Cos’è la febbre emorragica Crimea-Congo e i suoi sintomi?

Cos’è la febbre emorragica Crimea-Congo e i suoi sintomi?
Cos’è la febbre emorragica Crimea-Congo e i suoi sintomi?
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Il recente rilevamento del virus della febbre emorragica Crimea-Congo (CCHF) in Francia solleva interrogativi sulla minaccia di questa malattia trasmesso dalle zecche. L’Agenzia nazionale per la sanità pubblica aveva già incoraggiato la popolazione francese nel maggio 2024 a prendere precauzioni in primavera.

La CCHF è un’infezione virale che colpisce gli animali, in particolare i bovini, e l’uomo. Questa malattia è causata da un virus trasmesso principalmente dalla zecca gigante Hyalomma marginatum e può presentare lievi sintomi simil-influenzali, ma può trasformarsi in una forma emorragica potenzialmente fatale.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), se la malattia peggiora, il tasso di mortalità varia dal 10% al 40%. La qualità dei sistemi sanitari gioca un ruolo chiave in questo rischio, che cambia notevolmente tra i paesi sviluppati e quelli in via di sviluppo. Nessuna terapia particolare ha ancora dimostrato la sua efficacia, il trattamento rimane in attesa che i sintomi scompaiano.

Rilevamento del virus in Francia

La prima rilevazione del virus in Francia risale all’ottobre 2023 nei Pirenei Orientali, quindi all’inizio del 2024 in Corsica. La presenza della zecca Hyalomma marginatum, nota per le sue dimensioni di circa un centimetro e le sue zampe striate, è confermata da un decennio in diversi dipartimenti del sud della Francia. Tuttavia, questa è la prima volta che accade il virus stesso viene rilevato sul territorio francese.

Laurence Vial, veterinario dell’Agenzia nazionale per la ricerca sull’AIDS e l’epatite virale (ANRS), ha dichiarato in una conferenza stampa: “Il fatto di aver rilevato questo virus nelle zecche nel sud della Francia suggerisce ancora la possibilità dell’apparizione di questa malattia in i prossimi anni.

Il cambiamento climatico come fattore di propagazione

Il cambiamento climatico è in parte responsabile della diffusione del virus in nuove regioni. Secondo una ricerca pubblicata nel 2023 sulla rivista Malattie infettive emergentiè evidente che il cambiamento climatico favorire la proliferazione delle zecche e, quindi, la proliferazione del virus.

Da molti decenni, la malattia si sta diffondendo in Africa, Medio Oriente e nei Balcani. La Turchia è stata particolarmente colpita al confine tra queste ultime regioni, con talvolta un migliaio di casi all’anno.
Finora è stato segnalato un solo caso di CCHF in Francia e il paziente l’aveva contratto all’estero. Dal 2016 sono stati segnalati alcuni casi umani in Spagna, suggerendo la possibilità di trasmissione umana in Europa.

Quali sono le misure di prevenzione?

Le autorità sanitarie francesi raccomandano diverse misure per proteggersi dal CCHF, in particolare in primavera e in estate, il periodo in cui le zecche sono più attive. Indumenti coprenti di colore chiaro, si consigliano scarpe chiuse e un’attenta ispezione del corpo dopo le uscite all’aperto. È anche raccomandato usare repellentianche se la loro efficacia è limitata.

Santé Publique France precisa: “Il modo principale per proteggersi dalla febbre emorragica Crimea-Congo è evitare le punture di zecca adottando misure di protezione individuale”.

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