La Svizzera ha sperimentato l’aurora boreale, l’effetto di una tempesta solare estrema

La Svizzera ha sperimentato l’aurora boreale, l’effetto di una tempesta solare estrema
La Svizzera ha sperimentato l’aurora boreale, l’effetto di una tempesta solare estrema
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Una tempesta solare di rara intensità che ha colpito la Terra venerdì spiega la comparsa di queste aurore boreali, estremamente rare alle nostre latitudini.

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Una tempesta geomagnetica al massimo livello

In serata sono state osservate condizioni legate a una tempesta geomagnetica di livello 5, il livello massimo della scala utilizzata, ha annunciato l’Agenzia americana per l’osservazione oceanica e atmosferica (NOAA). “Il GPS, le reti elettriche, i veicoli spaziali, la navigazione satellitare e altre tecnologie potrebbero essere interessati”, ha aggiunto l’agenzia.

A Daillens, nel cantone di Vaud, l’11 maggio 2024. — © LAURENT GILLIERON / keystone-sda.ch

Questa tempesta è causata dall’arrivo sulla Terra di una serie di espulsioni di massa coronale provenienti dal Sole. Si tratta di “esplosioni di particelle energetiche e campi magnetici provenienti dal sole”, ha spiegato Shawn Dahl dello Space Weather Prediction Center (SWPC) in una conferenza stampa venerdì pomeriggio della NOAA.

L’ultimo evento che ha raggiunto questo livello 5 è stato nell’ottobre del 2003, un episodio soprannominato “le tempeste di Halloween”, ha scritto l’agenzia. All’epoca si verificarono interruzioni di corrente in Svezia e i trasformatori furono danneggiati in Sud Africa, ha detto.

A questo proposito, lo scorso ottobre: Una tempesta magnetica investe la Terra

Il fenomeno continuerà questo fine settimana

Si prevede che la tempesta continuerà per tutto il fine settimana, con l’arrivo di ulteriori espulsioni di massa coronale, ha aggiunto la NOAA. La prima di queste espulsioni, “molto forte”, ha raggiunto la Terra venerdì intorno alle 18:30.

In un lungo post, MetetoSuisse precisa però che le previsioni sono difficili: «L’intensità di queste tempeste geomagnetiche è piuttosto difficile da prevedere in anticipo da parte dei vari istituti di meteorologia spaziale data la difficoltà di sondarle con precisione e di determinare quanto sono orientate verso la Terra. Di conseguenza, il momento esatto del loro arrivo e la loro intensità finale non sono sempre ben misurati e sono quindi soggetti a frequenti imprecisioni.

Posta internazionale afferma che “ogni brillamento può contenere miliardi di tonnellate di plasma e campi magnetici, provenienti dall’atmosfera esterna del Sole, o corona. Almeno sette di queste eruzioni hanno già raggiunto la Terra. Il fenomeno, che è periodico, non è una sorpresa per gli scienziati: il Sole è attualmente vicino al suo picco di attività, secondo un ciclo di undici anni.

Possibili disagi in Nord America

Gli operatori satellitari, di comunicazione e di rete elettrica del Nord America sono stati informati di adottare misure precauzionali, ha affermato Shawn Dahl.

Ha raccomandato ai residenti di dotarsi di batterie o eventualmente di generatori, come con qualsiasi altro avviso di tempesta. Tuttavia, gli operatori elettrici hanno lavorato per dieci anni per proteggere meglio le loro reti, ha rassicurato Rob Steenburgh, scienziato della SWPC. Gli effetti possono verificarsi solo sulle linee ad alta tensione, non negli individui, ed esistono sistemi paragonabili agli interruttori automatici.

Gli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale sono preoccupati

Ha inoltre indicato che la sua agenzia è in contatto molto regolare con la NASA, che garantisce la sicurezza degli astronauti nella Stazione Spaziale Internazionale (ISS), che sono più vulnerabili alle radiazioni solari.

È stato emesso anche un allarme radiazioni, ma solo 1 su una scala di 5, quindi al momento non causa preoccupazione. Per quanto riguarda il traffico aereo, l’American Civil Aviation Agency (FAA) ha affermato che “non si prevedono conseguenze significative”. Tuttavia, le tempeste geomagnetiche possono disturbare gli strumenti di navigazione e le trasmissioni radio ad alta frequenza, ha spiegato l’autorità di regolamentazione aerea americana, aggiungendo di aver consigliato alle compagnie aeree e ai piloti di “anticipare” possibili interruzioni.

I paesi dell’emisfero meridionale stanno osservando le conseguenze

Questo tipo di tempesta colpisce innanzitutto le latitudini intorno ai poli, ha detto all’AFP Mathew Owens, professore di fisica spaziale all’Università di Reading. Ma “più forte è la tempesta, più si abbassa in termini di latitudine”, ha aggiunto. Nell’emisfero meridionale paesi come l’Australia e la Nuova Zelanda monitorano attentamente questo tipo di situazioni, ha spiegato Shawn Dahl.

Negli Stati Uniti, secondo la NOAA, l’aurora boreale dovrebbe essere visibile su gran parte della metà settentrionale del paese, e forse fino all’Alabama o alla California settentrionale. “Se ti trovi in ​​un luogo buio, senza nuvole e con poco inquinamento luminoso, potresti vedere delle aurore boreali piuttosto impressionanti”, ha detto Steenburgh. “Questo è davvero il dono della meteorologia spaziale”.

Secondo la NASA, la più grande tempesta solare mai registrata si è verificata nel 1859. Conosciuto anche come evento Carrington, interruppe gravemente le comunicazioni telegrafiche.

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