Glioblastoma: un vaccino terapeutico a RNA messaggero ha prolungato la vita di 4 pazienti

Glioblastoma: un vaccino terapeutico a RNA messaggero ha prolungato la vita di 4 pazienti
Glioblastoma: un vaccino terapeutico a RNA messaggero ha prolungato la vita di 4 pazienti
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Si tratta di una forma molto aggressiva di cancro al cervello, l’aspettativa di vita di un paziente affetto da glioblastoma è stimata in circa 18 mesi dalla diagnosi. Dopo sette anni di ricerca, gli scienziati dell’Università della Florida (Stati Uniti) hanno annunciato di aver sviluppato un vaccino terapeutico che potrebbe prolungare l’aspettativa di vita dei pazienti affetti da questo tumore. Questo lavoro è stato pubblicato sulla rivista cellula.

Vaccino a RNA messaggero: una robusta risposta immunitaria contro il glioblastoma

Questo vaccino utilizza la tecnologia dell’RNA messaggero, come alcuni vaccini contro il Covid-19, ma con due importanti innovazioni: l’integrazione delle cellule tumorali del paziente per un vaccino personalizzato, nonché lo sviluppo di un meccanismo di somministrazione nuovo e complesso. “Invece di iniettare singole particelle, iniettiamo gruppi di particelle che si avvolgono l’una attorno all’altra come cipolle. Questi cluster allertano il sistema immunitario in un modo molto più profondo di quanto farebbero le singole particelle”.ha precisato il professor Elias Sayour, autore principale dello studio e oncologo pediatrico.

Nell’ambito di questa ricerca, il vaccino è stato inizialmente testato sui topi, poi su dieci cani da compagnia, affetti da glioblastoma e per i quali non è stata presa in considerazione alcuna terapia. Infine, è stato valutato il siero di quattro pazienti affetti da questo tumore.

Somministrato per via endovenosa, il vaccino a RNA messaggero ha innescato una vigorosa risposta immunitaria tale da respingere questo tipo di cancro al cervello in tutti i soggetti. “Ciò che ci ha detto è che siamo stati in grado di attivare molto rapidamente la parte iniziale del sistema immunitario contro questi tumori, il che è la chiave per sbloccare gli effetti successivi della risposta immunitaria”ha aggiunto lo specialista.

Un prolungamento dell’aspettativa di vita dei pazienti

Secondo i primi risultati, i dieci cani sono sopravvissuti in media 139 giorni mentre la loro sopravvivenza è stimata tra 30 e 60 giorni in tempi normali. Anche la sopravvivenza dei pazienti è stata prolungata di alcuni mesi. Tuttavia, gli autori dello studio hanno indicato che è ancora troppo presto per valutare gli effetti clinici del vaccino.

Nei prossimi mesi, il team americano desidera avviare uno studio clinico di fase I ampliato per includere fino a 24 pazienti adulti e bambini, al fine di convalidare le loro conclusioni iniziali.

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