una nuova ricerca rivela che i dinosauri non erano così intelligenti come pensavamo

una nuova ricerca rivela che i dinosauri non erano così intelligenti come pensavamo
una nuova ricerca rivela che i dinosauri non erano così intelligenti come pensavamo
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Immagine di uno scheletro di T. rex al Museo Senckenberg di Francoforte, in Germania. Il T. rex visse durante il tardo periodo Cretaceo (circa 66 milioni di anni fa) ed era esclusivo del Nord America occidentale. Credito: Kai R. Caspar

I dinosauri erano intelligenti quanto i rettili ma non tanto quanto le scimmie, come suggeriscono ricerche precedenti.

Un team internazionale di paleontologi, scienziati comportamentali e neurologi ha riesaminato le dimensioni e la struttura del cervello dei dinosauri e ha concluso che si comportavano più come coccodrilli e lucertole.

In uno studio pubblicato lo scorso anno, si affermava che ai dinosauri piace T.rex possedevano un numero eccezionalmente elevato di neuroni ed erano significativamente più intelligenti di quanto si pensasse in precedenza. È stato affermato che questo elevato numero di neuroni può fornire informazioni dirette sull’intelligenza, sul metabolismo e sulla storia della vita, ecc T.rex somigliava piuttosto a una scimmia in alcune delle sue abitudini. La trasmissione culturale della conoscenza e l’uso degli strumenti sono stati citati come esempi di tratti cognitivi che avrebbero potuto possedere.

Critica alla metodologia di conteggio dei neuroni

Tuttavia, il nuovo studio, pubblicato in La cartella anatomica, che coinvolge Hady George dell’Università di Bristol, il dottor Darren Naish (Università di Southampton) guidato dal dottor Kai Caspar (Università Heinrich Heine) con il dottor Cristian Gutierrez-Ibanez (Università di Alberta) e il dottor Grant Hurlburt (Royal Ontario Museum), prende uno sguardo più attento alle tecniche utilizzate per prevedere sia le dimensioni del cervello che il numero di neuroni nel cervello dei dinosauri. Il team ha scoperto che le ipotesi precedenti sulle dimensioni del cervello dei dinosauri e sul numero di neuroni contenuti nel loro cervello erano inaffidabili.

Relazione tra cervello e massa corporea nei vertebrati terrestri. I dinosauri come il T. rex hanno un rapporto dimensioni cervello-corpo simile a quello dei rettili viventi. Credito: Cristian Gutierrez-Ibanez

La ricerca segue decenni di analisi in cui paleontologi e biologi hanno esaminato le dimensioni e l’anatomia del cervello dei dinosauri e hanno utilizzato tali dati per dedurre il loro comportamento e stile di vita. Le informazioni sul cervello dei dinosauri provengono dalle otturazioni minerali della cavità cerebrale, chiamate endocast, nonché dalla forma delle cavità stesse.

Il team ha scoperto che le dimensioni del loro cervello erano state sovrastimate – in particolare quella del prosencefalo – e quindi anche il numero di neuroni era elevato. Inoltre, mostrano che le stime del numero di neuroni non sono una guida affidabile per l’intelligenza.

Raccomandazioni per la ricerca futura

Ricostruire in modo affidabile la biologia di specie estinte da tempo specieSecondo il team, i ricercatori dovrebbero esaminare diverse linee di prova, tra cui l’anatomia scheletrica, l’istologia ossea, il comportamento dei parenti viventi e le tracce fossili. “È meglio determinare l’intelligenza dei dinosauri e di altri animali estinti utilizzando numerose fonti di dati che vanno dall’anatomia grossolana alle impronte fossili, piuttosto che fare affidamento esclusivamente sulle stime del numero di neuroni”, ha spiegato Hady della Bristol School of Earth Sciences.

Il dottor Kai Caspar ha spiegato: “Noi sosteniamo che non sia una buona pratica prevedere l’intelligenza nelle specie estinte quando il numero di neuroni ricostruiti dagli endocast è tutto ciò che abbiamo. »

“Il numero di neuroni non è un buon predittore delle prestazioni cognitive, e il loro utilizzo per predire l’intelligenza in specie estinte da tempo può portare a interpretazioni molto fuorvianti”, ha aggiunto la dott.ssa Ornella Bertrand (Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont).

“La possibilità che il T. rex potesse essere intelligente come un babbuino è affascinante e terrificante, con il potenziale di reinventare la nostra visione del passato”, ha concluso il dottor Darren Naish. “Ma il nostro studio mostra come tutti i dati che abbiamo vanno contro questa idea. Sembravano più coccodrilli giganti e intelligenti, e questo è altrettanto affascinante.

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