Facilitare l’individuazione dei disturbi cognitivi

Facilitare l’individuazione dei disturbi cognitivi
Facilitare l’individuazione dei disturbi cognitivi
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Questo testo fa parte della sezione speciale Salute e benessere


Per comprendere meglio i disturbi cognitivi e il declino delle capacità della popolazione, nelle università del Quebec si stanno svolgendo due promettenti progetti di ricerca.
Panoramica.

Questo è particolarmente il caso della Concordia University, dove la professoressa Natalie Phillips e il suo team stanno lavorando per individuare i segni di demenza a esordio precoce, compreso il morbo di Alzheimer. Il suo lavoro si rivolge a persone tra i 60 e i 70 anni che stanno sperimentando una perdita di capacità cognitiva. “Queste persone dicono: ‘Penso che stia succedendo qualcosa di strano. Non sono più efficiente come prima”, riassume la donna che è anche titolare della cattedra di ricerca in Salute sensoriale cognitiva, invecchiamento e demenza della Concordia University.

Tra il 2000 e il 2019, il numero di persone di età pari o superiore a 40 anni a cui sono stati diagnosticati disturbi neurocognitivi maggiori è triplicato, passando da 43.130 a 126.285, secondo l’Istituto nazionale di sanità pubblica del Quebec (INSPQ). Questa cifra potrebbe addirittura aumentare del 145% entro il 2050, secondo un rapporto dell’Alzheimer Society of Canada pubblicato lo scorso gennaio.

Nei test convenzionali che misurano le capacità cognitive, queste persone si comportano in modo identico alle persone sane. “Ma per alcuni, sono nelle primissime fasi della demenza o dell’Alzheimer. Ed è clinicamente molto difficile individuare queste malattie in questa fase, perché i cambiamenti sono molto sottili”, spiega M.Me Phillips.

Uno dei suoi studenti, Nick Grunden, ha utilizzato una tecnica unica per analizzare la relazione tra i punteggi ottenuti in ciascun esame. Pertanto, con questo metodo, è in grado di rilevare alcune anomalie. “Questi individui sembrano diversi dalle persone sane che non si lamentano, a metà strada tra loro e le persone che sappiamo clinicamente essere a rischio di sviluppare demenza”, descrive M.Me Phillips.

Un questionario on-line

Presso l’Università del Quebec a Montreal (UQAM), il professor Dave Saint-Amour è anche alla ricerca di nuovi modi per misurare le capacità cognitive dei pazienti neuropsicologici.

Con il suo team, l’insegnante del Dipartimento di Psicologia sta creando una piattaforma online accessibile, ExecQc. A differenza della salute mentale, che è facile valutare attraverso un questionario online, questo non è il caso delle capacità cognitive. Facoltà di attenzione, memorizzazione delle informazioni, tempi di risposta, velocità di elaborazione… «Di solito misuriamo queste funzioni con un neuropsicologo o uno psicologo in persona. È più difficile farlo online”, riassume.

Per questo sta lavorando per sviluppare un nuovo strumento digitale per aiutare i professionisti nel loro lavoro. “Ci sono sfide molto specifiche”, spiega il ricercatore. Così, per valutare, ad esempio, il tempo di risposta di una persona online, bisogna tenere conto anche della velocità della connessione Internet, del tipo di computer, di piattaforma, ecc. “Abbiamo scelto un linguaggio di programmazione liberamente accessibile che è molto potente e flessibile. Ci permette di avere una buona stima dei tempi di risposta considerando tutte le barriere tecniche o logistiche che potremmo incontrare con uno strumento digitale. E queste informazioni sono molto preziose per i neuropsicologi”, sostiene il ricercatore.

Servizi migliori

Il signor Saint-Amour prevede di testare la sua piattaforma con professionisti dell’Association québécoise des neuropsychologues per convalidare i risultati con un centinaio di persone che verranno seguite. “Controlliamo due volte che lo strumento funzioni. Non vorremmo creare false diagnosi con i pazienti”. In definitiva, spera che il metodo consentirà agli abitanti del Quebec un accesso più facile ai professionisti della teleneuropsicologia. “Ci sono pochissimi neuropsicologi nella regione. Andare avanti e indietro da Montreal ogni volta non è molto pratico. Quindi, possono esserci follow-up di telemedicina”, afferma.

Da parte loro, la professoressa Phillips e il suo team stanno ora lavorando per rivedere le informazioni raccolte e incorporare altre informazioni, come il rischio genetico e i dati di imaging cerebrale. “Quindi, quello che faremo a lungo termine, saremo in grado di seguire questi pazienti a rischio per diversi anni e scoprire chi vedrà peggiorare le loro condizioni o svilupperà una forma di demenza. Quindi possiamo tornare indietro e rianalizzare i dati per costruire un profilo più chiaro delle persone quando si trovano in queste fasi iniziali, nella speranza di poterle identificare prima”, progetta il ricercatore.

Questo contenuto è stato prodotto dal team delle pubblicazioni speciali di Dovere, relativo al marketing. La scrittura del Dovere non ha preso parte.

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