“Le zanzare tigre emergono sempre prima nel corso dell’anno” – Libération

“Le zanzare tigre emergono sempre prima nel corso dell’anno” – Libération
“Le zanzare tigre emergono sempre prima nel corso dell’anno” – Libération
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Lunedì è stato segnalato un primo caso indigeno di dengue nell’Hérault. Un’emergenza un po’ precoce ma non insolita, analizza Anna-Bella Failloux, dell’Istituto Pasteur, dovuta alle condizioni favorevoli allo sviluppo della zanzara tigre.

E’ il primo caso quest’estate. Lunedì 8 luglio, l’Agenzia sanitaria regionale dell’Occitania ha segnalato un caso indigeno di dengue a Montpellier (Hérault), il primo registrato in Francia dall’inizio dell’anno. Nel 2023, una cinquantina di casi indigeni di dengue – vale a dire riguardanti persone infette senza essersi recate di recente in una zona in cui circola il virus – sono stati identificati nella Francia continentale, rispetto ai 48 casi identificati tra il 2010 e il 2021. Attività umana, urbanizzazione e i cambiamenti climatici favoriscono lo sviluppo della zanzara tigre e la trasmissione di questa malattia virale, spiega Anna-Bella Failloux, professoressa di entomologia medica e responsabile dell’unità Arbovirus e insetti vettori all’Istituto Pasteur.

Con quanto anticipo è stato segnalato il caso di dengue indigeno nell’Hérault?

Questo caso è un po’ prematuro, ma non è allarmante. In generale, i casi indigeni in Francia si registrano alla fine dell’estate, ad agosto, quando ritornano i vacanzieri che possono essere infettati ed essere fonte di contaminazione da zanzara tigre. Dobbiamo essere vigili con l’arrivo delle Olimpiadi. Molte nazionalità provenienti da tutto il mondo si incontreranno a Parigi. È probabile che ci siano persone infette. Le zanzare tigre proliferano nelle città, dove gli esseri umani sono concentrati nello stesso spazio. Generiamo noi stessi terreni di riproduzione delle zanzare.

Le zanzare certamente si sono contaminate prelevando sangue da casi importati, da viaggiatori di ritorno dalle Antille, dal Sud-Est asiatico, dal Sudamerica, dove circola la febbre dengue. Vent’anni dopo il suo arrivo in Francia, la zanzara tigre è presente in oltre l’80% dei dipartimenti francesi. La sua biologia gli permette di sopportare periodi difficili, in particolare l’inverno. Si è adattato al suo ambiente e lo colonizzerà sempre più. I casi di dengue aumenteranno notevolmente.

A Montpellier le condizioni sono favorevoli allo sviluppo e alla trasmissione del virus. Le temperature iniziano ad essere elevate sempre prima e il clima è relativamente umido. In brevissimo tempo questa zanzara è in grado di trasmettere il virus tramite la saliva. L’emergere di casi indigeni non è quindi insolito.

Che ruolo gioca il cambiamento climatico?

Con il cambiamento climatico, le zanzare tigre emergono sempre più precocemente nel corso dell’anno con densità crescenti. Più fa caldo, più il ciclo di sviluppo della zanzara tigre si accorcia. L’inverno arriverà più tardi e la primavera prima, quindi avremo più zanzare per un periodo di tempo più lungo. Nell’aprile 2024 sono stati registrati tredici volte più casi importati di febbre dengue rispetto allo stesso periodo del 2023.

Lo sviluppo della specie è dovuto anche alle attività umane. Le persone si spostano, viaggiano sempre di più. Tornano con malattie. La crescita della diffusione del virus deriva da una combinazione di cambiamenti climatici e attività umane.

La Francia sembra essere il territorio più colpito dalla diffusione della febbre dengue in Europa…

La Francia ha il sistema di sorveglianza più efficiente d’Europa che tiene traccia di tutti i casi di febbre dengue. Le malattie circolano molto nei territori d’oltremare, in Guadalupa o in Martinica. Il Paese è quindi ben preparato. Ogni persona sospettata di avere la febbre dengue viene sottoposta a un test e il campione viene inviato al Centro nazionale di riferimento di Marsiglia. La Francia quindi non ha più zanzare tigre o casi di dengue rispetto ad altri paesi europei.

Come proteggersi dalle zanzare tigre?

Dobbiamo migliorare la comunicazione con la popolazione sui rischi e sui modi per evitare la malattia. Tutti i siti di riproduzione delle larve devono essere eliminati, in particolare nelle pozze d’acqua stagnante. La zanzara ha picchi di attività; agisce maggiormente all’inizio e alla fine della giornata quando la temperatura è più bassa. Bisogna quindi evitare di stare all’aperto in questi periodi e uscire con indumenti che proteggano le parti del corpo accessibili alle zanzare. È inoltre necessario chiudere porte e finestre e installare zanzariere. In ultima analisi, utilizzare insetticidi, ma questo non è sempre efficace poiché nel tempo abbiamo creato popolazioni di zanzare resistenti.

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