Finale Stanley Cup: “Tutti sognano la partita numero 7”

Finale Stanley Cup: “Tutti sognano la partita numero 7”
Finale Stanley Cup: “Tutti sognano la partita numero 7”
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ALBA – “Una settima partita della finale della Stanley Cup è il sogno di ogni ragazzo. Nessuno si sarebbe mai sognato un gol ai supplementari in una partita numero 4. È sempre una settima partita!”

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L’allenatore dei Florida Panthers Paul Maurice si è comportato bene dalla fine della sesta partita della finale, che la sua squadra ha perso con il punteggio di 5 a 1, venerdì sera a Edmonton. In quale altro modo? Deve cercare di trovare un po’ di positivo mentre gli Oilers hanno il vento in poppa dopo tre vittorie consecutive per superare un deficit che sembrava insormontabile.

“Non sono affatto preoccupato per il passato”, ha aggiunto Maurice, mentre i Panthers tornavano in Florida domenica per allenarsi alla vigilia della partita finale. So che è 3-3. Gli Oilers certamente non sono stati influenzati dalle prime tre partite della serie e le tre più recenti non ci influenzeranno più.”

Una finale storica

Una cosa è certa, indipendentemente dal suo risultato, possiamo già concludere che la finale della Stanley Cup 2023 passerà alla storia poiché la settima e ultima partita si giocherà tra i duri Oilers e i Panthers, lunedì sera, al Sunrise.

Stiamo ovviamente parlando di Connor McDavid, grande stella degli Oilers, che ad oggi ha raccolto 42 punti in 24 partite di playoff. L’attaccante è al centro della rimonta del club di Edmonton, che, è bene ricordarlo, aveva perso le prime tre partite di questa finale.

Connor McDavid ha totalizzato 42 punti, inclusi otto gol, in 24 partite dall’inizio dei playoff.

Foto ELSA/Getty Images tramite AFP

Gli Oilers puntano a diventare la prima squadra canadese a vincere la Stanley Cup dai Montreal Canadiens del 1993. Anche l’organizzazione di Edmonton sarebbe alla sua sesta conquista, dopo quelle del 1984, 1985, 1987, 1988 e 1990. Gli Oilers potrebbero soprattutto prendere il massimo dei voti dopo aver perso le prime tre partite della finale. Solo i Maple Leafs erano riusciti a realizzare un’impresa del genere, nel 1942, contro i Detroit Red Wings.

“Un’occasione unica”

L’attaccante degli Oilers Zach Hyman, che ha segnato un totale impressionante di 16 gol dall’inizio della serie, ha fatto eco ai commenti di Maurice anche se è stato forse lui a riassumere meglio la situazione in un’intervista pubblicata sul sito ufficiale della National Hockey League di sabato.

“Abbiamo giocato così tanto per strada simulando una partita da numero 7”, ha detto l’uomo cresciuto con quattro fratelli più piccoli nella zona di Toronto. Stavamo impazzendo completamente e lanciavamo i nostri bastoni in aria (…) È un’opportunità che può capitare una volta nella vita. E’ un’occasione unica e dobbiamo sfruttarla”.

“Ecco perché abbiamo giocato a hockey per tutta la vita”, ha riassunto l’attaccante degli Oilers Ryan Nugent-Hopkins, immaginando di sollevare la Stanley Cup. Tutti sognavamo di avere un’opportunità come questa”.

Una prima volta per i Panthers?

Durante l’ultima apparizione degli Edmonton Oilers in finale, nel 2006, il duello durò anche sette partite mentre vinsero i Carolina Hurricanes.

L’ultima conquista della Stanley Cup in sette partite è stata quella dei St. Louis Blues, nel 2019, mentre i Boston Bruins sono inevitabilmente finiti dalla parte dei perdenti. Ryan O’Reilly e Alex Pietrangelo hanno poi portato i Blues in vantaggio per 2-0 nel primo periodo in una vittoria per 4-1 regalando al St. Louis la prima Stanley Cup nella storia del club.

I Panthers potrebbero imitarli lunedì vincendo il prezioso trofeo per la prima volta dal loro arrivo in NHL nel 1993-1994.

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