il rischio di disturbi psicotici è aumentato di 11 volte negli adolescenti

il rischio di disturbi psicotici è aumentato di 11 volte negli adolescenti
il rischio di disturbi psicotici è aumentato di 11 volte negli adolescenti
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Tra il 2,3% e il 3,5% degli individui soffrirà di un disturbo psicotico nel corso della propria vita.» Questa osservazione rivelata da Owen et al, nel 2016, sottolinea la gravità di queste condizioni mentali. I disturbi psicotici, di cui la schizofrenia è il più comune, sono caratterizzati “dall’incapacità di distinguere l’esperienza interna della mente dalla realtà esterna del suo ambiente», Specifica il report. La schizofrenia, da parte sua, si manifesta con vari sintomi come “deliri, allucinazioni, perdita di contatto con la realtà, perdita di motivazione, ritiro sociale e disturbi cognitivi“.

Un recente studio canadese dimostra che l’uso di cannabis durante l’adolescenza aumenta di 11 volte il rischio di disturbi psicotici. Al contrario, non è stata osservata alcuna associazione significativa tra uso di cannabis e disturbi psicotici tra i giovani adulti, di età compresa tra 20 e 33 anni. Questi risultati supportano quindi l’idea che gli adolescenti siano particolarmente sensibili agli effetti dannosi della cannabis.

In effetti, il periodo di sviluppo del cervello potrebbe essere interrotto dal suo principale ingrediente psicoattivo, “Δ-9-tetraidrocannabinolo” (THC). Quest’ultimo è sospettato di influenzare il sistema endocannabinoide (endoCB), raggiungendo così il “plasticità sinaptica, sviluppo della sostanza bianca e legame con i recettori CB1“.

Predisposizione maschile ai disturbi psicotici

Tra i ragazzi (dai 12 ai 19 anni), la correlazione tra consumo di cannabis e disturbi psicotici sembra essere più accentuata che tra le giovani donne. In effetti, questa popolazione mostra un legame più pronunciato tra il consumo di cannabis e l’insorgenza della schizofrenia, rispetto ad altri gruppi di età e sesso.

Questa associazione è particolarmente preoccupante a causa delle conseguenze avverse ad essa associate, compreso un aumento del rischio di “suicidio, senzatetto, disoccupazione», e un’aspettativa di vita media ridotta di 10-20 anni rispetto alla popolazione generale.

Inoltre, questo potrebbe essere rafforzato dall’aumento di “potere della cannabis”, come suggerito da Hjorthøj, Posselt e Nordentoft, nel 2021. Si dice che il contenuto di THC della cannabis sia aumentato in modo significativo nel tempo, da meno dell’1% prima del 1980 a circa il 15-20% nel 2016.

Causalità inversa

Resta tuttavia aperto il dibattito riguardante la relazione causale tra consumo di cannabis e disturbi psicotici. Ricerche recenti, come quella di Ganesh e D’Souza (2022) e Gillespie e Kendler (2021), mettono in dubbio la natura di questa correlazione, suggerendo che potrebbe essere più complessa di quanto si pensasse inizialmente.

In media, ci vogliono dai 7 agli 8 anni tra l’inizio del consumo di cannabis e la comparsa dei sintomi psicotici. Inoltre, Lieberman e Fenton (2000) notano un intervallo di tempo medio di 1-2 anni tra la comparsa dei sintomi e l’inizio del trattamento. Questi risultati sollevano la questione di “causalità inversa : i giovani che presentano sintomi psicotici potrebbero aver iniziato a usare cannabis ancor prima di cercare cure mediche.

È possibile che un “ciclo di feedback» esiste tra uso di cannabis e sintomi psicotici, dove ciascun fattore rafforza l’altro. Questa dinamica potrebbe influenzare le stime dello studio, soprattutto tra gli adolescenti, che tendono ad avere una durata di psicosi non trattata più lunga rispetto ai giovani adulti.

Pertanto, le differenze nel modo in cui adolescenti e giovani adulti interagiscono con il sistema sanitario possono influenzare la relazione tra consumo di cannabis e disturbi psicotici.

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