Perché vogliamo “schiacciare” tenerissimi cuccioli? Cos’è la “carina aggressività”

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Quando hai davanti a te tenerissimi e indifesi cuccioli, teneri neonati o animali che risvegliano istinti di cura e di protezione, vuoi “schiacciarli” con gli abbracci o “ucciderli con i baci” » ? Esiste un termine scientifico per descrivere questa risposta comportamentale, aggressività carinaovvero “tenera aggressività”, inventata a seguito di uno studio pubblicato nel 2018 su Frontiere delle neuroscienze comportamentali. Di fronte a qualcosa che riteniamo tenero, ci viene in mente. pensieri aggressivima data dalle sensazioni positive che lo stimolo provoca in noi: “Voglio schiacciarlo/spremerlo/finirlo di baci/mordergli le orecchie!” “.

Già nel 2015, i ricercatori di Università di Yale avevano pubblicato una ricerca in merito risposte aggressive associate (abbracci energici al limite dello schiacciamento, baci veloci, piccoli morsi falsamente affettuosi) ed emozioni travolgenti. Secondo lo studio, la nostra reazione a determinati stimoli (capelli o altro) è causata daintensità delle emozioni positive più che dagli stimoli stessi.

Ma… perché si verifica questo fenomeno? Possiamo misurarlo a livello di attività cerebrale? A questo proposito, le risposte sono arrivate attraverso lo studio di Frontiere delle neuroscienze comportamentali. La ricerca ha evidenziato come, di fronte a determinati stimoli, il cervello si trovi su un’“altalena neurochimica” che, nel tentativo di trovare equilibrio, manifesta emozioni bizzarre e intense nei confronti di questi esseri indifesi.

Per capire il motivo, i ricercatori hanno riunito 54 partecipanti di età compresa tra i 18 e i 40 anni, hanno dato loro delle cuffie con elettrodi (capsule EEG) per testare la loro attività cerebrale e hanno mostrato a ciascuno 32 fotografie. Erano in queste foto ritratti di animali adulti, cuccioli e neonati. Le foto avevano diversi livelli di dolcezza, secondo la teoria del “kinderschema”, che è l’insieme di tratti, come gli occhi grandi, il naso piccolo e le guance, che gli esseri umani trovano “adorabili”.

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Coniglietti. Non vuoi “soffocarli di baci e abbracci?” »

Dopo aver visualizzato le immagini, i partecipanti ne hanno completate alcune quiz che indicava sia quanto “carino” trovassero ogni blocco di foto sia il livello di aggressività che sperimentavano. Per valutare quest’ultimo, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di valutare quanto fossero d’accordo con affermazioni come “Voglio spremere qualcosa” e “Voglio davvero pizzicare quelle piccole guance!” ”, poi hanno misurato la misura in cui si sentivano “sopraffatti dalle emozioni”. dopo aver visto le foto (da “poco” a “non potevo farlo!).

Indovina quali foto hanno colpito nel segno? Probabilmente hai indovinato: sono quelli dei cuccioli di animali. Gli animali adulti sono belli, ovviamente, ma, come ha detto uno dei ricercatori, sono molto diversi dai cuccioli. I partecipanti si sono quindi sentiti ancora più sopraffatti e commossi dalle foto che li ritraevano.

>>cucciolo e adulto>>

I ricercatori hanno poi esaminato i dati dell’encefalogramma e hanno scoperto che quando si verifica una “aggressività carina”, c’è una maggiore attività non solo sistemi emotivi del cervello, ma anche nel suo sistemi di ricompensa, che regolano la motivazione, il piacere e il desiderio. In pratica, quando si attivano i sistemi delle emozioni e della ricompensa, il cervello “attenua” queste forti emozioni con una punta di aggressività.

Successivamente sono stati osservati anche i risultati indaginida cui è emerso come la reazione dei partecipanti fosse fortemente legata anche ad un sentimento di Devo occuparmi di qualcosa di carino. Un segnale positivo, dal punto di vista evolutivo, come afferma uno dei ricercatori:

“Sappiamo che un bambino non può sopravvivere da solo. Se siamo così colpiti da quanto è bello e da quanto lo amiamo, allora non possiamo fare a meno di prenderci cura di lui, perché vogliamo che questo bambino sopravviva. Anche per i cuccioli la pensiamo allo stesso modo. Questo processo di mediazione potrebbe essere un adattamento evolutivo dei nostri istinti di cura, che si sono evoluti per garantire il benessere delle creature che consideriamo carine.

Qualunque sia la causa aggressività carinastate tranquilli: è semplicemente il modo in cui il cervello cerca di bilanciare una risposta neurologica obsoleta, assicurandosi che nulla diventi troppo carino da gestire!

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