Un batterio “vampiro” responsabile delle infezioni del sangue scoperte dagli scienziati

Un batterio “vampiro” responsabile delle infezioni del sangue scoperte dagli scienziati
Un batterio “vampiro” responsabile delle infezioni del sangue scoperte dagli scienziati
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Ci vuole meno di un minuto per nutrirsi di sangue umano.

Un’infezione del sangue si verifica quando un microrganismo (come i batteri) passa da una parte del corpo al sangue. Queste infezioni sono estremamente gravi, il microrganismo può diffondersi in tutto il corpo e causare la morte. Un team di scienziati ha scoperto perché alcuni batteri entrano nel flusso sanguigno di persone affette da malattie infiammatorie intestinali (come il morbo di Crohn o la colite ulcerosa) e causano infezioni mortali. Chiamarono questo fenomeno “vampirismo batterico”.

Questi scienziati della Washington State University hanno progettato uno speciale dispositivo per simulare il sanguinamento nell’intestino per osservare il comportamento dei batteri della famiglia degli Enterobatteri (quelli associati al sanguinamento gastrointestinale). I loro risultati pubblicati sulla rivista “elife” rivelano che sono rapidamente attratti dal parte del sangue chiamata “siero”. Questo contiene sostanze nutritive che possono utilizzare come cibo per la loro crescita. I ricercatori hanno chiamato questo comportamento “vampirismo batterico” perché i batteri si spostano nel siero, colonizzano le aree sanguinanti e consumano le sostanze nutritive del siero. Impiegarono meno di un minuto per trovare il siero. “Rilevano una sostanza chimica nel sangue umano e nuotano verso di essa” spiega il professor Arden Baylink, uno degli autori dello studio. Questa sostanza chimica è la L-serina, un amminoacido presente in grandi quantità nel siero. Nella famiglia degli Enterobatteri, tre batteri sono sensibili alla L-serina e possono quindi causare infezioni del sangue:

►Il Salmonella enterica : la loro trasmissione avviene principalmente attraverso il consumo di alimenti contaminati secondo l’ANSES

►IlEscherichia coli (chiamato anche “E.coli”): la principale via di trasmissione è indiretta attraverso il consumo di alimenti contaminati. Si manifesta con sintomi gastrointestinali con colite emorragica che può progredire in forme gravi.

►Il Citrobacter koseri : la trasmissione avviene per contatto diretto con personale ospedaliero, apparecchiature contaminate o da madre a figlio.

Questi batteri sono una delle principali cause di morte nelle persone con malattia infiammatoria intestinale (o IBD), ovvero nell’1% della popolazione. Questo tipo di malattia è caratterizzata dall’infiammazione della parete di una parte del tratto digestivo, dovuta alla disregolazione del sistema immunitario. Alcuni pazienti sperimentano sanguinamento intestinale che può fornire punti di ingresso per i batteri nel flusso sanguigno, dicono gli esperti.

Questa scoperta potrebbe dare impulso alla ricerca sui trattamenti per le persone con infezioni del sangue e IBD. “Apprendendo come questi batteri sono in grado di rilevare le fonti del sangue, in futuro potremmo sviluppare nuovi farmaci che bloccano questa capacità. Questi farmaci potrebbero migliorare la vita e la salute delle persone con IBD che sono ad alto rischio di “infezione del sangue”ha detto Sienna Glenn, una delle ricercatrici dello studio.

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