Un metodo più efficace per identificare le donne incinte a rischio di preeclampsia

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Sappiamo che l’aspirina può prevenire la maggior parte dei casi gravi di preeclampsia, una forma di ipertensione in gravidanza che può avere gravi ripercussioni sulla madre e sul bambino. Tuttavia, a causa delle proprietà antipiastriniche di questo farmaco, i medici non possono prescriverlo a tutte le donne incinte. Uno studio pubblicato sulla rivista Ipertensione da un team internazionale guidato da Emmanuel Bujold dell’Università Laval offre una soluzione a questo dilemma. Infatti, il nuovo metodo di previsione del rischio di preeclampsia da loro testato consentirebbe di identificare all’inizio della gravidanza più di tre quarti delle donne che svilupperanno una grave preeclampsia che richiederà il parto prima dei 34 anni.e settimana di gravidanza.

“La preeclampsia è causata da uno scarso impianto della placenta nell’utero, che rende più difficile al sangue raggiungere il bambino. Per compensare, la pressione sanguigna della madre aumenta, il che può influenzare il funzionamento dei suoi reni, fegato e cervello. Il problema viene solitamente diagnosticato dopo le 20e settimana di gravidanza. Quando la preeclampsia diventa grave, i medici non possono far altro che procedere al parto, anche se lo sviluppo del feto non è completo», spiega Emmanuel Bujold, professore alla Facoltà di Medicina dell’Università Laval, ricercatore presso il Centro di Ricerca del CHU de Québec. – Université Laval e ostetrico-ginecologo del CHU de Québec.

Fortunatamente, esiste un modo molto efficace per prevenire questa forma di ipertensione. “Assunzione quotidiana di aspirina dalle 11e o 12e settimana di gravidanza previene fino al 90% dei casi di preeclampsia che portano a parti prima della 34ae settimana di gravidanza. La sfida è identificare molto presto le donne incinte che hanno bisogno di assumere l’aspirina”, sottolinea il professor Bujold.

Il metodo attualmente utilizzato in Canada e negli Stati Uniti per identificare le donne a rischio di preeclampsia si basa su variabili quali l’età e il peso della madre, se si tratta di una prima gravidanza, se siamo in presenza di una gravidanza multipla, se la madre ha la pressione alta o se la gravidanza è il risultato della fecondazione in vitro. “Con questo approccio diamo l’aspirina a più di una donna su tre, ma individuiamo solo la metà delle donne che soffriranno di preeclampsia”, sottolinea il professor Bujold.

Sperando di fare meglio, il suo team ha testato un nuovo approccio sviluppato nel Regno Unito. “Combina informazioni mediche sulla madre e due indici indiretti di quanto bene la placenta si è impiantata nell’utero. Il primo, ottenuto mediante ultrasuoni, è una misurazione della pulsatilità dell’arteria uterina, e il secondo è una misurazione dei livelli ematici di due proteine ​​associate alla gravidanza”, spiega il ricercatore.

Per confrontare l’efficacia dei due strumenti predittivi, i ricercatori hanno seguito 7.325 donne reclutate tra l’11°e e il 14e settimana della prima gravidanza. Di questi, 65 soffrivano di preeclampsia prima dei 37e settimana di gravidanza, inclusi 22 casi gravi che hanno richiesto il parto prima della 34e settimana di gravidanza.

“Il metodo attualmente utilizzato in Canada e negli Stati Uniti avrebbe rilevato il 59% dei casi di preeclampsia grave e avrebbe generato il 34% di falsi positivi (donne a cui è stata prescritta inutilmente l’aspirina). Il nuovo approccio consente di individuare il 77% dei casi di preeclampsia grave e il tasso di falsi positivi è del 16%”, riassume il professor Bujold.

Questo nuovo approccio è stato testato presso l’Ospedale universitario di Quebec City con l’aiuto di oltre 2.000 pazienti. “Ha permesso di ridurre del 50% le nascite prima del 34%.e settimana di gravidanza, sottolinea il professor Bujold. Speriamo ora di poterlo testare nell’ambito di un progetto pilota in Gaspésie. Questo approccio non solo garantisce una gravidanza più sicura per la madre e il bambino, ma non genera spese aggiuntive per il sistema sanitario. Il costo della cura di un bambino molto prematuro può essere molto elevato. I risparmi generati da questo nuovo metodo di screening per la preeclampsia coprirebbero più che i costi della sua implementazione”.

I firmatari dello studio pubblicato in Ipertensione sono Paul Guerby, François Audibert, Jo-Ann Johnson, Nan Okun, Yves Giguère, Jean-Claude Forest, Nils Chaillet, Benoit Masse, David Wright, Louise Ghesquière e Emmanuel Bujold.

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