L’incubo finanziario di Sean Monahan: milioni persi e la sua reputazione offuscata

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Il sogno di Sean Monahan di brillare sul ghiaccio nei playoff per sbancare quest’estate si è rapidamente trasformato in un incubo finanziario per i Winnipeg Jets, che avevano scommesso molto su di lui sacrificando una scelta al primo turno del draft per i suoi servizi.

Dopo essere stato acclamato per la sua prestazione impressionante alla fine della stagione regolare, Monahan ha deluso nei playoff. E occorre trovare una nuova parola ancora più forte della parola “deludere”. Monahan ha “scioccato” la sua vita… e il suo portafoglio….

Il suo gioco era caratterizzato da un’evidente lentezza, da una mancanza di reattività che lo rendeva quasi invisibile sul ghiaccio.

Spesso sembrava congelato, incapace di prendere rapidamente le decisioni giuste. Il suo gioco con il disco è stato caratterizzato da esitazioni e momenti in cui il suo cervello sembrava avere crampi.

Contro una squadra formidabile come l’Avalanche, avere un giocatore così lento sui pattini e nella testa ha finito per ferire davvero i Jets.

Per i direttori generali della NHL che hanno seguito Monahan durante questi playoff, l’idea di offrirgli un lucroso contratto da 4-5 milioni di dollari all’anno sembra sempre più folle.

Sembrava sopraffatto, lontano dall’efficienza e dalla vivacità che ci si aspetta da un giocatore del suo calibro. Invece di essere una risorsa per la sua squadra, Monahan è diventato un peso, incapace di generare occasioni da gol e di contribuire in modo significativo al successo della sua squadra.

Anche rispetto agli idraulici, Monahan è stato meno produttivo e meno influente sul gioco. Con un solo assist a suo nome e una percentuale di successo pari a zero su 13 tiri in porta, era chiaro che Monahan non era all’altezza delle aspettative riposte su di lui.

La sua inefficacia è stata un fattore importante nell’eliminazione della sua squadra dai playoff. Per Monahan, questa debacle non solo ha offuscato la sua reputazione, ma ha anche messo in dubbio il suo valore sul mercato dei free agent quest’estate.

Dovrà affrontare dure discussioni nelle prossime trattative contrattuali, poiché le squadre saranno riluttanti a investire milioni in un giocatore le cui prestazioni sono carenti quando la pressione è alta. E il cui corpo sembra magané.

Il sogno di Monahan si è trasformato in un incubo. Sia a livello sportivo che finanziario.

Ma quello non fu l’unico disastro che afflisse i Winnipeg Jets. Mentre la squadra si preparava per i playoff con fiducia, ha dovuto affrontare una serie di sfide e battute d’arresto che hanno messo in luce i suoi punti deboli. La sconfitta per 6-3 di ieri è stata la ciliegina sulla torta di questo fallimento.

Questa lenta discesa agli inferi non ha avuto precedenti nella storia della lega, nemmeno durante le epoche di grandi leggende come Gretzky, Lemieux o Orr, né durante le dinastie dei New York Islanders, degli Edmonton Oilers o dei Montreal Canadiens. La squadra ha avuto la peggiore prestazione difensiva della sua storia.

Tuttavia, i Jets sembravano ben attrezzati per affrontare questa sfida. Con un portiere conosciuto come il migliore del campionato (Connor Hellebuyck) e una difesa solida che ha concesso solo 2,43 gol a partita durante la stagione regolare, le aspettative erano alte.

Tuttavia, la realtà era crudele. I Jets hanno concesso una media di 5,6 gol a partita durante i playoff, una prestazione che ha scosso la fiducia della squadra e ha sfidato ogni logica.

Anche Hellebuyck, annunciato candidato al Trofeo Vezina per la sua stagione eccezionale, ha avuto statistiche poco lusinghiere nei playoff, con un gol contro la media di 5,23 e una percentuale di parate di 0,870.

Il gioco dei Jets è stato caratterizzato da costosi errori difensivi e da una mancanza di risposta all’intensità e alla velocità degli Avalanche.

I tentativi di reagire furono inutili e, nonostante una fortunata vittoria nella prima partita, i Jets incatenarono quattro sconfitte consecutive con punteggi netti.

L’allenatore dei Jets Rick Bowness ha ammesso che gli Avalanche meritavano credito per la loro prestazione stellare.

La loro intensità e il loro ritmo hanno superato qualsiasi cosa i Jets avessero incontrato nella stagione regolare. Per Bowness, la differenza fondamentale tra la stagione regolare e i playoff era il livello di competizione e l’implacabilità dei giocatori avversari.

Ed era in questo ambiente che Monahan sembrava così persa. Questa serie di sconfitte umilianti ha messo in luce i profondi difetti della squadra, nonostante le sue ottime prestazioni nella stagione regolare.

I Jets, nonostante il loro successo, fallirono ancora una volta miseramente nei playoff, lasciando i tifosi depressi.

Per l’allenatore Rick Bowness il futuro è incerto. All’età di 69 anni, con i problemi di salute della moglie, potrebbe prendere in considerazione la pensione. Il suo futuro con i Jets rimane incerto e le sfide future sembrano sempre più insormontabili.

Nel complesso, questa serie di amare sconfitte sarà ricordata dai fan come un capitolo oscuro nella storia dei Winnipeg Jets, un duro promemoria del fatto che anche le migliori squadre possono crollare quando la pressione è alta.

Parla con Sean Monahan…

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