Henok Teklab, l’ex postino tornato a Francoforte dalla porta principale: “Anche se è stata dura, ho sempre continuato a credere che ce l’avrei fatta”

Henok Teklab, l’ex postino tornato a Francoforte dalla porta principale: “Anche se è stata dura, ho sempre continuato a credere che ce l’avrei fatta”
Henok Teklab, l’ex postino tornato a Francoforte dalla porta principale: “Anche se è stata dura, ho sempre continuato a credere che ce l’avrei fatta”
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Henok Teklab, l’unionista salito dalla D4 tedesca al vertice della Lega Pro: “In Germania gli avversari avevano paura di giocare contro di lui”

Henok, l’Unione ha bisogno di una grande combinazione di circostanze per essere incoronata campione: ci credi ancora nonostante tutto?

“Sì, continuiamo a crederci. L’unica cosa che possiamo fare è vincere le nostre due partite e rimanere concentrati. Vedremo cosa faranno i nostri due concorrenti. Spero che alla fine saremo un po’ fortunati. Abbiamo sempre fame di vincere il titolo dopo la Coppa, anche se perdere queste quattro partite all’inizio dei playoff fa male”.

Immaginiamo che questo gol segnato a Bruges lunedì sia stato il tuo momento più bello all’Union.

È certo. Un primo gol, lo ricorderemo per sempre. È stato un momento bellissimo: i complimenti di tutti, il fatto che fosse una partita importante. In quel momento ho visto che Odoi mi dava un po’ di spazio e che Ordonez stava arrivando, così ho deciso di girare… esattamente dove volevo metterlo. Mi piace giocare sul lato sinistro, entrare con il piede destro e provare questo tipo di tiro. Ne ho segnati alcuni così, in Germania. Aver segnato mi ha liberato. È stata una stagione difficile sin dal mio arrivo, con infortuni al tendine del ginocchio e alla caviglia, non è stato facile trovare un posto in squadra.

Ti senti come se ti fossi finalmente lanciato?

“Ho giocato sei o sette partite (Nota del redattore: consecutivo) prima, ma avevo bisogno di quel gol, o di un assist, per me, per dirmi: ‘ce la posso fare’. Ma anche per dimostrare a tutti che posso fare più di quello che ho fatto finora. Mancano due partite per dimostrarlo ancora. Non ho giocato la finale di Coppa, è stata una decisione dell’allenatore e la rispetto. È la mia prima stagione, Loïc è un buon giocatore, lo capisco. L’allenatore mi ha detto che avrei giocato a Bruges.”

gabbiano

Le prime settimane ho visto una grande differenza di livello nell’allenamento.

Perché pensi che sia stato difficile per te affermarti? La differenza di livello tra il D4 tedesco e l’Unione o gli infortuni?

C’era una vera differenza. Le prime settimane ho visto il livello degli allenamenti, soprattutto Lapoussin che gioca al mio posto… Cerco di imparare da quello che fa. Ma è stato soprattutto a causa degli infortuni che ho avuto difficoltà ad affermarmi. Quando torni dopo, hai difficoltà a dare il massimo nei duelli. Ma so di cosa sono capace e penso che accadrà. Il prossimo precampionato sarà importante, per poter essere al 100% la prossima stagione.

Immaginiamo che tu abbia ricevuto parecchi messaggi dopo il tuo obiettivo.

”Sì, Bonifacio in particolare mi ha inviato un video del mio scatto. Ci siamo incontrati le prime settimane qui.

Henok Teklab, il futuro detentore indiscutibile dell’Unione che avrebbe potuto essere l’eroe

Sei rimasto sorpreso la scorsa stagione nel vedere l’Unione bussare alla tua porta quando eri nella D4 tedesca, a Preussen Münster, a 24 anni?

Mmmh, non proprio, in realtà. Sai, ho fatto il mio viaggio, (Ndr: mima con la mano un sentiero tortuoso), ero troppo piccola, troppo magra. Ma non è stata una sorpresa, perché altre squadre, soprattutto la D2 tedesca, mi volevano. Ma ero felice di vedere che l’Unione mi voleva. Certo, li conoscevo dalla scorsa stagione. Ero presente allo stadio di Leverkusen (Ndr: nei quarti di finale di Europa League) e ho visto come hanno giocato bene. L’Unione è nota per la sua capacità di scouting e di analisi dei dati. Quando ho parlato con Chris (Nota del redattore: O’Loughlin, il direttore sportivo), mi ha parlato del DNA del club ed era importante sentire che volevamo andare nella stessa direzione. Mi hanno dimostrato che possono portarmi un passo avanti nella mia carriera.”

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Giocare contro l’Eintracht nei quarti di finale davanti ai miei cari è stato incredibile.

Sei stato deluso dall’Eintracht Francoforte in giovane età e hai dovuto passare attraverso le divisioni inferiori prima di esplodere. Non è un viaggio facile…

Ho frequentato piccoli club; Non avevo molti soldi. Era difficile continuare a credere che avrei potuto diventare professionista. Ero molto giovane quando il Francoforte mi deluse, ma poi mi trasferii nel secondo club della città. Affrontare l’Eintracht in Conference League davanti a tutta la mia famiglia e i miei amici è stato incredibile.”

Ritorno all’Eintracht, ma nei panni del giocatore, per il Teklab, a febbraio: gran momento per il tedesco del Francoforte. ©TSI

Quando sei diventato professionista?

Al Münster, che è un grande club della regione, che ha soldi e voleva passare in D3, cosa che siamo riusciti a fare. Inoltre, stanno giocando di nuovo per salire in D2. Tre anni prima giocavo in quinta divisione. A 20 anni non ero professionista, accanto al calcio lavoravo alle poste. Non era quello che volevo fare, ovviamente. Non è stato un momento facile. Continuavo a ripetermi che l’anno successivo mi sarei trasferito in un altro club, che avrei fatto un salto di qualità, per raggiungere il D4, e che ci sarei riuscito. Ho sempre desiderato arrivarci; Sapevo che se fossi stato paziente, avrei finito per sorridere. Il percorso per raggiungere questo obiettivo non è stato facile, ma la mia famiglia e i miei amici sono sempre stati al mio fianco. Mi hanno detto ; “Vedi, ti avevamo detto che ce l’avresti fatta.” Mio padre viene spesso a trovarmi in Belgio.”

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Undav è un esempio; ci scambiamo messaggi.

Il tuo viaggio ricorda un po’ quello di Deniz Undav, arrivato dalla D3 tedesca all’Unione prima di esplodere, al punto da essere scelto per l’Euro

”In effetti abbiamo lo stesso agente, quindi ci conosciamo e ci scambiamo messaggi regolarmente. Me ne ha mandato uno dopo la vittoria della finale di Coppa. Sì, questo è chiaramente un esempio. È un ragazzo divertente, che manda anche battute. Parliamo della squadra, di cosa posso migliorare, lui mi dà consigli. Guarda ancora le partite dell’Union, quella contro l’Anderlecht, la finale di Coppa e perfino l’ultima a Bruges. Ha detto “oooh, è un grande obiettivo”. Ci sono alcuni ottimi giocatori nel D3 o D4 tedesco che sono lì perché sono stati sfortunati, ma che hanno cose da mostrare se sono pazienti. Sono felice che l’Unione mi abbia visto e trovato. Con Deniz abbiamo lo stesso tipo di radici: famiglie non molto ricche, che hanno lavorato molto per farci diventare dei professionisti”.

Sei nato in Germania, ma i tuoi genitori vengono dall’Eritrea. Che legame mantieni con questo Paese?

Ci sono stato due volte, con loro. L’ultimo risale al 2013. Sai, quando vai lì, ci stai almeno un mese e costa tantissimo, quasi 5.000 euro a persona tutto compreso. I miei nonni, le mie zie, i miei zii, i miei cugini, ecc. vivo ancora lì. Ho un cugino che mi ha raggiunto a Francoforte, che conosce una vita completamente diversa qui in Europa ed è molto felice di essere venuto (Nota del redattore: l’Eritrea è uno dei 15 paesi più poveri del mondo). I miei genitori volevano tornarci l’anno prossimo, ma ho offerto loro il viaggio quest’estate, durante la bassa stagione. Sarà la prima volta che torniamo dopo più di dieci anni, quindi, anche se rimaniamo molto in contatto con loro.

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