I Neanderthal portavano gli stessi virus che noi 50.000 anni fa e questo solleva interrogativi

I Neanderthal portavano gli stessi virus che noi 50.000 anni fa e questo solleva interrogativi
I Neanderthal portavano gli stessi virus che noi 50.000 anni fa e questo solleva interrogativi
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AnginaAnginagastroenterite, herpesherpes… e se NeanderthalNeanderthal aveva sofferto delle nostre stesse malattie? In ogni caso è quanto afferma un team di ricercatori dell’Università di San Paolo in Brasile.

Sebbene sia certo che gli esseri umani preistorici fossero colpiti da molte malattie, fino ad ora non sapevamo se i virus coinvolti fossero gli stessi che conosciamo oggi. Tuttavia, un nuovo studio potrebbe fornire risposte a questa domanda.

Tre tipi di virus trovati nelle ossa di un uomo di Neanderthal

Perché analizzando ilDNADNA prelevato dalle ossa di un individuo di Neanderthal morto 50.000 anni fa, un team di scienziati è riuscito a identificare la firma di tre virus ancora oggi circolanti: un adenovirusadenovirussolitamente responsabile di malattie respiratorie, congiuntivitecongiuntivite O gastroenteritegastroenteriteun virus dell’herpes generalmente responsabile di malattie della pelle, e un papillomavirus, che si trasmette sessualmente.

Se si considerasse che la firma del DNA di questi virus derivasse da a contaminazionecontaminazione a posteriori, i risultati delle analisi suggeriscono che abbiano effettivamente colpito l’individuo di Neanderthal i cui resti sono stati trovati nella grotta Chagyrskaya in Russia. La loro sequenza geneticogenetico è infatti leggermente diverso da quello di queste tre famiglie di virus attualmente in circolazione. Si tratterebbe quindi dei più antichi virus che colpiscono l’uomo scoperti fino ad oggi.

E se l’uomo di Neanderthal fosse stato sterminato da un’epidemia?

Questi risultati, presentati in un articolo non ancora valutato da altri scienziati e che va quindi preso con cautela, potrebbero aiutare a comprendere l’estinzione dei Neanderthal. Tra le ipotesi proposte c’è infatti quella dell’epidemia che avrebbe devastato tutto questo speciespecie umano circa 40.000 anni fa in Europa.


Il più antico virus umano conosciuto è stato appena scoperto in campioni risalenti a 31.000 anni fa. Ma questo adenovirus, che ancora oggi infetta la maggior parte dei bambini piccoli, ci sarebbe stato trasmesso dai nostri antenati di Neanderthal.

Articolo da Céline DeluzarcheCéline Deluzarche pubblicato il 18 luglio 2021

I virus respiratori rovinano il nostro inverniinverni per almeno 31.000 anni. Ma la loro origine potrebbe risalire anche molto, molto più indietro, addirittura a prima della comparsa deiHomo sapiensHomo sapienssuggerisce un nuovo studio di ricercatori danesi e britannici pre-pubblicato sul sito bioRxiv.

SofiaSofia Holtsmark Nielsen e i suoi colleghi hanno analizzato due denti di resti umani trovati nel sito archeologico di Yana, nell’estremo nord della Siberia, e datati a 31.600 anni fa. Precedenti analisi del DNA erano state in grado di determinare che appartenevano a bambini di età compresa tra 10 e 12 anni. Eseguendo analisi più avanzate, il team ha scoperto la traccia del DNA di quattro Herpesvirus nei denti, tra cui l’herpes semplicesempliceresponsabile in particolare dei pulsanti febbrefebbre. Ma i denti contenevano anche il DNA dell’adenovirus umano C (HAdV-C), noto per causare lievi malattie respiratorie nei bambini.

Il virus umano più antico: un record respinto di 25.000 anni

Questo virus è il più antico tra gli esseri umani fino ad oggi », assicura Sofie Holtsmark Nielsen. Il record finora apparteneva a un virusEpatite BEpatite B 7.000 anni (leggi sotto). “ Ciò respinge quindi le prove dirette delle infezioni virali umane di 25.000 anni. », sottolinea il ricercatore. Ma la squadra non si è fermata qui. Ha effettuato una ricostruzione filogeneticofilogenetico del virus, confrontando il DNA virale antico con quello dei ceppi moderni. Loro antenato comuneantenato comune potrebbe quindi essere determinato e datato. “ Questi virus si evolvono con le rispettive specie ospiti, a volte nel corso di milioni di anni “, spiega Sofie Holtsmark Nielsen. Secondo le sue conclusioni, il più antico antenato dell’adenovirus C sarebbe apparso 701.850 anni fa (con un intervallo compreso tra 487.000 e 963.000 anni), cioè ben prima Homo sapiens (300.000 anni fa). Le infezioni respiratorie avrebbero quindi già colpito i nostri cugini Neanderthal che popolavano l’Europa 400.000 anni fa.

Lo sapevate ?

L’adenovirus umano C (HAdV-C) è un virus altamente contagioso responsabile di lievi infezioni respiratorie nei bambini, in particolare quelli di età inferiore ai due anni. Questo virus è particolarmente utilizzato come vettore virale per vaccini o terapie geniche (in forma attenuata).

Virus vecchi quanto la vita stessa

I nostri risultati suggeriscono che l’attuale diversità genetica di HAdV-C è antecedente alle origini umane moderne e probabilmente ha avuto origine dai nostri antenati ominidiominidiscrivono gli autori nel loro studio. Non è chiaro, tuttavia, se questa diversità sia il risultato di linee virali divergenti che migrano fuori dall’Africa con i loro ospiti umani, o di trasmissioni interspecie da esseri umani arcaici al di fuori dell’Africa. “. È anche impossibile sapere se questi vecchi virus fossero più o meno agenti patogeniagenti patogeni di oggi.

Grazie ai progressi nell’analisi del DNA, i ricercatori sono ora in grado di ricostruire i genomi dei virus da frammenti di genoma molto incompleti. Studi recenti hanno dimostrato che il virus del morbillo è emerso più di 2.500 anni fa e che il batteriobatterio responsabile per il appestareappestare risalirebbe a 5.700 anni fa. Ma i virus sono probabilmente antichi quanto la vita stessa. I virus stavano già infettando insettiinsetti 300 milioni di anni fa, ha dimostrato uno studio del 2001 pubblicato sulla rivista PNAS.


Articolo di Céline Deluzarche pubblicato il 17/05/2018

Due gruppi di ricercatori hanno sequenziato il genoma di un antico virus dell’epatite B da denti e ossa umane. Questo virus, che si ritiene circolasse circa 7.000 anni fa, è significativamente diverso da quello che conosciamo attualmente negli esseri umani.

Due studi recenti sono riusciti a identificare e sequenziare il genoma degli antichi virus dell’epatite B. Il primo, pubblicato online il 10 maggio 2018 sul sito bioRxiv (dove i ricercatori condividono versioni ancora inedite del loro lavoro), proviene da un team guidato da Ben. Krause-Kyora e Johannes Krause. Questi due ricercatori tedeschi hanno analizzato tre denti di scheletri datati dal 1.000 al 5.000 a.C. Il secondo, il cui autore principale è l’ zoologozoologo Eske Willerslev (Università di Copenaghen), è stato pubblicato in Natura lo scorso 9 maggio. Ha esaminato campioni di età compresa tra 800 e 4.500 anni.

Per ricostruire i genomi dei virus, Eske Willerslev e i suoi colleghi ci hanno messo poco “frugato nella spazzatura”, scherza il ricercatore. Hanno infatti analizzato le sequenze che erano state eliminate perché non appartenenti al genoma umano. È da questi pezzi che possiamo ricostruire i genomi dei virus, “un po’ come un puzzle”riassume Eske Willerslev, citato da L’Atlantico. In realtà, quello che i ricercatori hanno scoperto non è un genoma, ma molteplici forme diverse del virus dell’epatite B (16 nel primo studio, 12 nel secondo).

Ancora più sorprendente, nessuna di queste forme corrisponde a un ceppo attualmente conosciuto nell’uomo. Cinque di essi, tuttavia, sembrano simili ai ceppi osservati in Africa nel scimpanzéscimpanzé e il gorilla. Secondo i calcoli di Krause-Kyora, il virus dell’epatite B circola nell’Europa occidentale e centrale almeno dal 7.000 aC. Fino ad ora, il virus più antico mai studiato proveniva da un bambino mummificato del 15° secoloe secolo nel napoletano.

Prevedere l’evoluzione dei virus attuali

Questa scoperta è molto importante perché ci racconta la possibile evoluzione dei virus attuali. Fino ad ora abbiamo sequenziato solo ceppi recenti. “È come cercare di comprendere l’evoluzione studiando solo gli animali viventi”illustra Terry Jones, intervistato daStandard seralericercatore dell’Università di Cambridge e coautore dello studio pubblicato su Natura. Tuttavia, è probabile che alcune delle mutazioni scoperte ritornino, osserva Eske Willerslev, l’autore principale. Studiando queste antiche forme, ad esempio iniettandole nei topi, potremmo osservare i loro effetti e la loro virulenza. Lo studio dei virus antichi ci aiuta anche a comprendere le migrazioni degli esseri umani preistorici.

L’epatite B è attualmente uno dei virus più diffusi nell’uomo. Secondo i dati, i portatori cronici sono più di 250 milioniCHICHI, e la malattia è responsabile di quasi 900.000 morti ogni anno. L’epatite B infetta fegatofegato ma il virus circola nel sangue e si trova quindi nelle ossa e nei denti. Inoltre, se i ricercatori si sono interessati specificamente a questo virus, è perché è suo materiale geneticomateriale genetico è composto da DNA e nonRNARNA (come quelli dell’Ebola, morbillomorbillo o l’influenza per esempio), che quindi lo rende possibile sequenziamentosequenziamento con metodi tradizionali.

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