Cambiamenti climatici: i rischi di malattie infettive si estendono al nord

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Il numero di casi di malattia di Lyme è aumentato di oltre il 1.000% in un decennio, poiché il cambiamento climatico spinge verso nord i limiti di una serie di agenti patogeni e fattori di rischio.

Popolazioni di specie di zanzare esotiche che possono portare malattie come la dengue e la febbre gialla si sono stabilite in alcune parti dell’Ontario, dicono i ricercatori. Gli scienziati temono inoltre che il cambiamento climatico aumenterà i rischi di malattie microbiche associate alla contaminazione degli alimenti e al clima caldo.

15 anni fa, Justin Legno, uno studente dell’Ontario, aveva iniziato a sentirsi male. Ha detto che lui ci sono voluti circa quattro o cinque anni per ottenere una diagnosi.

Quando arrivò la risposta, la diagnosi era rara: malattia di Lyme. All’epoca, secondo le statistiche del governo, questa malattia trasmessa dalle zecche era responsabile solo di poche centinaia di infezioni all’anno in Canada.

L’esperienza del sig. Legna ha avuto almeno un aspetto positivo: lo ha avviato su un percorso di carriera, e oggi gestisce un laboratorio privato in Ontario chiamato Genetica. La sua azienda si dedica alla diagnosi di diverse malattie delle zecche.

Ha detto che il suo lavoro gli permette di incontrare molte persone disabile molto grave a causa della malattia di Lyme. È molto, molto serio e i sintomi possono essere molto, molto diversi ma molto, molto debilitanti.

Health Canada afferma che i sintomi vanno da eruzioni cutanee e mal di testa a forti dolori articolari e perdita di memoria. In rari casi, può portare alla morte per infezione cardiaca.

Sig. Legna ha dichiarato che nel suo laboratorio, il numero di rilevamenti di Borrelia burgdorferii batteri che causano la malattia di Lyme, sono recentemente aumentati di circa lo 0,5%-1% all’anno.

Non sembra molto, ma la gamma delle zecche dalle zampe nere che trasportano i batteri si sta espandendo: stanno diventando più attive e vivono più a lungo, ha detto.

Ciò significa che ogni anno nascono sempre più zecche e il numero di zecche in Canada continuerà ad aumentareha spiegato il sig. Legna.

Ci sono più zecche, le zecche compaiono in posti nuovi, ci sono più zecche che trasportano batteri pericolosi e sta diventando un problema crescente ogni anno.ha dettagliato il sig. Legna.

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L’azienda del signor Wood si dedica all’analisi delle zecche. (Archivio)

Foto: Oleksandr Yuchynskyi

I dati di sorveglianza lo confermano. Un rapporto federale afferma che nel 2021 in Canada sono stati segnalati 3.147 casi di malattia di Lyme, rispetto ai 266 del 2011.

Questa [augmentation] si è verificato in parte a causa del cambiamento climatico, che ha contribuito ad un aumento dell’abbondanza e della distribuzione geografica delle popolazioni di zecche dalle zampe nere nel Canada centrale e orientaleprecisa questo rapporto, aggiungendo che circa l’1% dei casi di malattia di Lyme in Canada sono stati registrati all’estero.

Le condizioni meteorologiche del Canada hanno già costituito una barriera contro molte malattie tropicali, ad esempio la febbre dengue, il virus Zika, la malaria e la febbre gialla, tutte trasmesse da alcune specie di zanzare.

Tuttavia, le condizioni stanno cambiando, ha affermato Victoria Ng, valutatrice scientifica senior presso l’Agenzia per la sanità pubblica del Canada.

Con il cambiamento climatico il clima sarà più umido. Ci saranno eventi meteorologici più estremi, come precipitazioni estreme, e le zanzare avranno bisogno di acqua per sopravvivereha spiegato la sig.ra Ng.

La signora Ng ha notato che a Windsor, Ontario, dove vive, ora c’è una popolazione in piccoli numeri DiAedes albopictusconosciuto come zanzare tigreoriginario delle regioni tropicali e subtropicali dell’Asia.

L’Ontario Public Health ha annunciato il rilevamento della prima popolazione riproduttiva diAedes albopictus nell’autunno del 2016 a Windsor. Un’altra specie esotica, Aedes aegizioriginario dell’Africa, è stato rilevato per la prima volta.

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La zanzara Aedes a Egypti può trasmettere Zika, dengue e chikungunya. (Archivio)

Foto: Associated Press/James Gathany

Queste specie di zanzare pungono aggressivamente gli esseri umani e potenziali vettori di dengue, chikungunya, febbre gialla e virus Zika nelle regioni più calde del mondoha detto l’agenzia.

All’epoca, l’organizzazione disse che non si aspettava che nessuna delle due specie sopravvivesse all’inverno dell’Ontario.

Tuttavia, la sig.ra Ng ha affermato che gli scienziati non hanno solo visto Aedes albopictus ritornano tutto l’anno nella regione ma li hanno anche osservati in varie fasi della loro vita.

Vediamo le uova di questa particolare specie diventare adulte, il che significa che hanno un ciclo di vita completo e si riproducono anno dopo anno in questa regione del Canadaha detto la signora Ng.

Ha detto che questo è un esempio di popolazione di zanzare, soprattutto quelli portatori di virus esoticichi ha il potenziale non solo di continuare a rimanere consolidato ma anche di espandersi geograficamente a causa del riscaldamento globale.

Il dottor Joe Vipond, medico d’urgenza ed ex presidente dell’Associazione canadese dei medici per l’ambiente, ha affermato che il numero di casi di malattie trasmesse dalle zanzare è aumentato aumentato lentamente negli ultimi 20 anni.

Ciò che è preoccupante è che prima o poi saremo esposti a malattie come la dengue o la malaria, che potrebbero diffondersi in Canadaha detto il dottor Vipond.

Ha citato l’esempio della Florida, dove in passato non esisteva la febbre dengue. Tuttavia, l’anno scorso il dipartimento sanitario dello stato americano ha messo in allerta due contee per le malattie trasmesse dalle zanzare dopo che erano stati segnalati cinque casi di febbre dengue in meno di un mese.

Sarebbe necessario cambiamenti radicali affinché la dengue diventi una preoccupazione per i canadesi, ha detto, aggiungendo che non è un problema preoccupazione non attuale Ma nel giro di pochi decenni.

Un articolo del 2019 pubblicato sulla rivista Rapporto sulle malattie trasmissibili in Canada ha indicato che, sebbene non vi siano prove di diffusione della malattia in Canada attraverso nuove popolazioni di zanzare esotiche, questo problema richiede una cauta risposta clinica e di sanità pubblica.

Nonostante il rischio a breve termine di incursioni e insediamenti di malattie esotiche [transmises par des moustiques] in Canada, facilitato o esacerbato dal cambiamento climatico è molto piccolo, è possibile.

Ha detto che la malaria lo è particolarmente preoccupante perché questa malattia una volta era endemica in Canada.

La preoccupazione delle malattie di origine alimentare

Una minaccia più attuale è rappresentata dalle malattie di origine alimentare associate al clima caldo.

Man mano che il cambiamento climatico continua e/o si intensifica, aumenta il rischio di impatti negativi sulla sicurezza alimentare in Canada, che vanno da un maggiore onere per la salute pubblica all’emergere di rischi senza precedenti nella nostra catena alimentareaffermava un articolo del 2019 su Rapporto sulle malattie trasmissibili in Canadascritto da scienziati del Laboratorio Nazionale di Microbiologia di Guelfonell’Ontario.

Cita studi che riportano a forte associazione tra l’aumento della temperatura dell’aria e varie infezioni batteriche E. colisalmonella e batteri Vibrio.

>>Vista al microscopio dei batteri E. coli>>

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Il numero di infezioni da E. coli potrebbe aumentare. (Archivio)

Foto: iStock

La crescita, la sopravvivenza, l’abbondanza e la diversità degli agenti patogeni saranno influenzate dai cambiamenti climatici lungo tutta la catena alimentaredice il rapporto.

Gli eventi meteorologici estremi e il riscaldamento degli oceani complicherebbero anche gli effetti sulla catena alimentare e, in definitiva, porterebbero a più malattie di origine alimentare, afferma il rapporto.

La malattia di Lyme non è l’unico agente patogeno trasmesso dalle zecche che preoccupa gli scienziati, poiché il cambiamento climatico amplia la gamma dei portatori.

Un rapporto pubblicato dal British Columbia Center for Disease Control nel 2023 ha indicato che due tipi di parassiti trasmessi dalle zecche, Babesia odocoilei E Babesia microti erano agenti patogeni comparsi di recente nella provincia. Causano la babesiosi, una malattia che si presenta con sintomi simil-influenzali.

Si prevede che i cambiamenti climatici faciliteranno la presenza di queste malattie trasmesse dalle zecchesi legge nel rapporto.

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