Abbiamo posto la domanda per te | Potrebbe Pierre Poilievre abolire la carbon tax?

Abbiamo posto la domanda per te | Potrebbe Pierre Poilievre abolire la carbon tax?
Abbiamo posto la domanda per te | Potrebbe Pierre Poilievre abolire la carbon tax?
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Eliminare la carbon tax: Pierre Poilievre ripete questo mantra più spesso di quanto Justin Bieber canti la parola “baby” nella sua canzone Bambino (“Baby, baby, baby oh! Come baby, baby, baby no!”). Il leader conservatore potrebbe agire se eletto? Se sì, quali sarebbero le conseguenze? In questa Giornata della Terra, ho voluto esplorare queste domande.


Pubblicato ieri alle 18:30

Ambiguità

Solo perché ripetiamo qualcosa fino alla nausea non significa che sia necessariamente chiaro, e Pierre Poilievre non ha mai chiarito cosa intende esattamente con abolizione della carbon tax. Questo nome copre in realtà due sistemi: uno che si applica ai consumatori e l’altro che riguarda l’industria. “Pierre Poilievre ha detto che avrebbe abolito la tassa per i consumatori, ma si è sempre rifiutato di dire cosa avrebbe fatto con la tassa per l’industria”, ha detto Keith Stewart, senior strategist di Greenpeace. Le mie richieste di spiegazioni al Partito conservatore sono state vane. Ricordiamo che né la tassa federale per i consumatori né quella per l’industria si applicano al Quebec, che ha un proprio mercato del carbonio congiunto con la California.

Un mattone al posto del muro

Ma Justin Trudeau non ha protetto la carbon tax da un possibile cambio di governo? Ho questa impressione da quando il bilancio federale del 2023 ha poi creato “contratti per differenza per il carbonio”. L’idea: rassicurare le aziende che temono di investire invano nella loro decarbonizzazione. Con questi strumenti il ​​governo federale garantisce che la carbon tax raggiunga i 170 dollari a tonnellata nel 2030 come previsto. In quella data, se la tassa viene ridotta o viene abolita, il governo federale si impegna a pagare la differenza a chi avrà ridotto le proprie emissioni. L’obiettivo è duplice: creare un ambiente imprenditoriale prevedibile e favorevole ai progetti di decarbonizzazione e rendere l’abolizione della carbon tax costosa per un futuro governo. Il mio stimato collega Vincent Brousseau-Pouliot aveva ben spiegato il funzionamento di questi strumenti1.

Il governo federale ha stanziato per questi accordi un budget di 7 miliardi (che non costerà un centesimo se la tassa sul carbonio verrà mantenuta). Il problema: per il momento è stato firmato un solo contratto da 200.000 dollari (con la società di cattura del carbonio dell’Alberta Entropy).

“Siamo convinti che il Canada Growth Fund […] concluderà molti altri accordi di questo tipo a breve termine”, mi assicura Katherine Cuplinskas, addetta stampa del ministro delle Finanze Chrystia Freeland.

Devi desiderarlo. Perché per il momento il muro eretto dai liberali per proteggere la carbon tax ha solo un mattone. Ricordiamo inoltre che questo muro tutelerebbe soltanto la componente industriale della tassa.

Una trappola legale

È sul piano legale che il signor Poilievre potrebbe scontrarsi con un vero e proprio muro. Sébastien Jodoin è professore presso la Facoltà di Giurisprudenza della McGill University e titolare della Canada Research Chair in Diritti Umani, Salute e Ambiente. E’ chiaro: l’abolizione della carbon tax verrebbe contestata in tribunale. Gli oppositori potrebbero in particolare sostenere che un simile passo indietro danneggia il diritto alla vita, alla sicurezza o all’uguaglianza ai sensi della Carta canadese dei diritti e delle libertà.

L’esperto ritiene che le probabilità di successo di una simile sfida sarebbero maggiori rispetto al contrario.

Ciò che vediamo dalle cause legali in altre parti del mondo è che non è sempre possibile costringere il governo a fare di più per il clima, ma è spesso possibile impedirgli di fare marcia indietro.

Sébastien Jodoin, professore alla Facoltà di Giurisprudenza dell’Università McGill

“Lo chiamiamo principio di non regressione”, spiega Jodoin, citando decisioni di Paesi Bassi, Germania, Belgio, Francia e Svizzera. Una causa simile è in corso contro il governo dell’Ontario di Doug Ford.

Il professor Jodoin ricorda che la Corte Suprema ha consentito al governo federale di imporre una tassa sul carbonio in tutto il paese perché riteneva che l’emergenza climatica fosse una “seria minaccia per il futuro dell’umanità”. Ovviamente non si ottiene nulla, ma l’esperto riterrebbe sorprendente se lo stesso tribunale autorizzasse poi la soppressione di questa tassa.

Il prezzo dei pomodori

Pierre Poilievre afferma che la carbon tax “fa aumentare il costo della benzina, dei generi alimentari e del riscaldamento”. Giusto.

Ma, come da tradizione, il leader conservatore esagera molto.

“Abbiamo 8.000 persone che si sono unite a un gruppo Facebook per esplorare come ottenere un pasto da un cestino dopo che i prezzi dei prodotti alimentari sono aumentati più velocemente che mai in una generazione, a causa della tassa sul carbonio che Trudeau impone sul cibo”, ha scritto la settimana scorsa. in un comunicato stampa.

Ho contattato Trevor Tombe, professore di economia all’Università di Calgary. Si stima che la tassa sul carbonio contribuisca per lo 0,2% all’aumento annuo dell’indice dei prezzi al consumo. Per quanto riguarda specificamente gli alimenti, la cifra è dello 0,1%.

Va inoltre ricordato che il 90% delle entrate fiscali federali vengono restituite ai cittadini e che l’80% di loro riceve più di quanto paga. L’eliminazione della tassa avrebbe quindi un impatto minimo sui portafogli della stragrande maggioranza dei canadesi.

Bisogna riconoscere che chi consuma grandi quantità di prodotti petroliferi incorre in una bolletta salata. Ciò ha portato il governo Trudeau a intaccare la propria tassa esentando le case che si riscaldano con il petrolio – l’equivalente, a mio parere, di sparare ai propri scopi fornendo argomenti ai detrattori della tassa. Invece, il governo dovrebbe fare di tutto per offrire alternative alle persone colpite.

E il Québec?

L’abolizione della tassa federale porterebbe al collasso del mercato del carbonio in Quebec?

“È certo che ci sarebbero pressioni interne in Quebec per allentare le regole del sistema cap and trade”, ha affermato Pierre-Olivier Pineau, titolare della cattedra di gestione del settore energetico presso HEC Montréal. L’esperto ricorda tuttavia che il mercato del carbonio è stato adottato in Quebec in reazione all’inerzia federale e che tutti i partiti politici rappresentati nell’Assemblea nazionale lo sostengono. “Non credo che ci sia alcun capitale politico da guadagnare facendo marcia indietro su questo fronte”, ha detto.

Infine, ricordiamo che l’Europa si sta preparando a imporre una carbon tax ai suoi confini sui prodotti che non sono già soggetti a tale tassa. È lungi dall’essere fatto, ma i senatori americani stanno pensando alla stessa cosa2. Ciò renderebbe le cose difficili a Pierre Poilievre.

In breve: il leader conservatore potrebbe promettere l’abolizione della carbon tax, la realtà potrebbe rivelarsi più complicata se diventasse Primo Ministro.

1. Leggi l’editoriale “La carbon tax è qui per restare”

2. Leggi “La strada bipartisan verso una carbon border tax negli Stati Uniti” di Forbes (in inglese)

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