Giannis Antetokounmpo eliminato senza combattere • Basket USA

Giannis Antetokounmpo eliminato senza combattere • Basket USA
Giannis Antetokounmpo eliminato senza combattere • Basket USA
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Per settimane, Giannis Antetokounmpo aveva esercitato pressioni sui suoi dirigenti affinché lo trovassero una superstar. Ce l’aveva con Damian Lillard. Per settimane ha fatto pressione sul suo nuovo allenatore e i suoi manager sono andati a prendere Doc Rivers. E alla fine è stato proprio Giannis a mancare in dirittura d’arrivo.

La colpa è di un infortunio al polpaccio sinistro, che gli ha fatto saltare le ultime tre gare di stagione regolare, e l’intera serie contro i Pacers. Prima di gara 6 si era preparato fisicamente in campo, ma non ha mai ricevuto il via libera dai medici, a differenza di Damian Lillard.

Assente nel momento peggiore della stagione

“Onestamente non gli ho parlato molto perché so che è arrabbiato” riferisce Khris Middleton. “Ci sono già stato… Hai voglia di giocare, stai lottando per tornare, stai litigando con lo staff medico per dirti che stai bene, ma ti rallentano un po'” poco. Potevo vedere la frustrazione sul suo volto. So quanto lo desiderava, quanto desiderava essere in campo, quanto desiderava essere il grande giocatore che è e dimostrare al mondo intero che grande giocatore rimane. So che ha molte cose a cui pensare in questo momento, anche solo la frustrazione di non essere disponibile in questo periodo dell’anno. »

Presente in panchina, Giannis Antetokounmpo avrà interpretato il ruolo di “cheerleader” per tutta la serie e, senza di lui, i Bucks erano dominati sui rimbalzi offensivi o sulle giocate veloci. I suoi 2’11 sono mancati a tutti i livelli e la sua assenza ha costretto Doc Rivers a spogliare la sua panchina per far partire Bobby Portis. Anche se alcuni compagni si sono rifiutati di parlarne, per Danilo Gallinari l’assenza del “Greek Freak” è il motivo numero 1 di questa eliminazione.

Senza di lui i piani di gioco cambiano

“Certo che è la chiave!” Con Giannis cambia la partita, cambia la serie… E poi Dame non era al 100%” ricorda l’italiano. “Quando perdi due giocatori importanti, è ovviamente diverso. Ma la cosa più importante è arrivare in buona salute ai playoff. Non è stato così e abbiamo perso. »

Per Malik Beasley, forse Gara 7 avrebbe permesso al suo compagno di squadra di essere lì…

“Tutto quello che volevamo fare era vincere questa partita per tornare a Milwaukee e sperare che Giannis potesse essere lì. Questo non è successo…” Per AJ Green, che stava vivendo i suoi primi playoff, è semplicemente la legge del basket. “È uno dei migliori giocatori del campionato e abbiamo cercato di compensare. Ma con lui in campo i piani di gioco delle squadre cambiano completamente. È dura, ma il basket a volte è così…”

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