Questo è ciò che i malati di Alzheimer dimenticano per primi

-

Cosa dimenticano per primi i malati di Alzheimer? Pensiamo spesso ai ricordi personali o ai nomi delle persone care, ma secondo gli scienziati è qualcos’altro.

In Francia, l’8% delle persone sopra i 65 anni soffre di Alzheimer, ovvero quasi un milione di persone, e soprattutto si stima che siano in media 225.000 i nuovi casi diagnosticati ogni anno. Infatti, la Vaincre Alzheimer Foundation stima che entro il 2050 il numero di persone affette da una malattia neurocognitiva dovrebbe raggiungere più di 1,8 milioni di persone. Si tratterebbe quindi del 9,6% degli over 65.

La malattia di Alzheimer è una condizione neurodegenerativa che colpisce principalmente la memoria, ma anche altre funzioni cognitive, come il linguaggio, il ragionamento, l’apprendimento e le abilità sociali. Generalmente progredisce verso una perdita di autonomia. La diagnosi può essere fatta a partire dai 60 anni e il rischio aumenta con l’età e ancor di più se i genitori hanno avuto la malattia. Una volta identificato, non può essere prevenuto, ma alcuni farmaci possono impedire che i sintomi peggiorino per un periodo limitato.

È stato inoltre dimostrato che un determinato stile di vita routine può limitare il rischio di contrarre una malattia neurocognitiva. Praticare una regolare attività fisica e cerebrale, attraverso sport ed esercizi mentali, è fondamentale. Dobbiamo anche dare importanza al sonno e interagire con gli altri il più regolarmente possibile, perché spesso sono le persone care a rilevare i primi sintomi dell’Alzheimer.

Molto spesso, la malattia di Alzheimer viene diagnosticata quando la memoria cosiddetta “episodica” inizia a diminuire, ciò si manifesta con vuoti di memoria, difficoltà a trovare le parole o a svolgere compiti quotidiani, come pagare le bollette, gestire i propri soldi… Soprattutto, notiamo un cambiamento nel comportamento della persona. Tuttavia, studi recenti dimostrano che è la cosiddetta memoria “semantica” ad essere colpita per prima nella progressione della malattia.

Prima di dimenticare ciò che riguarda la memoria episodica, i malati di Alzheimer inizierebbero infatti a dimenticare alcune cose molto banali, come il nome di un logo molto noto, come quello di Apple o Renault, o il nome di qualcuno famoso, come un personaggio storico, ma anche elementi biografici di questa celebrità. Notiamo anche difficoltà nel riconoscere e nominare un oggetto sulla base di un disegno. Non preoccuparti però, i vuoti di memoria esistono. Ma non dovrebbero essere minimizzati a partire da una certa età.

Successivamente, i pazienti con Alzheimer raggiungono lo stadio moderato della malattia. In questa sequenza, si osservano danni nelle aree del cervello che controllano il linguaggio, il ragionamento, il pensiero cosciente e l’elaborazione sensoriale. I pazienti hanno quindi grandi difficoltà a rilevare correttamente suoni e odori. Infine, l’ultima fase della malattia comporta una contrazione del tessuto cerebrale dovuta alla comparsa di placche che si diffondono in tutto il cervello. I pazienti non possono più comunicare o muoversi e dipendono interamente dagli altri.

-

PREV Diabete: sulle tracce della vitamina K
NEXT La terapia genica sperimentale CRISPR migliora significativamente la vista nei pazienti con malattia retinica ereditaria