I farmaci contro il cancro al seno potrebbero combattere il cancro alla prostata

I farmaci contro il cancro al seno potrebbero combattere il cancro alla prostata
I farmaci contro il cancro al seno potrebbero combattere il cancro alla prostata
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Tradizionalmente, spiega il professor Étienne Audet-Walsh, il cancro alla prostata viene studiato in relazione alla segnalazione degli androgeni, che sono tradizionalmente ormoni maschili.

“Ma volevamo vedere se la segnalazione degli estrogeni fosse importante anche nel contesto del cancro alla prostata”, ha aggiunto il professor Audet-Walsh, del dipartimento di medicina molecolare della Facoltà di Medicina dell’Università del Quebec.

Il professor Audet-Walsh e i suoi colleghi hanno quindi studiato 280 tumori della prostata conservati nelle biobanche dell’Università di Laval. Hanno scoperto che la metà di loro aveva recettori per gli estrogeni.

I ricercatori hanno poi scoperto, analizzando le cartelle cliniche dei pazienti, che l’abbondanza di questi recettori era legata al rischio di recidiva del cancro, alla sua progressione, alla formazione di metastasi e alla sopravvivenza dei pazienti.

Studi di laboratorio hanno poi rafforzato questa pista, dimostrando che gli estrogeni, quando si legano ai recettori, stimolano i meccanismi cellulari legati al metabolismo e alla crescita delle cellule tumorali della prostata.

“La segnalazione degli estrogeni favorirà infatti la crescita o la proliferazione aberrante delle cellule tumorali, in particolare consentendo loro di avere un metabolismo più attivo”, ha spiegato il professor Audet-Walsh.

Al contrario, è stato spiegato, i farmaci che bloccano i recettori degli estrogeni riducono la proliferazione e la crescita dei tumori della prostata.

Nella stragrande maggioranza degli uomini che sviluppano il cancro alla prostata, la malattia progredisce in risposta agli androgeni, il che spiega perché i trattamenti mirati a questi ormoni rientrano tra gli interventi regolarmente utilizzati per trattare questo cancro.

Tuttavia, l’efficacia di questi trattamenti tende a svanire nel tempo, da qui la necessità di trovare nuove armi.

“I risultati che abbiamo ottenuto nei modelli preclinici sono che quando usiamo antiestrogeni per bloccare questa segnalazione di estrogeni, è possibile rallentare la proliferazione dei nostri diversi modelli preclinici, il che di fatto suggerisce che “I pazienti che risultano positivi ai recettori degli estrogeni potrebbero trarre beneficio da queste terapie”, ha spiegato il professor Audet-Walsh.

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La scoperta è tanto più promettente in quanto queste molecole antiestrogene sono già ben note e utilizzate nelle donne affette da cancro al seno. Potrebbe quindi essere relativamente semplice trasferirli agli uomini per combattere il cancro alla prostata.

“Se il nostro lavoro si tradurrà in studi clinici positivi, sarà possibile sviluppare un approccio completamente nuovo per colpire il cancro alla prostata prendendo di mira la segnalazione degli estrogeni, il che rappresenterebbe un importante progresso per i pazienti”, ha concluso il professor Audet-Walsh.

Il numero di nuovi casi di cancro alla prostata rilevati ogni anno raggiunge circa 7.000 in Quebec e 1,4 milioni nel mondo.

I risultati di questo studio sono stati pubblicati dal Journal of Clinical Investigation.

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