Un vaccino contro l’artrite reumatoide? La cronaca del dottor Gérald Kierzek

Un vaccino contro l’artrite reumatoide? La cronaca del dottor Gérald Kierzek
Un vaccino contro l’artrite reumatoide? La cronaca del dottor Gérald Kierzek
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Comprendere la patologia

Questa malattia infiammatoria cronica, di origine autoimmune, colpisce le articolazioni, il che può portare alla loro distruzione a lungo termine, causando dolore, rigidità e gonfiore. Di solito si presenta con dolore articolare simmetrico, che spesso colpisce le piccole articolazioni delle mani e dei piedi. Altri segnali comuni sono la rigidità mattutina, l’affaticamento e la presenza di noduli sottocutanei. Le donne sono più frequentemente colpite e la malattia può iniziare a qualsiasi età. Antiinfiammatori, corticosteroidi e immunosoppressori vengono prescritti per alleviare il dolore, ridurre l’infiammazione e rallentare la progressione della malattia. Altre terapie più mirate (anti-TNF-alfa, anti-IL-6, anti-CD20, anti-JAK, ecc.) mirano a regolare le difese immunitarie dei pazienti, ma sono associate a un rischio di infezione. Il vaccino testato ne utilizza uno, l’abatacept, un farmaco antireumatico consigliato nella strategia terapeutica.

Alleviare il dolore

Il suo obiettivo è prevenire l’insorgenza della malattia. Per il loro studio, i ricercatori hanno incluso 213 pazienti ad alto rischio di sviluppare l’artrite reumatoide. Sono stati assegnati in modo casuale a ricevere, per 12 mesi, il “vaccino” costituito da 125 mg di abatacept mediante iniezione sottocutanea settimanale, oppure un placebo. Dopo un anno, la percentuale di partecipanti senza poliartrite era del 92,8% nel gruppo vaccinato, rispetto al 69,2% nel gruppo placebo. In tutti i casi, le persone che hanno ricevuto il vaccino hanno riscontrato un miglioramento della qualità della vita, con una riduzione del dolore articolare. Il farmaco sarebbe quindi in grado di prevenire la comparsa della poliartrite, ma il suo effetto svanisce quando si interrompono le iniezioni. Un argomento in più per trattare la patologia fin dai primi sintomi, in attesa di una vera terapia preventiva.

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