2.500 anni fa, gli egiziani erano già alla ricerca di cure contro il cancro

2.500 anni fa, gli egiziani erano già alla ricerca di cure contro il cancro
2.500 anni fa, gli egiziani erano già alla ricerca di cure contro il cancro
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Il cancro non è una malattia recente. Ma se oggi la medicina permette di prevenire, individuare e curare alcune di queste patologie, come affrontavano i tumori i nostri antenati? Un team di ricercatori ha analizzato due teschi, uno datato più di 4.000 anni fa e l’altro più di 2.500 anni fa, entrambi ritrovati in Egitto. Il loro studio, pubblicato il 29 maggio sulla rivista Frontiers, dimostra che gli abitanti dell’antico Egitto erano consapevoli dell’esistenza dei tumori e cercavano di curarli.

Questi due scheletri presentavano lesioni significative sul cranio. Grazie ad un’analisi al microscopio, gli scienziati hanno potuto determinare con certezza che, sul cranio femminile più recente, il foro presente sulla sommità era compatibile con la presenza di una neoplasia, un tumore canceroso, che aveva provocato lesioni al midollo osseo. Questo a priori indica un osteosarcoma o un meningioma. Lo scheletro mostra anche lesioni traumatiche alle quali il soggetto è sopravvissuto.

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Il trattamento dei tumori e di altre lesioni alla testa è iniziato diverse migliaia di anni fa

Sul secondo cranio, quello maschile, i ricercatori hanno notato anche diverse lesioni. Alcuni possono essere associati alla presenza di carcinoma metastatico. Ma gli scienziati hanno anche notato la presenza di tagli taglienti perimortem, suggerendo che sul paziente fosse stato effettuato un intervento chirurgico per cercare di rimuovere i tumori. Una scoperta che porta paleontologi e antropologi ad affermare che la cura contro i tumori veniva praticata già nel Neolitico.

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La cura riservata al primo teschio, datato più di 2.500 anni fa, dopo le sue ferite dimostra che gli esseri umani sapevano come trattare i traumi. Tanto più che le ferite trovate su questo scheletro sembrano essere state causate da un’arma. “Partiamo dal presupposto che una certa tecnica di trattamento dei traumi fosse utilizzata secondo il meglio delle conoscenze mediche dell’antico Egitto”notano gli scienziati.

Un primo passo verso la conoscenza approfondita delle pratiche oncologiche nell’antico Egitto

Il secondo teschio, datato quasi 4.000 anni fa, tende a dimostrare che in quel periodo gli esseri umani avevano sviluppato nuovi modi per affrontare le lesioni craniche. Sebbene i ricercatori non siano stati in grado di individuare con precisione quando sono avvenute le incisioni attorno ai tumori – sebbene fossero perimortem – potrebbero anche spiegare l’esplorazione post-mortem, che è essenziale per comprendere la malattia.

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Da questo studio si può trarre un’altra conclusione, che dovrà essere supportata da altri studi più approfonditi, in particolare in termini di analisi molecolare. Il trauma trovato sul cranio di una donna potrebbe indicare che nell’antico Egitto le donne erano coinvolte, tanto quanto gli uomini, in conflitti armati. Anche qui occorreranno studi più completi per confermare o meno questa teoria.

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