“Il cervello umano, chiave della transizione energetica”

“Il cervello umano, chiave della transizione energetica”
“Il cervello umano, chiave della transizione energetica”
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Cosa ti ha spinto ad interessarti al tema della transizione ecologica?

Sappiamo grazie al rapporto dell’IPCC (Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici) che se vogliamo che il pianeta rimanga abitabile sono necessari cambiamenti significativi nello stile di vita.

Il mio interrogativo da neurobiologo è chiedermi cosa fa sì che il nostro cervello, dotato di un’intelligenza molto significativa rispetto ad altre specie, di fronte a queste sfide, sembri guidato soprattutto da un principio di inerzia e da una grande difficoltà nel modificare i propri schemi, motivazioni e modalità di organizzazione.

Se anche noi siamo incapaci di prendere le giuste decisioni, se siamo consapevoli del problema, ma non facciamo gli sforzi necessari, è perché nella struttura di base, il cervello, c’è qualcosa di non idealmente progettato.

Quindi cosa potrebbe esserci di sbagliato nel nostro cervello?

Se guardiamo il cuore del cervello scopriamo strutture cerebrali, nuclei, organi che erano presenti nei primi vertebrati centinaia di milioni di anni fa, in particolare un organo chiamato striato.

La sua funzione è quella di dare motivazioni e desideri. Ci spinge a compiere un certo numero di azioni, ricompensandoci con la dopamina, una molecola che ci dà piacere.

Queste azioni premiate dalla dopamina sono azioni eseguite automaticamente e ripetitivamente che sono state essenziali per la nostra sopravvivenza. Significa mangiare, riprodursi, acquisire un certo rango in una gerarchia e riuscire a ridurre al minimo il proprio dispendio energetico in un ambiente ostile per sopravvivere e cercare informazioni attorno a sé, sempre per sopravvivere. Ogni volta che eseguiamo questi cinque comportamenti, il nostro striato ci premia.

Siamo però passati da un problema di scarsità alimentare nella preistoria a un problema di eccesso che non sappiamo gestire perché il nostro cervello, guidato dal piacere e dalla dopamina, non è mai stato programmato per limitarsi. Questo è il vero dramma: abbiamo desideri illimitati che sono stati la nostra forza in passato, uniti ad un’intelligenza così immensa che alimenta questi desideri ancora e ancora.

Come può il cervello ricomporsi e controllarsi?

Può a una condizione. Devi prima conoscere i tuoi determinismi per realizzare cosa sta succedendo e questo di per sé cambia la situazione. Dire a me stesso che sono mosso da una molla interiore piuttosto primitiva, mi permette di fare un passo indietro e dirmi se sono obbligato a obbedire a questa ingiunzione delle mie cellule dopaminergiche o ho un’altra risorsa, il libero arbitrio e la capacità di dire di no?

Lì interviene un altro attore del nostro cervello, la corteccia prefrontale, la parte esterna del cervello, apparsa 100.000 anni fa. Questo è ciò che ci dà la nostra intelligenza e dà origine alle più grandi invenzioni dell’umanità.

La sua funzione essenziale è renderci consapevoli delle nostre azioni e bloccare i nostri impulsi. Quindi, per stare con gli altri sociali, per vivere in gruppo, passiamo il nostro tempo a controllarci, a dire no a molte cose e quindi no al nostro corpo striato.

E perché non lo usiamo per affrontare la sfida ambientale?

I divieti della nostra corteccia prefrontale ci provengono dalla norma sociale. Il discorso sociale ambientale ha invece dato una licenza totale al consumo e ha dato priorità alla libertà individuale. Da più di un secolo, se riusciamo a guadagnare di più, ad avere una casa più grande, è un mio diritto e non devo rendere conto a nessuno. Viviamo in un mondo che utilizza le disuguaglianze come forza trainante per stimolare la crescita.

Siamo stati superati dalla macchina commerciale e industriale che abbiamo costruito e che è diventata una macchina di produzione ed è accompagnata da tanti incentivi e scariche di dopamina che provengono dalle pubblicità, quando andiamo a mangiare, quando ci divertiamo, viaggiamo. .. E gradualmente rafforzerà lo striato e indebolirà il controllo della corteccia prefrontale. Allentiamo la nostra corteccia prefrontale ripetendo ogni giorno comportamenti di consumo.

Come uscire da questo dilemma striato-corteccia prefrontale?

Il punto positivo è che la corteccia riesce a rimettersi in azione quando lo fa collettivamente con gli altri. Se devi fare sacrifici da solo nel tuo angolo, rinunciare a prendere un aereo, mangiare carne, fare una lunga doccia… richiede uno sforzo da parte della corteccia prefrontale per bloccare lo striato ma è solo e si esaurisce molto rapidamente.

Se invece mettiamo insieme più individui che dicono che tutti accetteremo una regola operativa che garantisca la condivisione dello sforzo, allora la corteccia si nutrirà di questa forza collettiva. Ciò richiede un comportamento esemplare e trasparenza nello sforzo condiviso. Se ci sono disuguaglianze, privilegi, privilegi, non troviamo più la forza. Anche l’equità è profondamente radicata in questa parte del cervello.

ESPRESSO BIOLOGICO

  • 1970: nascita di Sébastien Bohler a Strasburgo.
  • 1995: laureato all’École Polytechnique.
  • 2001: dottorato in neuroscienze presso l’Istituto Pasteur e l’Università Paris-6.
  • 2003: fonda la rivista Cerveau & Psycho e ne diventa caporedattore nel 2017.
  • 2004-2012: editorialista presso Blocca fotogrammi SU Francia 5ha La testa in piazza SU FranciaInterha 28 minuti SU Arte.
  • 2019: pubblica The Human Bug, perché il nostro cervello ci spinge a distruggere il pianeta e come prevenirlo.
  • 2020: pubblica Dov’è il significato, le scoperte sul nostro cervello che cambiano il futuro della nostra civiltà?
  • 2023: pubblica Human Psycho, come l’umanità è diventata la specie più pericolosa del pianeta.

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