Cronaca di François Gagnon | Jets: dalla palla bianca alla grande oscurità

Cronaca di François Gagnon | Jets: dalla palla bianca alla grande oscurità
Cronaca di François Gagnon | Jets: dalla palla bianca alla grande oscurità
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WINNIPEG – Fedeli alla forma, i fan dei Jets hanno preso d’assalto il centro di Winnipeg e il Canada Life Centre, drappeggiato di bianco, martedì sera presto.

Questa grande palla in bianco aveva lo scopo di motivare i loro favoriti e aiutarli a evitare l’eliminazione, tuttavia, svanì in nero poche ore dopo quando i Jets subirono la quarta sconfitta consecutiva per mano dei Colorado Avalanche che li eliminarono in cinque piccole parti.

Un’eliminazione che getta i Jets e i loro sostenitori in una grande oscurità.

” È triste! “, ha lanciato Josh Morrissey come primo commento dopo la sconfitta per 6-3 che lui e i suoi compagni avevano appena subito.

Pilastro della brigata difensiva, Morrissey si è poi preso un lungo momento di riflessione prima di proseguire.

“Questa eliminazione è davvero difficile da accettare. Mi fa male. Spero che faccia male altrettanto a tutti i miei compagni di squadra in modo che questa eliminazione ci serva da lezione. Questo ci incoraggerà a lavorare di più durante l’estate e a lavorare di più l’anno prossimo per permetterci di avere successo nei playoff. Abbiamo appena giocato la nostra miglior partita della serie, ma non abbiamo nulla di positivo da imparare da essa. »

È vero che i Jets hanno giocato la loro migliore partita della serie. Una partita iniziata alla grande, segnando anche il primo gol dell’incontro.

Unico problema: il miglior hockey dei Jets non era sufficiente per competere con il miglior hockey degli Avalanche. Davvero no!

Dominati in tutti gli aspetti del gioco, i Jets non furono in grado di affrontare i ripetuti assalti degli Avalanche. Questa squadra era così compatta difensivamente nella stagione regolare – la migliore difesa della NHL alla pari con i Panthers con una media di 2,41 goal consentiti a partita – i Jets ne hanno concessi 28 in cinque partite di playoff, di cui quattro segnati a porta vuota, il che dà una media di 5,60 a partita.

Hellebuyck fa la storia

Connor Hellebuyck, che senza dubbio vincerà il Vezina Trophy, ha visto i suoi gol contro la media a partita passare da 2,39 nella stagione regolare a 5,23 in cinque partite di playoff.

Secondo il sito specializzato OptaSTATS, Hellebuyck è il primo portiere nella storia della NHL la cui media di goal consentiti per partita è più che raddoppiata una volta nella serie.

Il portiere ha rifiutato di rispondere alle domande dei giornalisti dopo la partita.

Detto questo, attribuire tutta la colpa di quest’altra rapida eliminazione dei Jets ai playoff solo alla “prestazione” di Connor Hellebuyck sarebbe ingiusto. Perché se è vero che uno dei migliori portieri della NHL non è riuscito a effettuare le parate importanti di cui la sua squadra aveva assoluto bisogno, è anche vero che i suoi compagni hanno complicato non poco il suo lavoro non riuscendo a contenere gli attacchi nemici.

Gli esempi si sono moltiplicati nelle cinque parti. Ma il quinto gol degli Avalanche martedì sera, un gol che ha dato al Colorado un vantaggio per 5-3 e ha minato notevolmente le possibilità di rimonta dei Jets, Nathan MacKinnon ha completamente sconcertato Nino Niederreiter con la sua velocità nell’orchestrare una spinta a due contro uno al al termine del quale Mikko Rantanen ha segnato il suo secondo gol della partita, il secondo della serie.

“La velocità e l’intensità mostrate dagli Avalanche salirono alle stelle una volta raggiunti i playoff. Non era la stessa squadra che abbiamo incontrato nella stagione regolare e che abbiamo battuto 7-0 nell’ultima partita”, ha commentato l’allenatore Rick Bowness dopo la quarta sconfitta della sua squadra.

“Quando non devi mettere parte del tuo corpo nel ghiaccio per affrontare il dolore associato ai colpi in una partita di playoff, non hai lavorato abbastanza duramente, ha aggiunto Bowness.”

Bowness: ritorno, pensionamento, licenziamento?

A proposito dell’allenatore dei Jets, tornerà l’anno prossimo?

La domanda deve essere posta. Dopo due rapide eliminazioni della sua squadra al primo turno dei playoff, potrebbe essere eliminato. Soprattutto perché il prossimo anno di contratto, un terzo di un contratto triennale, è a discrezione dei suoi capi.

A 71 anni, dopo una stagione difficile durante la quale ha dovuto assentarsi a causa di un ictus subito dalla moglie e anche di un problema di salute personale – calcoli renali – Bowness potrebbe anche decidere di ritirarsi.

Soprattutto perché è l’allenatore con più partite dietro la panchina di una squadra della NHL se consideriamo i suoi anni di servizio come capo allenatore e anche come vice allenatore.

“Siamo appena stati eliminati dai playoff. Queste domande verranno affrontate di volta in volta”, ha semplicemente risposto.

Detto questo, Rick Bowness, anche se amaramente deluso dall’eliminazione del suo club, ha affrontato la battuta d’arresto molto meglio dell’anno scorso, quando la sua squadra fu travolta dai Las Vegas Golden Knights al primo turno.

“I risultati sono gli stessi, ma c’è un’enorme differenza tra le nostre prestazioni. L’anno scorso non ci siamo presentati. Quest’anno abbiamo litigato. Abbiamo appena giocato la migliore partita della nostra serie contro gli Avalanche. Il migliore delle ultime due serie insomma. Penso solo che sia un peccato non essere riusciti a ottenere quel tipo di prestazione prima. Ma se guardi a ciò che abbiamo realizzato nel corso dell’anno, questa squadra ha fatto grandi passi avanti. C’è ancora spazio per miglioramenti. È chiaro. Ma quest’anno siamo cresciuti. I ragazzi sono delusi. Ed è tutt’altro che una cosa negativa che lo siano e che siano feriti dall’esito della serie. Li aiuterà a capire quanto bisogna essere disposti a passare ad un altro livello per vincere i playoff. I nostri avversari ce lo hanno appena dimostrato”, ha concluso Bowness.

Mandato in campo per la prima volta in carriera nei playoff, Cole Perfetti ha disputato una buona partita.

Nervoso durante le sue prime presenze, la scelta del primo turno (10a selezione) dei Jets nel 2020, Perfetti ha poi messo a segno buone serie all’interno dei diversi trii in cui si è ritrovato.

Questa prima esperienza lo aiuterà senza dubbio a occupare ancora più spazio la prossima stagione con i Jets.

Se il futuro è luminoso per Perfetti a Winnipeg, sembra molto meno così per Tyler Toffoli e Sean Monahan. Entrambi acquisiti prima della scadenza commerciale, Toffoli e Monahan saranno free agent il 1° luglio.

Anche se martedì ha segnato in una causa persa, Toffoli non è riuscito a soddisfare le aspettative dei playoff. Ha anche fatto apparizioni nel quarto trio. Per quanto riguarda Monahan, si è comportato bene nella stagione regolare, ma anche la sua prestazione è crollata una volta iniziati i playoff.

Le tante domande sollevate da quest’altra pessima prestazione dei Jets una volta arrivati ​​ai playoff troveranno risposta nelle prossime settimane.

Ma è difficile credere che lo status quo prevarrà.

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