Virus di 50.000 anni trovati negli scheletri dei Neanderthal

Virus di 50.000 anni trovati negli scheletri dei Neanderthal
Virus di 50.000 anni trovati negli scheletri dei Neanderthal
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Farmaci, stile di vita migliore, confinamento. Possiamo fare qualsiasi cosa contro di loro, rimarranno nelle nostre ossa. I virus che ci infettano per tutta la vita rimangono ancorati al nostro genoma. E questo, molto tempo dopo la nostra morte. È così che i ricercatori dell’Università di San Paolo, in Brasile, sono riusciti a scoprire, su scheletri umani di 50.000 anni fa, tre varietà di virus ancora riconoscibili, riferisce New Scientist.

Ora, Marcelo Briones, uno degli scienziati coinvolti in questa scoperta, vorrebbe sintetizzare i marcatori genetici di questi virus per iniettarli nelle cellule umane contemporanee. Questo non è un piano machiavellico per distruggere l’umanità, ma un modo per comprendere meglio le malattie che ci circondano e la loro evoluzione nel tempo.

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In Camerun, sulle tracce di nuovi virus

“Questi virus da cui potremmo credere provengano Jurassic Park potrebbero essere studiati per le loro caratteristiche riproduttive e patogene e confrontati con i loro equivalenti attuali”sottolinea Marcelo Briones.

Tre virus ben noti trovati negli scheletri dei Neanderthal

I tre virus sono stati prelevati dagli scheletri di due uomini di Neanderthal scoperti in una grotta a Chagyrskaya, in Russia. Si tratta di un adenovirus – attualmente responsabile di alcune tonsilliti, faringiti o congiuntiviti – dell’herpes e di un papillomavirus, che si trasmette sessualmente.

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Tutto fa pensare che questi tre virus provengano effettivamente dagli scheletri ritrovati e non da tracce lasciate da persone che potrebbero averli maneggiati dopo la loro scoperta. In effetti, la loro sequenza genetica non corrisponde del tutto ai virus di questo tipo che ci colpiscono oggi. Ciò la rende la traccia più antica di un virus scoperta finora sulla Terra.

I virus potrebbero essere responsabili dell’estinzione dell’uomo di Neanderthal

Gli esseri umani oggi vengono infettati in media da dieci specie di virus durante la loro vita. Virus che poi si esprimono in diverse malattie e sintomi. La scoperta di uomini di Neanderthal infettati da tre virus diversi non sorprende quindi. Ma questo rimane un importante passo avanti nella comprensione di questa specie e nella scoperta di cosa ha portato alla sua estinzione. Uno studio pubblicato su PubMed nel 2010 ipotizzava che un’ondata di virus avesse decimato la popolazione di Neanderthal, poche migliaia di anni dopo l’arrivo dell’Homo sapiens nell’Europa orientale.

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Sono necessarie ulteriori ricerche su questi virus di altri tempi e il loro confronto con i virus attuali per saperne di più sui nostri antenati. Ma potrebbe volerci del tempo.

“Gli attuali strumenti per autenticare il DNA umano antico potrebbero non funzionare con i virus, che per impostazione predefinita hanno rami di DNA più corti”afferma Sally Wasef, ricercatrice genetica australiana.

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