La fine del grembiule di piombo in radiologia

La fine del grembiule di piombo in radiologia
La fine del grembiule di piombo in radiologia
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Raggi X o radioterapia?

I raggi X, gli scanner e le diverse tecniche fluoroscopiche utilizzano i raggi X in dosaggi diversi, ma relativamente bassi. L’obiettivo è visualizzare una parte del corpo senza danneggiarla. Al contrario, la radioterapia contro il cancro utilizza gli stessi raggi, ma a dosi elevate, per distruggere le cellule tumorali. I raggi sono incanalati in modo molto preciso per limitare l’esposizione ai tessuti sani.

Se durante la tua prossima radiografia presso gli Ospedali Universitari di Ginevra (HUG) il personale di radiologia non ti suggerisce più di indossare il pesante grembiule di piombo: niente panico! Non si tratta di una svista, ma di un’evoluzione delle pratiche. Marta Sans Merce, fisica medica del Dipartimento Diagnostico dell’HUG, spiega: “Dallo scorso autunno il grembiule non è più consigliato. Questa decisione è il frutto di un gruppo di lavoro multidisciplinare, di cui faccio parte, composto da tecnici di radiologia medica, radiologi e fisici. Abbiamo seguito le raccomandazioni europee in questo ambito, nonché quelle della Società svizzera di radiobiologia e fisica medica.»

«Grazie alle moderne attrezzature, le dosi di “I raggi X sparsi si propagano all’interno del corpo principalmente nell’area ripresa e nessun grembiule di piombo può impedirlo. L’uso del grembiule a volte può essere controproducente, perché può alterare la qualità dell’immagine, pregiudicando così la diagnosi. Ciò può anche distorcere il controllo automatico dell’esposizione del dispositivo radiologico che erogherà una dose maggiore”, spiega Cesare Zingariello, vice capo tecnico di radiologia medica del Dipartimento di Radiologia dell’HUG.

Per comprendere meglio come agiscono i raggi immaginiamo un raggio d’acqua inviato sul piede. Lo bagnerà principalmente, ma alcuni schizzi toccheranno la caviglia e qualche goccia potrà raggiungere anche la gamba.

D’altra parte, non è abbastanza potente da bagnare la vita. I raggi X agiscono allo stesso modo e piccoli “schizzi” che potrebbero raggiungere un’altra parte del corpo non hanno alcuna conseguenza. “Quando il grembiule ostacola l’esame, è necessario eseguire una seconda radiografia e la persona viene irradiata doppiamente”, spiega la dottoressa Sana Boudabbous, radiologa responsabile dell’Unità di Radiologia Osteoarticolare dell’HUG.

I professionisti tengono il grembiule

Questo cambiamento nella pratica, dopo più di cinquant’anni di utilizzo dei grembiuli di piombo, non piace a tutti. «In pediatria alcuni genitori sono scettici, perché temono che i raggi possano danneggiare gli organi vicini alla zona da esplorare», continua il medico. Una riluttanza che si spiega anche con il fatto che, nella sala di radiologia, il personale infermieristico e gli accompagnatori devono continuare a proteggersi, dietro vetri al piombo o indossando un grembiule. “Possiamo fare un’analogia con i farmaci. Quando siamo malati, accettiamo di prendere una cura che può avere degli effetti collaterali. D’altronde è inutile sottomettersi a questo se non si soffre», continua Marta Sans Merce. In altre parole, esporsi a radiazioni luminose per ottenere una diagnosi: sì. Ma esporsi, anche a piccole dosi, a queste stesse radiazioni gratuitamente: no. E Cesare Zingariello precisa: «Il personale infermieristico trascorre ore nella sala radiologica. Deve quindi proteggersi, perché altrimenti sarebbe sottoposto tutto l’anno a radiazioni inutili”.

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