BMI e immagine corporea associati a disturbi psicosomatici negli adolescenti

BMI e immagine corporea associati a disturbi psicosomatici negli adolescenti
BMI e immagine corporea associati a disturbi psicosomatici negli adolescenti
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Gli studi hanno chiaramente stabilito che oltre ad avere un impatto sulla salute fisica, il sovrappeso e l’obesità nei bambini e negli adolescenti possono anche influenzare la loro salute mentale attuale e futura. La natura di questo legame è stata finora esplorata solo da studi di portata limitata. Un team inglese si è quindi avventurato ulteriormente studiando questa associazione in momenti diversi all’interno di un’ampia coorte di adolescenti in diversi paesi dell’Europa e del Nord America.

Esplorare il legame tra BMI e salute mentale utilizzando i dati di oltre un milione di adolescenti

È stato condotto uno studio trasversale utilizzando i dati dello studio Comportamento salutare nei bambini in età scolare (HBSC) effettuato ogni 4 anni tra il 2002 e il 2018. Ricordiamo che questo studio ha coinvolto più di un milione di adolescenti di età compresa tra 11 e 15 anni le cui difficoltà psicosomatiche erano state valutate su una scala di 8 item (calo del morale, irritabilità, nervosismo, sonnolenza, vertigini , mal di testa, mal di stomaco e mal di schiena). Agli adolescenti è stato chiesto di valutare queste difficoltà negli ultimi 6 mesi su una scala da 0 (mai) a 4 (tutti i giorni). Sono state inoltre effettuate analisi per sottogruppi, in particolare in base al sesso e al livello di istruzione, fattori già noti in grado di influenzare questa relazione, per comprendere meglio la relazione dose-risposta tra BMI standardizzato per età e sesso e salute mentale.

L’associazione tra BMI e disturbi psicosomatici segue una curva a forma di U

Sono stati analizzati tutti i dati dei soggetti inclusi nell’HBSC (età media 13,5 anni, 50,9% ragazze) e misurato un punteggio medio di difficoltà psicosomatica pari a 8,5 (deviazione standard di 6,15, su una scala di difficoltà crescente compresa tra 0 e 32). Rivelano l’esistenza di una curva a forma di U che collega il BMI (standardizzato per età e sesso, punteggio BMI z definito dall’OMS) e la salute mentale. Pertanto, dopo l’aggiustamento per i vari fattori confondenti, gli adolescenti che avevano un BMI basso, cioè un punteggio z del BMI ≤ −2, presentavano più sintomi psicosomatici rispetto a quelli che avevano un peso normale (punteggio z del BMI compreso tra −0,99 e 0,99 ). Questo vale anche per coloro che erano in sovrappeso (punteggio BMI z compreso tra 1 e 1,99) e per coloro che erano obesi (punteggio BMI z ≥ 2).

Questa associazione che segue una curva a forma di U può essere osservata nei diversi anni analizzati e indipendentemente dal genere e dal livello di istruzione. È diminuito nel tempo. Tuttavia, rispetto al 2002, a parità di BMI, le difficoltà psicosomatiche sono aumentate significativamente fino al 2018, registrando le maggiori difficoltà tra gli adolescenti che hanno frequentato l’Università. A parità di BMI e in tempi diversi, le ragazze hanno riportato maggiori difficoltà rispetto ai ragazzi, e la curva a U era meno pronunciata in loro che nei ragazzi.

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