Più di 2.000 persone sepolte nella frana della Papua Nuova Guinea

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La portata del disastro ha richiesto “azioni immediate e concertate da parte di tutte le parti interessate”, compresi i militari e i soccorritori nazionali e regionali. L’agenzia ha lanciato un appello all’aiuto della comunità internazionale, chiedendo alle Nazioni Unite di informare i partner di assistenza allo sviluppo della Papua Nuova Guinea “e altri amici internazionali” della situazione. Serhan Aktoprak, capo dell’agenzia ONU per le migrazioni con sede a Port Moresby, in precedenza aveva affermato che i soccorritori erano in una “corsa contro il tempo” per trovare i sopravvissuti.

Persone si radunano sul luogo di una frana a Maip Mulitaka, provincia di Enga, Papua Nuova Guinea, 24 maggio 2024. — © STR / AFP

I servizi di emergenza lavorano in condizioni pericolose, in particolare a causa di “sassi [qui] continuano a cadere e a far muovere il terreno”, ha detto il manager. “Come se non bastasse, le acque sotterranee stanno scorrendo sotto i detriti, trasformando la superficie del terreno in uno scivolo”, aggiunge, precisando che circa 250 case situate nelle vicinanze sono state evacuate a titolo precauzionale. “Ciò potrebbe innescare una nuova frana”, avverte il funzionario Onu, e rappresenta un “serio rischio” per soccorritori e residenti.

Si prevedeva l’arrivo di attrezzature pesanti ed escavatori nell’area del disastro, ma il loro arrivo è stato ritardato dalla violenza tribale scoppiata lungo l’unica via di accesso, ha detto Serhan Aktoprak. “Molte case stanno bruciando e altre emettono fumo. “Donne e bambini sono stati sfollati, e tutti i giovani e gli uomini della zona sono armati di coltelli da caccia”, ha detto, citando un rapporto di un convoglio umanitario che cercava di raggiungere il luogo della catastrofe. Ma questa violenza non è “legata alla frana”, ha chiarito.

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“La gente è molto triste. Nessuno è riuscito a scappare. È molto difficile raccogliere informazioni. Non sappiamo chi è morto perché i registri sono sepolti”, si lamenta Jacob Sowai, insegnante di un villaggio vicino. I residenti dei villaggi vicini aiutano a dissotterrare i corpi usando vanghe e attrezzi agricoli. Una vicina compagnia mineraria, la New Porgera Limited, ha accettato di fornire escavatori meccanici per assistere i soccorritori e liberare le strade. Per i residenti nelle vicinanze, questo frana deve essere stata innescata dalle forti piogge cadute sulla regione nelle ultime settimane.

Le persone attraversano l’area della frana per raggiungere l’altro lato nel villaggio di Yambali, Papua Nuova Guinea, venerdì 24 maggio 2024. — © Benjamin Sipa / keystone-sda.ch

Secondo la Banca Mondiale, la Papua Nuova Guinea ha uno dei climi più umidi del mondo e forti piogge colpiscono regolarmente le sue umide regioni montuose. Secondo gli scienziati, la variazione dell’andamento delle precipitazioni dovuta ai cambiamenti climatici sta aumentando il rischio di frane nel paese. A marzo almeno 23 persone sono morte a causa di una frana in una provincia vicina.

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