I pesticidi sono dannosi anche in piccole quantità, secondo uno studio

I pesticidi sono dannosi anche in piccole quantità, secondo uno studio
I pesticidi sono dannosi anche in piccole quantità, secondo uno studio
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I pesticidi presenti in piccole dosi nell’ambiente sono dannosi per la salute, rivela uno studio presentato lunedì e condotto da ricercatori dell’Università di Sherbrooke.

Nell’acqua o nel suolo, i pesticidi sono presenti ovunque. Gli scienziati sanno da anni che un uso massiccio è dannoso per la salute. Ma questa tossicità viene calcolata solo individualmente, ogni sostanza chimica ha il proprio limite di concentrazione da non superare.

“Nell’ambiente ci sono dozzine di tipi di pesticidi. Ciò che volevamo valutare è il pericolo che potrebbero rappresentare diverse basse concentrazioni, se potesse essere grande quanto una singola alta concentrazione”, spiega il professore del dipartimento di biologia Luc Gaudreau, che ha condotto questo studio.

Dimostrando che piccole quantità di diversi pesticidi possono avere un effetto equivalente a una grande concentrazione di uno solo di essi, si rivela un nuovo rischio per la salute. Soprattutto perché i prodotti studiati sono insetticidi, fungicidi ed erbicidi ampiamente utilizzati in Canada.

Secondo Gaudreau, gli effetti delle interazioni tra i pesticidi potrebbero essere molto significativi.

A contatto con le cellule che compongono il corpo umano, i pesticidi provocano mutazioni dirette o indirette nel DNA. Se si verificano nei geni sbagliati, questi cambiamenti possono causare il cancro.

Ciò si spiega con il modo in cui agiscono i pesticidi, che attaccano gli stessi bersagli molecolari. Quando piccole quantità di più prodotti attaccano le cellule, si ottiene lo stesso effetto di una grande concentrazione di uno solo di essi.

“Più si vive in una regione dove l’agricoltura è intensiva, maggiori sono i rischi”, commenta Gaudreau.

Apertura ad altri studi

Questa scoperta non è la fine, ma l’inizio della ricerca sui pesticidi. Sebbene negli ultimi decenni ne siano stati vietati diversi tipi, le conoscenze su questi prodotti sono ancora insufficienti, secondo Gaudreau.

“Non sappiamo abbastanza sugli effetti dei pesticidi, quindi tendiamo a farne un uso eccessivo finché non ci rendiamo conto che sono dannosi. »

Per ovviare a ciò occorre intensificare la ricerca sull’argomento, ma anche studiarne diversamente le conseguenze.

“Se parliamo di cancro, non ci sono molti studi epidemiologici. In Francia, […] È molto chiaro che i tumori degli agricoltori siano associati a questo, questi studi sono molto più chiari”, ricorda.

Il signor Gaudreau vorrebbe quindi intensificare le sue ricerche, aumentando il numero delle combinazioni di pesticidi studiate. Ma ciò richiede tempo, poiché il numero di permutazioni aumenta in base alla quantità di prodotti studiati, e ciò rimane complicato da realizzare in laboratorio, lamenta il professore.

I pesticidi non aumentano solo il rischio di cancro. Secondo l’Istituto nazionale di sanità pubblica del Quebec, i rischi di leucemia, malformazioni congenite, morbo di Parkinson o Alzheimer potrebbero aumentare anche in caso di contatto troppo forte e prolungato.

L’obiettivo finale dello studio più recente sarebbe quello di comprendere meglio questi prodotti effettuando studi su scala più ampia, tenendo conto del fatto che i pesticidi possono essere sommati tra loro. Il signor Gaudreau spera di aver così aperto la porta a numerosi altri studi di questo tipo, che potrebbero far avanzare la questione dell’utilizzo di queste sostanze chimiche.

“La grande domanda è sapere quali effetti dannosi ciò può avere, per poter poi fare scelte razionali sull’uso dei pesticidi e delle loro alternative”, conclude Gaudreau.

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