che avevano prima che Klopp annunciasse la sua partenza, va chiarito . Michael Edwards, l’uomo che ha portato Mo Salah, Virgil van Dijk, Alisson e pochi altri al club prima di partire nel 2022, farà il suo ritorno ufficiale al Liverpool questo 1 giugno, in un ruolo simile a quello di un “presidente esecutivo” . Sarà supportato da attuale direttore sportivo del Bournemouth Michael Hughes, che occuperà le stesse funzioni al Liverpool. Due scelte a dir poco solide e che dovrebbero ispirare fiducia. In ogni caso, indicano che il Liverpool, a differenza del Manchester United (che ha perso David Gill insieme ad Alex Ferguson, non dobbiamo dimenticarlo) e dell’Arsenal (per un certo periodo), si sono dati le armi per gestire il “cambio di continuità” ciò di cui il club ha bisogno.

Resta un fattore che il Liverpool, il suo management e il suo futuro “head coach” controllano solo in parte: la squadra stessa, la materia prima che Slot dovrà plasmare a sua immagine. E lì la parola “cantiere” non è sgradita. Tre dei suoi elementi chiave entreranno presto nell’ultimo anno di contratto: Virgil van Dijk, 33 anni a luglio, Trent Alexander-Arnold, le cui prestazioni altalenanti sono come una copia degli sbalzi d’umore del suo club, e Mohammed Salah , 32 il mese prossimo. Una delle prime decisioni del nuovo regime in vigore sarà quella di pronunciarsi sul futuro di tre calciatori inseparabili da alcuni dei momenti più ricchi del Liverpool

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Salah e Klopp contro il West Ham.

Credito: Getty Images

Il resto della squadra è giovane, giovanissimo. A parte Endo, tutti i debuttanti delle tre stagioni precedenti avevano meno di 25 anni al momento della loro acquisizione. Ovviamente l’età da sola non è un handicap, come l’Arsenal sta dimostrando anche in questa stagione; ma il Liverpool non è l’Arsenal, il cui giovane nucleo sta insieme da molto più tempo e ha impiegato tre stagioni per trovare la sua coesione. Mikel Arteta, del resto, non ha ereditato una squadra per la quale la Champions League non era solo un torneo a cui partecipare, ma da vincere. Il contesto era completamente diverso, così come la pressione. È stato solo dopo diversi anni di duro lavoro che Arteta ha plasmato la squadra che spera ancora di essere incoronata campione tra due settimane. I tifosi dei Reds dovrebbero prepararsi ad essere pazienti.

Ecco perché, nonostante il Liverpool abbia cercato di garantire una transizione quanto più fluida possibile, facciamo fatica a trovare certezze riguardo l’immediato futuro del club. L’ingaggio di quest’estate, in cui Slot avrà un ruolo molto più limitato rispetto a Klopp, sarà il primo test. Per il resto, nonostante tutte le precauzioni adottate, sarà davvero un salto nell’ignoto.

Thiago Alcantara e Joel Matip, costantemente infortunati, dovrebbero lasciare il Liverpool il 30 giugno.

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