Il nichel, un minerale essenziale al centro della crisi in Nuova Caledonia – rts.ch

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La Nuova Caledonia possiede una delle riserve di nichel più grandi del mondo e ne ha fatto un pilastro della sua economia. Il calo del prezzo mondiale di questo minerale ha dato origine alla crisi che attraversa attualmente l’arcipelago, mentre lo sfruttamento di questa risorsa è al centro del suo processo di decolonizzazione.

La Nuova Caledonia contiene tra il 20% e il 30% delle riserve mondiali di nichel e produce l’8% del nichel lavorato mondiale. Questo minerale, inquinante da estrarre, ma ampiamente utilizzato nella produzione di batterie per auto elettriche, è apprezzato dai paesi che mirano a una transizione energetica.

Il nichel è fondamentale per l’economia dell’arcipelago. Il settore rappresenta il 90% delle sue esportazioni e un quarto dei suoi posti di lavoro diretti e indiretti. Il calo del prezzo mondiale del nichel lo scorso anno ha colpito duramente la Nuova Caledonia. Il minerale ha perso la metà del suo valore tra gennaio 2013 e febbraio 2024, passando da 30.000 a 15.000 dollari la tonnellata.

Glencore getta la spugna

Questo declino può essere spiegato dalla sovrapproduzione in Indonesia, che sta facendo scendere i prezzi inondando il mercato mondiale di nichel. Thibault Michel, ricercatore presso l’Istituto francese di relazioni internazionali (IFRI), spiega in Il mondo che si tratta di una strategia deliberata di Giakarta per sopprimere la concorrenza al fine di ottenere il monopolio sulla produzione di questo minerale.

I primi effetti concreti si stanno già facendo sentire. A febbraio la Glencore ha annunciato di voler disinvestire dalla miniera di Koniambo, una delle tre principali miniere della Nuova Caledonia. Il gigante commerciale svizzero ha spiegato che non realizza alcun profitto dal 2023, nonostante i quattro miliardi di dollari investiti. A causa della mancanza di un acquirente, la fabbrica ha deciso di sospendere la produzione il 1° marzo.

La miniera di Koniambo, una delle tre principali della Nuova Caledonia, da cui si è disinvestita la Glencore. [AFP – DELPHINE MAYEUR]

Crisi economica e sociale

Questo annuncio non è altro che un esempio della crisi economica e sociale che scuoteva la Nuova Caledonia già prima delle rivolte attuali. L’incendio è seguito all’annuncio di una riforma costituzionale che indebolisce il peso demografico delle popolazioni indigene nelle elezioni locali. Ma alla fine quella è stata solo la scintilla che ha acceso la polvere.

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“Temevamo da diverse settimane un cambiamento della situazione perché oltre alla crisi politica che si è aperta dal terzo referendum di autodeterminazione del 2021, nelle ultime settimane si è verificata una crisi economica molto forte con la crisi del nichel. settore” , analizzato nel Forum Sarah Mohamed Gaillard, storica specializzata in questioni politiche e istituzionali in Nuova Caledonia e Oceania.

>> L’intervista a Sarah Mohamed Gaillard nel Forum:

La questione della colonizzazione francese al centro delle rivolte Kanak in Nuova Caledonia (video) / Forum / 5 min. / 17 maggio 2024

La crisi del settore del nichel rischia di mettere a repentaglio il sistema di protezione sociale della Nuova Caledonia, che già soffre di un deficit strutturale di circa 85 milioni di euro all’anno, riferisce Il mondo. È stato stanziato uno stanziamento di 8,4 milioni di euro per finanziare la disoccupazione parziale dei mille lavoratori della miniera di Koniambo. Lo Stato francese è quindi chiamato in soccorso per garantire i finanziamenti al settore.

Una risorsa cara agli indipendentisti

Il nichel è un minerale che occupa un posto importante per i separatisti. Gli accordi di Nouméa del 1998, intesi ad aumentare l’autonomia della Nuova Caledonia, hanno trasferito la responsabilità dello sfruttamento del nichel da Parigi al governo locale. Forti di questo nuovo controllo, i separatisti hanno intrapreso una “dottrina del nichel”, che prevede la cessazione delle esportazioni di minerale grezzo per trasformarlo direttamente in Nuova Caledonia, apportandogli maggiore valore aggiunto.

Questa acquisizione locale del settore si scontra però con le insidie ​​dei mercati globali. Alla forte concorrenza imposta dall’Indonesia si aggiunge l’esplosione dei prezzi dell’energia. Poiché l’industria del nichel è particolarmente ad alta intensità energetica, la sua produzione diventa sempre meno redditizia.

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In questo contesto, Emmanuel Macron è pronto a fornire un aiuto finanziario significativo, a condizione che il settore accetti di riformare la sua “dottrina del nichel” per essere più competitivo. Ciò significa la scomparsa delle risorse finanziarie inaspettate e dei posti di lavoro qualificati legati alla lavorazione del minerale.

Chiamato “patto sul nichel”, questo impegno di Parigi in cambio di queste riforme è descritto dai separatisti come un “patto coloniale”. È stato negoziato poche settimane prima dell’inizio delle rivolte.

Antonio Schaub

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