microplastiche presenti nei tessuti testicolari dell’uomo e dei cani

microplastiche presenti nei tessuti testicolari dell’uomo e dei cani
microplastiche presenti nei tessuti testicolari dell’uomo e dei cani
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I ricercatori hanno rilevato significative microplastiche nei testicoli umani e canini, con potenziali collegamenti alla riduzione del numero di spermatozoi. I risultati evidenziano la necessità di ulteriori ricerche sull’impatto delle microplastiche sulla salute riproduttiva e incoraggiano cambiamenti nello stile di vita per ridurre al minimo l’esposizione.

I ricercatori dell’Università del New Mexico hanno scoperto microplastiche nel tessuto testicolare umano e canino, sollevando preoccupazioni sulla salute riproduttiva. Lo studio ha scoperto 12 tipi di microplastiche, con livelli più elevati negli esseri umani e correlazioni tra PVC e un numero inferiore di spermatozoi nei cani.

Gli scienziati dell’Università del New Mexico hanno rilevato concentrazioni significative di microplastiche nei tessuti testicolari di esseri umani e cani, aumentando le crescenti preoccupazioni sui loro possibili effetti sulla salute riproduttiva umana.

I ricercatori riferiscono di aver trovato 12 tipi di microplastiche in 47 testicoli canini e 23 umani in un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Scienze tossicologiche. Il gruppo di ricerca è stato guidato da Xiaozhong “John” Yu, MD, PhD, MPH, professore presso l’UNM College of Nursing.

“Il nostro studio ha rivelato la presenza di microplastiche in tutti i testicoli umani e canini. »

Xiaozhong “John” Yu, MD, PhD, MPH, UNM College of Nursing

“Il nostro studio ha rivelato la presenza di microplastiche in tutti i testicoli umani e canini”, ha affermato Yu. Il team è stato anche in grado di quantificare la quantità di microplastiche nei campioni di tessuto utilizzando un nuovo metodo analitico che ha rivelato correlazioni tra alcuni tipi di plastica e una diminuzione dello sperma. conteggi nei campioni canini.

Yu, che studia l’impatto di vari fattori ambientali sul sistema riproduttivo umano, ha affermato che i metalli pesanti, i pesticidi e le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino sono stati tutti implicati in un declino globale del numero e della qualità dello sperma negli ultimi anni. Una conversazione con il collega Matthew Campen, PhD, professore al College of Pharmacy dell’UNM che ha documentato la presenza di microplastiche nella placenta umana, lo ha portato a chiedersi se qualcos’altro potrebbe essere all’opera.

“Ha detto: ‘Hai pensato al motivo per cui c’è stato questo declino (del potenziale riproduttivo) più recentemente?’ Ci deve essere qualcosa di nuovo”, ha detto Yu. Ciò ha portato Yu a progettare uno studio utilizzando lo stesso metodo sperimentale utilizzato dal laboratorio di Campen nella ricerca sulla placenta.

Processo e risultati della ricerca

La sua squadra ha ottenuto tessuti umani deidentificati dall’ufficio del investigatore medico del New Mexico, che raccoglie i tessuti durante le autopsie e li conserva per sette anni prima di smaltirli. I tessuti canini provenivano da rifugi per animali della città di Albuquerque e da cliniche veterinarie private che effettuano operazioni di sterilizzazione.

Il team ha trattato chimicamente i campioni per dissolvere grassi e proteine ​​e ha centrifugato ciascun campione in un’ultracentrifuga, lasciando una pepita di plastica sul fondo di una provetta. Successivamente, riscalda la pallina di plastica in una tazza di metallo a 600 gradi. Centigrado. Hanno utilizzato uno spettrometro di massa per analizzare le emissioni di gas quando diversi tipi di plastica bruciavano a temperature specifiche.

Nei cani, la concentrazione media di microplastiche nel tessuto testicolare era di 122,63 microgrammi per grammo di tessuto (un microgrammo è un milionesimo di grammo). Nel tessuto umano, la concentrazione media era di 329,44 microgrammi per grammo, quasi tre volte superiore a quella dei cani e significativamente superiore alla concentrazione media di Campen riscontrata nel tessuto placentare.

“All’inizio dubitavo che le microplastiche potessero entrare nel sistema riproduttivo”, ha detto Yu. “Quando ho ricevuto per la prima volta i risultati sui cani, sono rimasto sorpreso. Sono rimasto ancora più sorpreso quando ho ricevuto i risultati sugli esseri umani.

Implicazioni e ricerche future

I ricercatori hanno scoperto che il polimero più comune nei tessuti umani e canini era il polietilene (PE), utilizzato per realizzare sacchetti e bottiglie di plastica. Nei cani, segue il PVC, utilizzato negli impianti idraulici industriali, municipali e domestici, oltre a molte altre applicazioni.

Il team è stato in grado di contare gli spermatozoi nei campioni canini (ma non in quelli umani, che erano stati conservati chimicamente) e ha scoperto che livelli più elevati di PVC nei tessuti erano correlati a conteggi di spermatozoi inferiori, ha affermato Yu correlazione con la concentrazione di PE tissutale.

“La plastica fa la differenza: quale tipo di plastica può essere correlata a una potenziale funzione”, ha affermato. “Il PVC può rilasciare molte sostanze chimiche che interferiscono con la spermatogenesi e contiene sostanze chimiche che causano disturbi endocrini. »

Lo studio ha confrontato i tessuti umani e quelli canini per diversi motivi, uno dei quali è che i cani vivono a fianco degli esseri umani e condividono il loro ambiente. Condividono anche alcune caratteristiche biologiche.

“Rispetto ai ratti e ad altri animali, i cani sono più vicini agli esseri umani”, ha detto. “Fisicamente, la loro spermatogenesi è più vicina a quella umana e la loro concentrazione è più simile a quella umana. » Anche il numero degli spermatozoi nei cani sembra diminuire, ha aggiunto. “Crediamo che i cani e gli esseri umani condividano fattori ambientali comuni che contribuiscono al loro declino. »

Impatto ambientale e preoccupazioni

Le microplastiche si formano quando la plastica viene esposta ai raggi ultravioletti del sole e si degrada nelle discariche. Può essere trasportato dal vento o trasportato nei corsi d’acqua vicini, e alcuni pezzi sono così piccoli da essere misurati in nanometri (un miliardesimo di metro). Oggi sono onnipresenti nell’ambiente, anche se l’uso globale della plastica continua a crescere. Yu ha osservato che l’età media degli uomini nei campioni autoptici dell’IMO era di 35 anni, il che significa che la loro esposizione alla plastica è iniziata decenni fa, quando c’era meno plastica in circolazione. “L’impatto sulle generazioni più giovani potrebbe essere più preoccupante” ora che c’è più plastica che mai nell’ambiente, ha affermato.

Andare avanti

I risultati aprono la strada a ulteriori ricerche per capire come le microplastiche potrebbero influenzare la produzione di sperma nei testicoli, ha affermato. “Abbiamo molte incognite. Dobbiamo davvero considerare quali sono i potenziali effetti a lungo termine. Le microplastiche sono uno dei fattori che contribuiscono a questo declino?

Rilasciando le sue scoperte, Yu non vuole che nessuno si lasci prendere dal panico. “Non vogliamo spaventare la gente”, ha detto. “Vogliamo fornire dati scientifici e sensibilizzare le persone sul fatto che esiste una grande quantità di microplastiche. Possiamo fare le nostre scelte per evitare meglio l’esposizione, cambiare il nostro stile di vita e cambiare il nostro comportamento.

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