Prost “sapeva tutto” di quello che Senna stava passando alla Williams

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La carriera diAyrton Senna rimane per sempre inseparabile daAlain Prost, e anche se il francese a volte si rammarica che la sua si limiti a questa rivalità, è consapevole della sua grandezza storica e, probabilmente, eterna. Dalla scomparsa del brasiliano a Imola, 30 anni fa, il 1° maggio, ha regolarmente testimoniato ed evocato la personalità di colui che fu suo compagno di squadra alla McLaren nel 1988 e 1989, con conseguenti grandi tensioni.

Conosciamo anche la storia di questa tardiva riconciliazione, il gesto di Ayrton Senna sull’ultimo podio del Insegnanteo anche queste parole, “Mi manchi Alain”inviato tramite una radio di bordo poche ore prima di partire verso un destino spezzato.

Alain Prost aveva cinque anni più di Ayrton Senna, e questo è più o meno lo stesso divario che separava i loro debutti in F1. Ma se il talento del nativo di San Paolo è esploso molto presto nella categoria regina, il pilota francese ammette di averlo preso veramente in considerazione solo quando si sono confrontati sotto gli stessi colori. “Fu solo nel 1988 che lo vidi nella stessa macchina [que moi]che sapevo quanto fosse bravo”confida in un’intervista a Motorsport Magazine. “Poi, durante il nostro primo test insieme a Imola, ho capito quanto sarebbe stato difficile”.

“Dove mi ha impressionato devo dire che qualche volta è stato in qualifica, non ricordo esattamente quando”Aggiunge. “Mai in condizioni di gara. Mai. In condizioni di gara e nel warm-up sono stato il più veloce per la maggior parte del tempo.”

L’accresciuta rivalità in casa McLaren è spesso percepita oggi dal pubblico come un periodo d’oro, regolarmente ricordato con grande nostalgia. L’asprezza di questa lotta fratricida non è, tuttavia, il miglior ricordo di Alain Prost in Formula 1, in un periodo in cui l’antagonismo era tale che ci trovavamo di fronte a due schieramenti inconciliabili a tutti i livelli. “Ayrton rappresentava più brio”Lui è d’accordo. “Io ero il professore, più clinico. Era mistico e alla gente piaceva.” Una prova, anche in Francia.

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L’ultimo podio condiviso da Alain Prost e Ayrton Senna, ad Adelaide nel 1993.

Foto di: Sutton Images

“Quando arrivò Ayrton [chez McLaren]abbiamo raggiunto un certo livello di prestazione e, ovviamente, ci godiamo un po’ meno la gara. Quando stavo litigando con Keke [Rosberg] o Niki [Lauda], o chiunque altro, c’erano dei fan. Ma con Ayrton, i tifosi erano… anche se erano 50-50, o ti amano o ti odiano. La differenza era enorme. Ti dico che ho sofferto molto, quindi non puoi apprezzare le cose allo stesso modo.”

“E uno dei paesi in cui ho sofferto di più è stata la Francia. Viene sempre dal tuo paese. Non posso dire che mi sia piaciuto combattere e ho perso [l’occasion] alcune grandi esibizioni per questo motivo. Sono il tipo di persona che ha bisogno di sentirsi libera e felice. Ho bisogno di divertirmi e rilassarmi. È stato più difficile.”

Sapevo tutto della Williams, tutto della sua posizione in macchina, tutto di quello che chiedeva, tutto di quanto non si trovasse bene nella squadra.

Ciò di cui Alain Prost non era consapevole in quel momento, però, era l’ossessione che in realtà rappresentava per il suo avversario. “Ne abbiamo parlato più volte in seguito e non mi ero reso conto di quanto si concentrasse su di me finché non sono arrivato in F1”sottolinea. “La sua motivazione era diventare campione del mondo, ma la sua motivazione più grande era battermi.”

Il periodo più breve del tandem Prost-Senna resterà quindi quello successivo alla fine della carriera del francese, dopo il quarto titolo iridato nel 1993. Cedette il posto al suo più grande rivale in sella alla Williams e, fino alla fatale domenica di Imola , era perfettamente consapevole di un inizio di stagione tutt’altro che sognato dal brasiliano.

“Per me ci sono stati tre Ayrton”conclude. “Quello prima della F1, quando mi guardava correre, guardava tutto quello che facevo, il modo in cui lo facevo. Ovviamente quello con cui ero, nella stessa squadra o fuori. E infine quello quando mi sono ritirato. Abbiamo parlato molto spesso, ogni settimana, due volte a settimana sapevo tutto della Williams, tutto della sua posizione in macchina, tutto di quello che chiedeva, tutto del fatto che “non era felice in squadra, tutto del suo vita personale. È stato incredibile.”

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Ayrton Senna alla guida della Williams FW16 nel 1994.

Foto di: Sutton Images

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