La stampa nel Kentucky | Eva e il dottor Brent

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Il Kentucky rurale è stato l’epicentro della crisi degli oppioidi
Negli USA. Questa è la storia di una donna e di un ex minatore di carbone diventato ginecologo, che ha combattuto i propri pregiudizi per curare pazienti che nessuno voleva.


Inserito alle 1:53

Aggiornato alle 5:00

(Londra, Kentucky) Fino al sesto mese, Eva Bennett è riuscita a nascondere la sua gravidanza. Aveva avuto un figlio due anni prima e suo marito l’aveva avvertita: “Se sei incinta, ti sbatto sulle scale”. »

A quel tempo, la coppia era bloccata con l’ossicodone 24 ore su 24, 7 giorni su 7. “Era una truffa continua. Abbiamo trovato a qualcuno a cui sono stati prescritti oppioidi. Siamo andati in Georgia o in Florida [dont les systèmes ne sont pas connectés avec celui du Kentucky]. Il ragazzo ha detto che soffriva, il medico gli ha prescritto delle pillole. Sono andato con il ragazzo allo studio del medico, ho detto che ero suo cugino e che lo sostenevo psicologicamente. Volevo solo essere sicuro che avremmo avuto tutta la ricetta, e poi in farmacia, tutto il resto… L’intera operazione potrebbe costare 600, 700 dollari. »

Allo stesso tempo, anche una delle sue amiche era incinta e voleva abortire. “Era andata a letto con suo cognato e aveva paura che suo marito lo scoprisse. Successivamente, abbiamo appreso che il ragazzo era stato vasectomizzato, quindi alla fine il padre era suo marito, ma comunque siamo andati in Tennessee per l’aborto. »

Prima del 2022, l’aborto non era stato recriminalizzato in Kentucky. Ma anche legalmente, c’era una sola clinica nello stato e, ancora una volta, buona fortuna per arrivarci senza farsi intimidire nel parcheggio.

FOTO LUKE SHARRETT, ARCHIVIO DEL NEW YORK TIMES

Due manifestanti fuori da una clinica per aborti a Louisville, Kentucky, nel 2017

Nel 2022, la Corte Suprema ha annullato la decisione Roe v. Guadareche ha reso legale l’aborto nel 1973. Ma già prima di allora, un medico mi ha detto che colleghe canadesi che avevano già praticato aborti si rifiutavano di somministrare la pillola abortiva, per paura di essere intimidite o attaccate dai manifestanti “pro-vita”.

I legislatori repubblicani hanno ricreato il crimine dell’aborto nel Kentucky due anni fa. Hanno poi tentato di modificare la Costituzione dello stato per includere il crimine, ma in un referendum il popolo di questo stato molto conservatore ha respinto la proposta.

FOTO GRACE RAMEY, ARCHIVIO STAMPA ASSOCIATO

Protesta a favore della scelta a Bowling Green, Kentucky, giugno 2022

Quindi Eva è a Nashville con la sua amica, entrambe incinte, in viaggio verso una clinica: neanche il Tennessee aveva ancora recriminalizzato l’aborto in quel momento.

“Abbiamo fatto tre cliniche, avevamo paura di entrare, ovunque ti aspettavano manifestanti urlanti, c’erano alcuni che lanciavano palle di paintball contro l’auto, tutto… All’interno, la mia amica ha dovuto dire che era stata violentata, ha fatto tutta una storia, yadiyadiyada… Ho tenuto il bambino, non potevo. »

Si dopava al ritmo di 8-10 pillole di ossicodone al giorno. “800 mg… È enorme. Quando il dR Brent ha fatto un esame del sangue, si chiedeva come potessi non essere in coma, non l’aveva mai visto. »

Ma prima di arrivare al DR Brent, ha dovuto scendere di nuovo nella spirale. Lei, che per tutto questo tempo era riuscita a mantenere un lavoro di inserimento dati, era quasi in strada. L’elettricità era stata tagliata. Aveva subaffittato il suo appartamento ad un amico. Il fidanzato di questa amica è stato arrestato lì per omicidio.

“Avevo la testa piena di pidocchi. »

Si passa una mano tra i lunghi capelli, sul balcone della bella casa della suocera, dove ora vive, a Londra, una cittadina di 8.000 anime.

“Mia madre si è seduta al sole, ci sono volute 16 ore per toglierli… Quella è stata l’ultima goccia. »

Il dR Brent mi ha salvato la vita. Era la prima volta che venivo trattato come una persona, non come un tossicodipendente…

Eva Bennet

Lei sta piangendo.

“Scusate, non piango mai, sono una brutta stronza, lo sapete. » Le risate si mescolano alle lacrime della donna di 41 anni.

Brent Carson lavorava in una miniera di carbone, come suo padre e suoi nonni. Lì avrebbe fatto carriera, ma suo padre lo convinse a fare ciò che lui stesso aveva sognato prima di essere mobilitato per combattere nella guerra del Vietnam: studiare medicina.

FOTO YVES BOISVERT, LA STAMPA

Il dR Brent Carson

Brent era destinato a uno studio di ginecologia tradizionale qui a Londra, non lontano da dove è cresciuto negli Appalachi. Questo era prima dell’era dell’OxyContin…

La regione sudorientale del Kentucky e del West Virginia è tra le più povere degli Stati Uniti. Le persone in questa zona collinare, sostenuta dalla Daniel Boone National Forest, hanno il più alto tasso di disabilità del paese. Per coincidenza, è qui che l’epidemia di avvelenamento e overdose da oppioidi ha colpito più duramente all’inizio degli anni 2010. Si tratta del “ground zero” e “di gran lunga il problema pubblico più grave” affrontato dal deputato repubblicano locale Hal Rogers, 86 anni. servito nel Congresso degli Stati Uniti per 45 anni.

Nel 2010, la clinica ostetrica che si prendeva cura delle madri tossicodipendenti ha chiuso e le donne incinte dipendenti da oppioidi hanno iniziato ad affluire in ospedale.

“Nessuno voleva questi pazienti. Sono un sacco di guai, ti mentono, ti manipolano per procurarti farmaci, ecc. »

Lui stesso non era troppo caldo. Finché una sera, davanti a un bourbon, un giovane stagista francese lo convince finalmente che la dipendenza è una malattia, non una scelta morale riprovevole.

“La maggior parte delle infermiere si è rifiutata di prendersi cura di loro. Non li volevano nella sala d’attesa con gli altri pazienti. Faccio l’esempio del razzismo: è una discriminazione contro un gruppo basata sul pregiudizio. La gente qui non è dipendente dalla coca o dall’eroina, è dipendente dagli antidolorifici. Spesso è iniziato dopo un incidente stradale. O semplicemente perché un giorno glielo abbiamo offerto. »

L’obiettivo non è “riabilitare” la madre. Sono stati tutti più o meno in riabilitazione, tutti hanno avuto delle ricadute. L’obiettivo è ridurre le dosi, sostituire i farmaci più dannosi e salvare sia la mamma che il bambino.

La Drug Enforcement Administration (DEA) monitora qualsiasi programma di prescrizione di farmaci di massa.

“Quando ho iniziato, ho detto alla DEA: ‘Penso di poter far tornare sobrio il 10% delle donne.’ L’agente mi ha detto: “Se puoi farlo, farai una grande differenza. Ma sarai fortunato se raggiungerai l’1%”. Ho trattato probabilmente centinaia di donne e l’1% di loro è riuscito a smettere completamente di usarlo; Il 99% delle persone ha una ricaduta. Non misuro il mio successo in questo modo.

“Il mio successo è la stabilità della madre, perché i bambini stanno meglio se la madre è stabile. Immaginate di coltivare un giardino, e un giorno ci sono 40 gradi, e il giorno dopo 5 gradi con vento, è molto difficile, serve un minimo di omeostasi per crescere un bambino. »

Il protocollo della sua clinica è diventato uno standard in molti altri stati.

Eva ha attraversato il periodo di astinenza. Anche sua figlia, quando è nata. Ha sostituito l’OxyContin con il Suboxone (una miscela di buprenorfina e naloxone, meno pericolosa per il feto). Da quattro compresse al giorno è aumentato a 0,75. È orgogliosa. Tredici anni dopo il parto, il DR Carson la tratta di nuovo.

FOTO YVES BOISVERT, LA STAMPA

Eva Bennet

La maggior parte dei pazienti è in cura con “Medicaid”, che fornisce accesso alle cure ai più svantaggiati. Non Eva, che ha trovato lavoro. “Obamacare” ha aiutato milioni di americani a ottenere assistenza sanitaria, ma non appena guadagni un po’ di soldi, sei escluso. Eva ha un’assicurazione tramite il suo lavoro, ma la franchigia è di $ 5.000. “Pago in contanti le mie visite. Guadagno 11 dollari l’ora, ma faccio molti straordinari… Per averne diritto mi hanno detto che era un massimo di 9,50 dollari nel tempo. »

“Il dR Brent una volta mi disse che aveva dovuto far nascere due bambini morti perché la madre continuava a fumare oppioidi. “Non mi piace alzarmi di notte per partorire, ma ancor meno un bambino morto. E poiché a queste donne non importa, non mi viene nemmeno voglia di prendermi cura di loro. Ma quando penso a te, Eva, e a tutti gli anni che ci hai provato, mi viene voglia di farlo di nuovo.”

“A volte faccio un errore e gli dico: ‘Ho fatto un errore, sai?’ Non mi giudica. Tutti ti giudicano. Mi hanno estratto tutti i 32 denti e quando il dentista ha visto che assumevo Suboxone, si è rifiutato di darmi antidolorifici. Sai cosa vuol dire farsi estrarre 32 denti? »

Durante una visita quando sua figlia era neonata, il Dr.R Carson notò che il bambino, che stava allattando, aveva perso peso.

“Gli ho detto che avevo meno fame perché avevo smesso di fumare vaso. Altrimenti i servizi sociali mi avrebbero portato via i bambini. Ha detto: “Mi occuperò dei servizi sociali”. Quando il bambino è risultato positivo al test vaso, ha detto loro che era una sua decisione. »

I bambini furono ancora affidati a sua sorella qualche anno dopo.

«Mia sorella è più grande, ha avuto 10 aborti e quando eravamo piccole le dicevo: ‘Non preoccuparti, ti farò tanti bambini…’ Non pensavo che sarebbe andata così. Li vedo spesso, stanno bene, mio ​​figlio ha difficoltà, ma mia sorella lo sta studiando a casa. Mia figlia si muove molto, parla con le mani, come me… Sono stata creata per avere dei bambini, sono come le pioniere, per me non è niente. »

“Abbiamo una cosa con gli uccelli, il DR Brent ed io. Mi ha messo su questa app, Merlino. Ogni volta che vede un gufo, perché io vado pazzo per i gufi, mi scrive. Un giorno, ho fermato la macchina per guardare un cervo e, in pieno giorno, è arrivato un gufo. E un secondo. Un granduca. Aveva le piume più belle che abbia mai visto in vita mia. Mi ha detto: “Vai a casa presto, registra tutto quello che hai visto!” L’ho fatto, faccio tutto quello che mi dice.

“Spesso mi dice: “Non potrei scrivere la mia storia senza di te”. Neanche io. »

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