Influenza aviaria: l’OMS giudica “basso” il rischio complessivo rappresentato dal virus H5N1

Influenza aviaria: l’OMS giudica “basso” il rischio complessivo rappresentato dal virus H5N1
Influenza aviaria: l’OMS giudica “basso” il rischio complessivo rappresentato dal virus H5N1
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Sulla base delle informazioni finora disponibili, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ritiene che il rischio globale per la salute pubblica rappresentato dal virus A(H5N1) sia “basso”. Allo stesso tempo, il rischio di infezione è considerato “da basso a moderato” per le persone esposte a volatili o animali infetti o ad ambienti contaminati.

Poiché il virus viene trasportato in tutto il mondo dagli uccelli migratori, esiste sicuramente il rischio di infezione delle mucche in altri paesi, ha precisato l’OMS.

Indagini in corso per determinare la gravità dell’influenza aviaria H5N1

Poiché il virus viene trasportato soprattutto dagli uccelli migratori, “esiste certamente il rischio che le mucche di altri paesi vengano infettate”, ha affermato Wenqing Zhang, capo del programma globale sull’influenza dell’OMS. Per ora, crede che l’infezione originale provenga dagli uccelli, ma negli Stati Uniti stanno ancora cercando di determinare se ci sia stata o meno una trasmissione da mucca a mucca.

Sono in corso le indagini per determinare la portata e la gravità dell’influenza aviaria H5N1 rilevata in una trentina di allevamenti in otto stati americani da marzo.

“Sebbene ci siano ancora molte indagini, ciò suggerisce che il virus potrebbe aver trovato… vie di trasmissione diverse da quelle che conosciamo finora”, ha detto Wenqing Zhang durante una conferenza stampa a Ginevra.

Anche se questo può sembrare preoccupante, “è anche una testimonianza dell’efficacia della sorveglianza della malattia che ci permette di individuare il virus”.

Monitorare e valutare attentamente la diffusione e l’evoluzione del virus

“Mentre l’OMS e i partner monitorano, esaminano, valutano e aggiornano da vicino il rischio associato all’H5N1 e agli altri virus dell’influenza aviaria, invitiamo i paesi a rimanere vigili, a segnalare tempestivamente le infezioni umane, ove appropriato, a condividere rapidamente sequenze e altri dati e a rafforzare le misure di biosicurezza negli allevamenti”, ha affermato il funzionario dell’OMS.

Per l’OMS è quindi importante sottolineare che il virus dell’influenza aviaria è in evoluzione, così come il rischio ad esso associato. “Quindi è molto importante monitorarlo da vicino”. Per fare ciò si tratta di “monitorare e valutare da vicino la diffusione e l’evoluzione del virus e aggiornare le risposte”.

Un’epidemia di influenza aviaria si è diffusa da diverse settimane nelle mandrie di vacche da latte degli Stati Uniti, per il momento l’unica colpita. I resoconti dei media indicano che una persona che lavorava in un allevamento da latte colpito era infettata ma presentava solo sintomi lievi.

Il latte pastorizzato venduto nei negozi è “sicuro”

L’OMS riferisce che il virus dell’influenza aviaria H5N1 del particolare clade (2.3.4.4b) che attualmente infetta le mucche negli Stati Uniti è apparso per la prima volta nel 2020 (il primo virus H5N1 è apparso nel 1996).

Sulla base degli studi disponibili condotti negli Stati Uniti, i frammenti del virus trovati nel latte pastorizzato non sono infettivi, ha affermato l’OMS, sottolineando che il campionamento in corso suggerisce che il latte crudo delle mucche infette può contenere virus vivi, che possono rappresentare una minaccia, soprattutto per i lavoratori agricoli.

“Il fatto che questo sia stato rilevato, che siamo informati di un singolo caso da qualche parte in una fattoria, dimostra che la sorveglianza funziona”, si è rallegrato Christian Lindmeier, portavoce dell’OMS. Ha confermato le conclusioni delle autorità americane, che ritengono che il latte venduto nei negozi sia “sicuro” e che la pastorizzazione uccida il virus presente nel latte.

Evitare il contatto con animali nelle fattorie e nei mercati di animali vivi

In questa lotta, poiché i lavoratori agricoli sono esposti professionalmente a questi virus zoonotici, l’OMS dà priorità alla loro protezione.

“Per quanto riguarda il pubblico in generale, come ho detto, il rischio è attualmente considerato basso”, ha insistito la signora Zhang.

Si sconsiglia il consumo di carne cruda o poco cotta, di uova o di latte.

Per quanto riguarda il consumo di latte pastorizzato, in questa fase dovrebbe essere sicuro consumarlo.

Inoltre, i residenti e i viaggiatori in aree in cui sono stati riscontrati focolai di influenza aviaria negli animali dovrebbero evitare il contatto con animali negli allevamenti e nei mercati di animali vivi.

Essi devono astenersi dall’entrare nelle aree in cui è probabile la macellazione degli animali, ma anche da qualsiasi contatto con superfici apparentemente contaminate da escrementi animali.

È inoltre sconsigliato il consumo di carne cruda o non completamente cotta, uova o latte.

Aggiornamenti quasi quotidiani dagli Stati Uniti

Più in generale, l’OMS raccomanda agli Stati di rafforzare la sorveglianza delle malattie negli animali e nell’uomo e di condividere rapidamente informazioni e dati sulle sequenze genetiche.

“La sorveglianza funziona”, ha sostenuto il dottor Wenqing Zhang, aggiungendo che l’OMS riceve informazioni e aggiornamenti “quasi quotidianamente” dai centri americani con cui l’Organizzazione collabora.

La signora Wang ha sottolineato che gli studi sierologici sono in corso “ma potrebbero richiedere tempo”. Questi dati ricavati dal sequenziamento genetico “sono disponibili, alcuni sono stati resi disponibili molto presto”, ha spiegato, sottolineando che “i dati del sequenziamento genetico del caso umano sono stati immediatamente resi disponibili”.

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