Il servizio di lavoro di strada di Chicoutimi è più richiesto che mai

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Questa esplosione quasi triplicata del numero di interventi è attribuibile, secondo Janick Meunier, coordinatore clinico del servizio di lavoro di strada di Chicoutimi, a una serie di fattori. “Ciò che è chiaro è che questo è un sintomo di diversi problemi in corso. La crisi immobiliare, il costo della vita in costante aumento, questi sono i problemi principali, ma ce ne sono molti altri”, ha detto in un’intervista a Quotidiano recentemente.

Chi dice più interventi, dice necessariamente più interlocutori. L’anno 2023-2024 è stato caratterizzato, a livello organizzativo, dall’assunzione di nuovi operatori di strada. Queste assunzioni sono state possibili innanzitutto grazie alla realizzazione di progetti sul territorio. Ciò è particolarmente vero per il progetto Sapora, ma anche per il progetto di sostegno alle persone senza dimora avviato nelle biblioteche di Saguenay.

Se il numero degli interventi è aumentato nell’arco di un anno, è aumentato anche il numero delle persone trattate. Ciò significa che una varietà di volti nuovi si è rivolta ai lavoratori per chiedere aiuto nella loro situazione di senzatetto. “Durante l’anno abbiamo supportato 540 persone diverse legate al problema dei senzatetto. Ciò non significa però che ci siano 540 senzatetto a Saguenay. Ciò significa che le persone con le quali siamo intervenuti in un dato momento non avevano un tetto sopra la testa”, spiega la signora Meunier.

Oltre ai senzatetto visibili, che sono quelli più evidenti, quando una persona è costretta a dormire senza un posto dove stare, esiste anche quello nascosto, che sta diventando un fenomeno sempre più comune. “Il fatto di essere senzatetto non significa solo dormire fuori. Ci sono anche persone costrette a dormire sul divano di un amico, notte dopo notte, perché non hanno nessun altro posto dove andare. Si parla meno di questi casi, ma sono altrettanto preoccupanti. In definitiva, queste persone si trovano in una situazione precaria. Sono ad un passo dalla strada. La nostra missione è, quando possibile, aiutarli a trovare un tetto sopra la testa”, ha aggiunto il coordinatore clinico del lavoro di strada a Chicoutimi.

Janick Meunier lavora nel team Chicoutimi Street Work ormai da quasi nove anni. Ora è il coordinatore clinico dell’organizzazione. (Tom Core/Il quotidiano)

Affrontare lo stigma attraverso l’istruzione

Una delle principali preoccupazioni degli operatori di strada a Chicoutimi rimane la sensibilizzazione e l’educazione della popolazione. I pregiudizi sui senzatetto sono ancora forti e persistenti, conferma Stéphanie Bouchard, direttrice generale dell’organizzazione. “C’è molto lavoro da fare su questo versante. Circolano ancora molte idee preconcette. Non tutti i senzatetto fanno uso di droghe, non tutti i senzatetto sono violenti. Le persone sarebbero sorprese di conoscere la reale proporzione di questi casi. È davvero meno.

Dato il crescente numero di senzatetto a Saguenay, si sono dovuti svolgere importanti colloqui con i commercianti dei diversi centri cittadini. Nell’ultimo anno sono state espresse numerose preoccupazioni riguardo alla sicurezza. “Non è né tutto nero né tutto bianco. I rivenditori devono davvero essere comprensivi, ma anche le persone senza dimora hanno la loro strada da percorrere. Ciò che stiamo cercando di stabilire è una convivenza pacifica. Tuttavia è diventata una vera sfida”, ha aggiunto Janick Meunier.

In passato commercianti e ambulanti potevano riconoscersi e chiacchierare. Oggi che il numero è diventato troppo grande, questa dinamica relazionale è più difficile da ricreare. “Bisogna costruire la fiducia. Ciò implica educazione e consapevolezza. Ogni anno cerchiamo di organizzare attività per informare la popolazione. La nostra tradizionale Notte dei Senzatetto riscuote sempre molto successo in questo senso. Vorremmo fare di più affinché tutti siano più consapevoli di cosa siano realmente i senzatetto, ma ci manca seriamente il tempo”, ha ammesso il direttore generale del servizio di lavoro di strada di Chicoutimi.

Stéphanie Bouchard lavora presso il Chicoutimi Street Work Service da quattro anni. (Tom Core/Il quotidiano)

Riduzione del danno, ancora e ancora

Ovviamente il problema dei senzatetto non è l’unico campo d’azione investito dagli operatori di strada a Chicoutimi. Anche le questioni legate al consumo di droga sono parte integrante della vita quotidiana delle persone coinvolte. “Con l’isolamento che abbiamo vissuto durante la pandemia, era necessario intraprendere azioni concrete per aiutare le persone alle prese con problemi di consumo. Da parte nostra, agiamo innanzitutto per ridurre i danni”, ha spiegato il coordinatore clinico dell’organizzazione.

Un po’ come l’Operazione Naso Rosso, il servizio di lavoro di strada di Chicoutimi limita le conseguenze dannose del consumo di determinate sostanze. “Forniamo attrezzature pulite, abbiamo un sito di iniezione monitorato e presto ci sarà uno spazio per l’inalazione. Ciò che cerchiamo soprattutto è offrire un quadro sicuro per il consumo. Non siamo distributori, ci prendiamo cura di prevenire le overdose”, ha detto chiaramente.

Presto Travail de rue de Chicoutimi farà un annuncio importante riguardo al suo sito di prevenzione dell’overdose. Il coordinatore Janick Meunier non ha potuto dire molto durante la visita al Quotidiano. Dovremo attendere l’inizio di agosto per conoscere il contenuto di questo annuncio.

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