Quando il riscaldamento si raffredda | La stampa

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Tempeste più forti dovute ai cambiamenti climatici potrebbero improvvisamente raffreddare parti degli oceani. Ciò provoca carneficine in alcuni mari del sud. E non sono solo le ondate di freddo marino a rappresentare la minaccia.


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Squali, razze e calamari

FOTO TRATTATA DAL SITO NATURA

Uno dei tanti squali trovati morti sulle spiagge sudafricane nel marzo 2021

Nel marzo 2021, in pochi giorni più di 260 grandi pesci e animali marini si sono riversati sulle spiagge del Sud Africa. L’evento ha incuriosito Nicolas Lubitz, uno specialista di squali della James Cook University in Australia.

Ad aprile sulla rivista Natura Cambiamento climatico, Lubitz ha dimostrato che, a differenza delle mortalità di massa solitamente legate alle ondate di caldo oceanico, questo evento – e altri in Australia – è legato a un freddo improvviso ed estremo. Questa ondata di freddo è anche un risultato – paradossale – del riscaldamento globale.

FOTO TRATTATA DAL SITO NATURA

Una vittima della risalita di acque estremamente fredde del marzo 2021 in Sud Africa: il pesce gatto Galeichthys

Tempeste più frequenti fanno risalire l’acqua fredda dalle profondità di due correnti dell’Oceano Indiano, che decimano grandi pesci e molluschi abituati alle calde acque superficiali. In Sud Africa, in 24 ore, nel marzo 2021, le acque superficiali sono diminuite di 11 gradi Celsius.

Analizzando 41 anni di temperature oceaniche e 33 anni di misurazioni del vento, Lubitz e i suoi colleghi hanno dimostrato che il problema peggiorerà con il cambiamento climatico. “Mostriamo un aumento dell’intensità e della frequenza delle risalite in acque profonde”, ha spiegato sul social network X.

Salmone

Negli ultimi anni a Terranova in inverno si è verificato un “super-raffreddamento” che ha causato un’eccessiva mortalità negli allevamenti di salmone. Le specie selvatiche non sono vulnerabili nelle province atlantiche perché l’acqua lì è già prossima allo zero in inverno, secondo Frédéric Cyr, di Fisheries and Oceans Canada.

“A volte si verificano risalite dalle acque profonde dove la temperatura vicino alla superficie scende rapidamente, ad esempio da 10°C a quasi 0°C, ma immagino che l’ecosistema sia abituato perché ciò avviene regolarmente. »

D’altra parte, secondo Cyr, le specie che si stabiliscono più a nord a causa del riscaldamento delle acque superficiali, come ad esempio il nasello argentato e lo squalo bianco, potrebbero soffrire di questi repentini raffreddamenti.

Corrente del Golfo

Un’ondata di freddo ancora più estrema sarebbe la cessazione della “Circolazione Meridionale Atlantica” (AMOC), una corrente oceanica di cui fa parte la Corrente del Golfo. Questa corrente porta calore nel Nord Europa, il che spiega perché Lione è molto più calda di Montreal anche se si trovano alla stessa latitudine. In primavera hanno affermato i ricercatori dell’Università di Utrecht Natura Cambiamento climatico che una volta superato il “punto di non ritorno”, l’AMOC crollerebbe in meno di 100 anni. E a giugno hanno pubblicato uno studio sul sito scientifico pre-pubblicato arXiv in cui concludevano che questo punto di non ritorno sarebbe stato raggiunto prima del 2050. “Le ripercussioni climatiche e sociali di questo fenomeno sono gravi”, afferma l’autore principale dei due studi , René van Westen, dell’Università di Utrecht.

Variazioni naturali

Negli ultimi 20 anni sono stati condotti numerosi studi preoccupanti sull’AMOC, in particolare a causa di un’area a sud della Groenlandia dove l’oceano si sta raffreddando invece di riscaldarsi come in qualsiasi altra parte del pianeta. Ma lo scorso autunno, in un numero speciale della rivista Transazioni filosofiche A della British Royal Society, oceanografi e climatologi scettici reagirono. Il loro portabandiera è Susan Lozier, oceanografa della Georgia Tech University (Georgia Tech) ed ex presidente dell’American Geophysical Union (AGU). “Abbiamo solo 20 anni di misurazioni dirette della forza dell’AMOC”, ha affermato M.Me Lozier nell’intervista. Penso che sottovalutiamo la naturale variabilità dell’AMOC. »

FOTO OLIVIER MORIN, ARCHIVI AGENCE FRANCE-PRESSE

Il ghiacciaio Nordenskiold vicino a Pyramiden, Svalbard, nel settembre 2021

La complessità del dibattito poggia sulla molteplicità dei modi di analizzare la situazione. Yuxin Zhou, un oceanografo dell’Università della California a Santa Barbara, ad esempio, ha pubblicato a maggio sulla rivista Scienza uno studio conclude che il tasso di scioglimento dei ghiacciai e del ghiaccio marino artico non è stato abbastanza rapido da influenzare l’AMOC, rispetto a quanto accaduto negli ultimi 50.000 anni.

Ma Zhou continua a considerare i risultati di van Westen “allarmanti se confermati”.

Il contributo canadese

Frédéric Cyr, di Fisheries and Oceans, svolge un ruolo nel dibattito sull’AMOC. “Faccio parte di un gruppo di ricerca interessato a lunghe osservazioni idrografiche. All’interno del gruppo e in ciò che osserviamo, non vi è alcuna prova chiara di un collasso immediato, anche se questa possibilità non può essere esclusa. » Conosce i ricercatori di Utrecht e li considera “seri”.

Il “Gruppo di lavoro sull’idrografia oceanica” (WGOH) a cui partecipa monitora le condizioni oceanografiche del Nord Atlantico da diverse reti di boe di misurazione. WGOH è un progetto dell’International Council for Ocean Exploration (ICES), una ONG scientifica con sede a Copenaghen.

Esistono diverse reti di boe oceanografiche che attraversano il Nord Atlantico. Uno va dalla Scozia al Labrador passando per la Groenlandia, un altro dalla Bretagna a Terranova e un terzo dall’Africa occidentale alla Florida.

L’a bc dell’AMOC

L’acqua della Corrente del Golfo è molto salata, a causa dell’evaporazione nei Caraibi, e quindi più pesante del resto dell’acqua del Nord Atlantico. Quando si raffredda, questa densità dell’acqua salata non è più compensata dal calore (l’acqua calda è meno densa dell’acqua fredda). Quindi si tuffa nelle profondità dell’oceano e inizia un viaggio verso sud. Tuttavia, lo scioglimento dei ghiacci nell’Artico porta molta acqua dolce nel Nord Atlantico. L’acqua della Corrente del Golfo è diluita dall’acqua fresca dell’Artico, quindi non verrà sommersa, indebolendo la “pompa” che alimenta l’AMOC. Nel 2004, il film catastrofico Il giorno dopo domani descrisse un’era glaciale causata paradossalmente dal riscaldamento globale, a causa di un rallentamento dell’AMOC.

Guarda il trailer di Il giorno dopo domani (in inglese)

Saperne di più

  • 1 °C
    Aumento medio della temperatura della superficie dell’oceano dal 1900

    fonte : natura cambiamento climatico

    0,9 °C
    Diminuzione della temperatura superficiale della “zona fredda” a sud della Groenlandia dal 1900

    fonte : natura cambiamento climatico

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