Finale della Stanley Cup | I tifosi degli Oilers sognano un ritorno storico

Finale della Stanley Cup | I tifosi degli Oilers sognano un ritorno storico
Finale della Stanley Cup | I tifosi degli Oilers sognano un ritorno storico
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(Edmonton) Kris Knoblauch ha potuto osservare da vicino quanto sia pazza la città di Edmonton per la corsa ai playoff degli Oilers, grazie a uno scambio con le chiavi della sua macchina la notte in cui hanno conquistato un posto nella finale della Coppa Stanley.


Pubblicato ieri alle 19:31

Stephen Whyno

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Knoblauch dovette tornare a casa a piedi e, così facendo, attraversò una folla esultante, una scena che descrisse come “caos”. L’eccitazione non ha fatto altro che crescere da quando la sua squadra, che era in svantaggio per 3-0 nella serie contro i Florida Panthers, ha costretto la sesta partita casalinga, che si giocherà venerdì sera.

“Vedi l’eccitazione, le bandiere ovunque, le persone che guidano con le bandiere degli Oilers e la loro attrezzatura per tutta la città, anche quando non è un giorno di partita”, ha osservato mercoledì Knoblauch. “Si vede che questo significa molto per la città. »

Significa molto per generazioni di tifosi, alcuni abbastanza vecchi come Darin Winder da ricordare la dinastia dei cinque campionati vinti dagli Oilers dal 1984 al 1990, un periodo glorioso che ha contribuito a decorare le alture dell’arena con striscioni blu, arancioni e bianchi.

Winder, 55 anni, è cresciuto nella vicina Camrose e ha frequentato i vecchi Edmonton Gardens con suo padre quando gli Oilers erano nella World Hockey Association prima di unirsi alla NHL. Ha anche assistito alla corsa del 2006 verso la finale di Coppa, che si è conclusa con una sconfitta di sette partite contro i Carolina Hurricanes.

Le due vittorie consecutive degli Oilers contro i Panthers hanno alimentato la speranza in tutta l’Alberta.

“È un viaggio magico”, ha detto Winder. ” Andiamo. Andiamo. Adesso abbiamo una vera possibilità, no? Sono possibili due partite. »

Altre due vittorie completeranno una rimonta che è avvenuta solo una volta nella storia del campionato, nella finale della Stanley Cup. È passato molto tempo da quando i Toronto Maple Leafs cancellarono un deficit di 3-0 battendo i Detroit Red Wings nel 1942.

Le probabilità rimangono scarse, ma dalla scorsa settimana i sostenitori hanno affisso i cartelli “BELIEVE” alle finestre del centro, e non manca il sostegno per vedere la storia fatta.

“È semplicemente fantastico vedere come i tifosi si sono uniti”, ha detto Shawn Belle, un difensore in pensione di Edmonton che ha giocato alcune partite di NHL per il club della sua città natale.

“Sapendo che i tifosi ti supportano così tanto, che vogliono vederti vincere e che hai davvero elettrizzato una città, sembra che sia una piccola responsabilità per te presentarti ogni giorno e dare il massimo perché sai che stanno dando il massimo e hanno pagato un sacco di soldi per guardarti giocare, il che fa emergere le migliori qualità dei giocatori. »

Dall’eroismo di Connor McDavid che lo ha messo in lizza per il Conn Smythe Trophy come miglior giocatore nei playoff al gioco in porta di Stuart Skinner, gli Oilers hanno tirato fuori il meglio dalla città che vive e respira l’hockey.

Dopo che la vittoria per 8-1 degli Oilers li ha salvati da una sconfitta, la città è stata inondata di gente che suonava il clacson e suonava la canzone della vittoria della squadra, “La Bamba”, per le strade.

Quando gli è stato chiesto prima della serie cosa gli piaceva di più della vita a Edmonton, McDavid ha risposto “la passione dei fan”. »

“Capiscono il gioco”, ha detto. “Una lunga storia di grandi squadre e grandi giocatori che sono stati lì. Una fanbase fantastica. »

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