Roland-Garros | La possibile fine della grande epopea di Rafael Nadal

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Nessuno aveva vinto lo stesso torneo importante 14 volte prima di Rafael Nadal. E probabilmente nessuno ci riuscirà mai dopo di lui.


Pubblicato alle 12:32

Aggiornato alle 14:37

Il più francese degli spagnoli ha varcato la Porte d’Auteuil per il 19e momento della sua prolifica carriera, lunedì, con la sicura intenzione di arrivare alla seconda domenica del torneo Roland-Garros. Uno dei più grandi campioni della storia del tennis aveva sicuramente un 15e finale nel suo campo visivo.

Ma poiché il sorteggio gli aveva dato come avversario Alexander Zverev al primo turno, sapevamo fin troppo bene che le sue possibilità di sopravvivere erano minime. In quella che annunciava sarebbe stata l’ultima stagione della sua carriera, questa presenza sul campo del Philippe-Chatrier sarà senza dubbio l’ultima.

Per l’occasione Novak Djokovic, Carlos Alcaraz e Iga Świątek, tra gli altri, sono stati attenti spettatori sugli spalti. Dopotutto, anche se ognuno di loro ha già segnato il proprio sport a modo suo, nessuno lo ha fatto come Nadal su questo stesso campo, in questo stesso torneo. Dove i suoi 14 trionfi, il suo record di 112-3 e il suo record perfetto nelle finali sopravvivranno per sempre come traguardi irraggiungibili.

Questa partita d’andata, quindi, non ha avuto il carattere di un consueto scontro d’apertura tra le 4e e il 275e giocatore del ranking mondiale. La tensione era al culmine, perché ogni volta che la storia viene scritta o un capitolo finisce, puoi essere con il fiato sospeso.

E anche se 10 anni e 271 posizioni in classifica separavano Zverev e Nadal, questo incontro d’ingresso è stato degno di uno scontro della seconda settimana. Si è conclusa in tre set da 6-3, 7-6 e 6-3 a vantaggio di Zverev in tre ore e cinque minuti, ma la qualità degli scambi, la durata dei punti importanti e gli incessanti cambi di ritmo avranno deliziato il tennis tifosi fino alla fine.

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FOTO DIMITAR DILKOFF, AGENCE FRANCE-PRESSE

Alexander Zverev si congratula con Rafael Nadal dopo il duello.

Quando Nadal ha mandato il suo ultimo dritto non incrociato dietro la linea di fondo, la costernazione ha rapidamente lasciato il posto a un’ovazione più lunga della routine di pre-servizio del mancino, il che è tutto dire.

Come vuole la tradizione, il vincitore si è rivolto prima al pubblico, ma Zverev ha subito restituito la palla a Nadal: “Non so cosa dire. Grazie Rafa, a nome di tutto il mondo del tennis. […] Non è il mio momento, è quello di Rafa. »

Poi, quando il vincitore di 22 titoli major si è avvicinato al microfono, esausto, ma visibilmente tranquillo, si è rifiutato di salutare. “Non ne sono sicuro al 100%, ma se fosse stata l’ultima volta, sarebbe stato incredibile”, ha detto al pubblico parigino.

“C’è ancora un’alta percentuale di possibilità che non tornerò”, ha detto pochi istanti dopo.

In ogni caso, anche se è stato eliminato dal suo torneo preferito per la prima volta in carriera e ha aggiunto Zverev alla lista ristretta di coloro che lo hanno eliminato da questo torneo, gli altri sono Robin Soderling e Novak Djokovic, Nadal non bisogna vergognarsi del modo in cui ha combattuto la sua ultima battaglia sulla sabbia rossa di questo leggendario campo centrale.

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FOTO EMMANUEL DUNAND, AGENCE FRANCE-PRESSE

Quando Rafael Nadal si è avvicinato al microfono, esausto, ma visibilmente calmo, si è rifiutato di salutare. “Non ne sono sicuro al 100%, ma se fosse stata l’ultima volta, sarebbe stato incredibile”, ha detto al pubblico parigino.

Combatti fino alla fine

Prima del torneo, Nadal aveva ereditato Zverev, il peggior avversario possibile. Non perché il tedesco presto andrà in tribunale per violenza domestica nei confronti di due ex coniugi, ma perché aveva appena trionfato al torneo di Roma.

Almeno Nadal poteva contare sul fatto di aver vinto sette dei dieci scontri.

Tuttavia, dalla prima partita della partita, Nadal era distrutto. Sbiancato in servizio fin dall’inizio. Poi, quando è stato il turno di servire, Zverev è stato intransigente. Ancora alla fine del primo set, la sua percentuale di punti vinti sulla prima di servizio era del 100%. I suoi angoli di attacco e i suoi schemi diversi hanno mostrato anche quanto Nadal non avesse più la stessa passione ed esplosività di prima.

Tuttavia, questo prima che Zverev venisse battuto al suo stesso gioco, Nadal, ovviamente meno potente e meno agile rispetto alla sua prima incoronazione nel 2005, giocava con certezze. Innanzitutto, andando in rete. Resta uno dei migliori della storia in questa fase del gioco, se non il migliore, una qualità sottovalutata in lui. Poi, cercando gli angoli, il terreno invariabilmente si apre. Poi, facendo attenzione ai tiri smorzati, sulla terra battuta, l’avversario difficilmente riuscirà ad arrivare alla palla.

Incorporando gradualmente questi fattori, la bestia si svegliò. Nadal ha riacquistato colore e il secondo set è arrivato al tie-break, vinto 7-5 per strappo da Zverev.

Sarebbe stato quindi molto imprudente scommettere su un terzo set con un punteggio basso, anche se così fosse, sul 6-3. Nadal, però, ha lottato instancabilmente fino alla fine. Sul 2-2 il servizio dello spagnolo è durato più di 12 minuti. Ha salvato quattro break point portandosi in vantaggio per 3-2. Ma come all’inizio della partita, Zverev si è tirato fuori dai guai grazie al servizio, ma anche alla qualità del suo rovescio, che Nadal non è mai riuscito a domare.

Anche se il risultato era prevedibile, il modo era sufficiente a sorprendere più di una persona. Tuttavia, era necessario sottovalutare vigorosamente Nadal per presumere che avrebbe offerto un’opposizione debole.

Il seguente

Se Nadal ha confermato poco dopo la partita, ha comunque annunciato la sua presenza alle Olimpiadi di Parigi quest’estate.

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FOTO EMMANUEL DUNAND, AGENCE FRANCE-PRESSE

Rafael Nadal durante la conferenza stampa post partita

La competizione quadriennale si giocherà sui campi del Roland-Garros tra la fine di luglio e l’inizio di agosto. Nadal ha già vinto l’oro olimpico nel singolare a Pechino nel 2008 e nel doppio maschile a Rio nel 2016. Si dice che potrebbe fare coppia con Carlos Alcaraz a Parigi.

Per quanto riguarda Wimbledon, che si gioca poche settimane prima dei Giochi Olimpici, Nadal ha più possibilità di brillare per la sua assenza che per i suoi sfoghi in campo. Il brusco cambio di superficie tra erba e terra battuta sarebbe senza dubbio eccessivo per il fisico logorato del giocatore che compirà 38 anni il prossimo 3 giugno.

Ma poiché il toro non ha detto ufficialmente la sua ultima parola, potrebbe concludere la sua carriera nello stesso modo in cui l’ha condotta: non smettendo mai di sorprenderci.

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