COLLOQUIO. Stade Toulousain: “Dieci anni passano velocemente…” Gli esordi, gli amici Baille e Aldegheri, la Coppa dei Campioni… Julien Marchand si apre

COLLOQUIO. Stade Toulousain: “Dieci anni passano velocemente…” Gli esordi, gli amici Baille e Aldegheri, la Coppa dei Campioni… Julien Marchand si apre
COLLOQUIO. Stade Toulousain: “Dieci anni passano velocemente…” Gli esordi, gli amici Baille e Aldegheri, la Coppa dei Campioni… Julien Marchand si apre
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l’essenziale
Julien Marchand, 29 anni tra una settimana, ha giocato la sua prima partita in prima squadra quasi dieci anni fa (ottobre 2014). Ripensa a quegli anni La Dépeche du Midi.

Dieci anni sono passati in fretta?

Si perché non vediamo passare gli anni. Abbiamo sempre la testa sul manubrio. E dieci anni passano velocemente perché ci divertiamo. Quando fai qualcosa che ami, non necessariamente vedi passare i giorni, i mesi e gli anni. Anche se a volte è difficile, manteniamo solo i momenti belli.

Certo, ti ricordi il primo?

Sì, certo, nel 2014, contro lo Stade Français all’Ernest-Wallon, con Guy Novès che era allenatore. C’era il tallonatore Corey Flinn che aveva ricevuto un cartellino rosso a Bayonne il fine settimana prima, e Christopher Tolofua che si era infortunato alle costole in una mischia. E di conseguenza ho avuto la fortuna di essere convocato in prima squadra. Avevo un po’ di pressione. E ‘stata una grande esperienza. Lo ricorderò per molto tempo.

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Di quell’anno restano due giocatori, Cyril Baille e Dorian Aldegheri. E’ questo il motivo per cui siete amici?

Ci conoscevamo le stagioni precedenti da quando giocavamo insieme nell’U20. E poi abbiamo condiviso con la prima squadra la preparazione estiva. Dato che eravamo giovani e c’erano tutti i grandi che erano grandi nomi, spesso stavamo per conto nostro. Ma non siamo mai stati sgraditi. Sono sempre stati gentili con noi, ma non potevamo recitare troppo o mettere in scena spettacoli. Altrimenti potresti riprendere rapidamente.

Prima di questa partita contro lo Stade Français, il Tolosa era rimasto a cinque sconfitte consecutive. Non era nemmeno il momento migliore per entrare in prima squadra.

Onestamente se prima ci fossero state dieci sconfitte consecutive non mi sarebbe importato nulla. Penso che non ci siano momenti belli o brutti. Dobbiamo soprattutto riconoscere quanto siamo fortunati ad essere chiamati in causa. Già nella Top 14, per me è stata una cosa incredibile. Ma anche allo Stade Toulousain… ero felice di essere lì e volevo fare una partita importante.

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Domenica allo Stadium si giocherà la sesta semifinale consecutiva di Coppa dei Campioni ma prima ancora dei primi anni bisogna anche ricordare che non sono stati sempre anni rosei…

Sì, abbiamo ricevuto anche molte frustate. Siamo riusciti a costruire un gruppo. Tutto doveva richiedere tempo. Eravamo ancora giovani, stavamo imparando molto. E continui ad imparare fino alla fine della tua carriera. Poi, nella stagione 2014-2015, abbiamo giocato una semifinale a Bordeaux contro il Clermont, l’anno successivo abbiamo perso allo spareggio contro il Racing. E dopo c’è stato un anno in cui è stato più complicato, poi un quarto di finale perso in casa contro il Castres. Poi il 2019 e il titolo. È una costruzione ma è interessante conoscere tutti questi passaggi e ci ha aiutato in seguito. E ho un bellissimo ricordo dell’inizio perché è stato incredibile vivere cose del genere quando eri giovane.

Domenica contro gli Harlequins si giocherà la sesta semifinale consecutiva. E Antoine Dupont e Ugo Mola lo ricordavano… (ci taglia).

Hanno ragione. Se arriviamo in semifinale e perdiamo non è che non ci importi… Ma sarebbe bello superare la semifinale.

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Perché in cinque anni lo Stadium ha giocato solo una finale. E lei… (ci interrompe di nuovo)…

So cosa stai per dire. Io non c’ero… (NdR: è stato squalificato dopo la semifinale).

Questo rimane – immaginiamo – un brutto ricordo?

Questa è semplicemente la vita. Certo mi sarebbe piaciuto vivere questa finale ma se qualcuno mi avesse detto che saremmo stati campioni d’Europa senza che io la vivessi, avrei firmato. Anche se è difficile, firmo comunque. Ci ha giocato mio fratello. Quindi ho sperimentato le cose attraverso di lui. C’erano tutti i miei amici lì perché siamo amici anche fuori. Ero semplicemente felice di averlo vinto. Questo è anche il mio errore. Avevo fatto un errore. Non possiamo tornare indietro.

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Anche in questi dieci anni sei stato capitano da giovanissimo. Cosa ti ha portato questo?

Era il 2019. Mi è stato offerto ma non ero al 100%. Ma non avrei detto di no. Così ho imparato ad assumere questo ruolo. All’inizio era strano perché non ti senti necessariamente legittimo rispetto a certe persone perché c’erano ragazzi in squadra che attraversavano il campo o Jerome Kaino o Jo Tekori. Quindi sembra un po’ strano. E dopo alcune frasi, è successo in modo naturale. E poi mi ha dato fiducia.

Eri un capitano di carattere in un gruppo a cui non manca?

Soprattutto abbiamo la fortuna di avere un grande gruppo nello spogliatoio. Ci sono più della metà dei ragazzi che possono diventare capitani. Sono ragazzi dal carattere forte. Ma sanno anche restare al loro posto. Vogliamo tutti vincere e quindi competere gli uni per gli altri.

Parliamo di carattere, ricordi quel famoso giorno in cui giocasti per diversi minuti a torso nudo contro il Montpellier nel 2016?

Non dovevi ricordartelo (sorride). Se lo avessi saputo, con il senno di poi, avrei rimesso subito la maglia. Ma a quel tempo, l’ultima azione era molto lunga. Dovevamo vincere questa partita contro il Montpellier. Eravamo ai loro ventidue metri dopo aver percorso tutto il campo. Volevamo solo vincere. Ma ancora una volta, col senno di poi, avrei rimesso la maglia…

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