Tolosa. “Va protetto”: gli allenatori di Léon Marchand subiscono la pressione dei media

Tolosa. “Va protetto”: gli allenatori di Léon Marchand subiscono la pressione dei media
Tolosa. “Va protetto”: gli allenatori di Léon Marchand subiscono la pressione dei media
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Mélina Le Corre

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6 luglio 2024 19:14

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Acqua limpida, rana veloce… Mercoledì 3 luglio 2024, i nuotatori del TOEC Dauphins si sono allenati ad alta velocità in la piscina Castex A Tolosa. Attorno alla piscina gli allenatori osservavano da lontano le prestazioni dei loro campioni. Alcuni vengono analizzati molto da vicino, come la stella di Tolosa Léon Marchand, il cinque volte campione del mondo visto come la speranza delle Olimpiadi di Parigi 2024.

Ma oggi Nicolas Castel e il suo allenatore americano, Bob Bowman, vogliono mantenere il loro protetto lontano dalla pressione prima dei grandi giochi estivi.

Lontano dalla pressione, più vicino alla serenità?

“Rifiutiamo tutto”, ha detto sobriamente Nicolas Castel. “Cerchiamo di tutelarlo dalle richieste (stampa, partner, ecc.). Ci vuole molto tempo ed energia. Ma vogliamo rimanere concentrati su ciò che dobbiamo fare. Sappiamo bene che si tratta di un grande evento e che ci sono delle aspettative. Ma la chiave è la serenità”.

La chiave per un sicuro successo alle Olimpiadi del 2024, perché Léon Marchand è già stato selezionato in quattro discipline per i grandi giochi estivi del Campionato francese di nuoto. Ma l’allenatore dei TOEC Dolphins, prima nuotatore nel 1992, poi allenatore dal 2003, insiste.

Nicolas Castel, allenatore di Léon Marchand dal suo debutto al TOEC Dauphins. (©MLC / - Tolosa)
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“Con la dimensione internazionale, la notorietà di Léon inibisce tutto ciò che lo circonda. Ma la staffetta è altrettanto importante. È importante valorizzare tutti. La speranza delle Olimpiadi è la squadra olimpica francese”, dice Nicolas Castel, citando gli altri Dolphins qualificati: Assia Touati, Guillaume Guth e Antoine Viquerat, per le staffette.

Léon Marchand, il “genero perfetto”

Una filosofia che non sembra dispiacere Leon Marchand, per il quale le competizioni sono sempre “in una buona atmosfera”. E una notorietà che non rifiuta a priori. “Ora mi sono abituato, devo farlo!” Ma me la cavo bene”, ammette.

Léon Marchand si allena a Tolosa, mercoledì 3 luglio, insieme ad altri nuotatori qualificati. (©MLC / - Tolosa)

Un nuotatore che “non è difficile, è il genero perfetto”, ride Nicolas Castel che ha seguito il giovane Léon Marchand fin dalla sua prima rana a 7 anni. “C’è sempre una buona comunicazione. Ovviamente ha i suoi difetti come tutti gli altri, ma è molto rispettoso e umile”. Un allenatore che si è evoluto nel club “contemporaneamente a Léon”, fino a quando Nicolas Castel è diventato allenatore del gruppo Elite.

“È successo gradualmente che è diventato campione, non c’è stato nessun clic. Ogni obiettivo che ci siamo dati ci ha portato verso un altro. Non succede da un giorno all’altro, ma poco a poco. Ogni passo è stato fatto fino alle Olimpiadi in casa”.

“Va tutelato il più possibile”

Una formazione che svolge accompagnato Bob Bowman da tre anni, allenatore americano noto per i successi dei suoi nuotatori Il mio amico Michael Phelps. “Siamo una buona squadra! », confida l’allenatore che ha seguito il suo campione al Tolosa.

E quando Bob Bowman racconta il suo incontro con Léon Marchand, è molto… banale! “Ha mandato un’e-mail all’Arizona State e ho riconosciuto subito il nome: Marchand, pensavo fosse il figlio del nuotatore”, bingo.

Bob Bowman ha seguito il suo campione, Léon Marchand, a Tolosa. (©MLC / - Tolosa)

Da allora, Bob Bowman ha lavorato in stretta collaborazione con Nicolas Castel. “Condividiamo ciò che osserviamo di Léon, Bob lo è piuttosto il portatore del deposito », precisa l’allenatore francese. “Léon è un nuotatore davvero bravo con un’ottima tecnica, un buon atteggiamento, ma deve essere protetto il più possibile”, aggiunge Bob Bowman sulla crescente notorietà del giovane Léon. Preservato dai suoi allenatori, ma anche dal club.

“Abbiamo cercato di proteggerlo il più possibile. Gli abbiamo reso la vita più semplice! Adesso è la federazione che si occuperà di tutto questo, noi li incoraggeremo solo tutti e quattro”, sorride Michel Coloma, direttore del TOEC Dolphins.

Un’organizzazione prima dei Giochi

Perché no, Léon Marchand non sarà l’unica stella del TOEC Dauphins, una vera fabbrica di campioni, ai Giochi Olimpici di Parigi 2024 Assia Touati, Guillaume Guth e Antoine Viquerat saranno al suo fianco.

“I nuotatori sono felici di essere lì, è semplicemente divertente, ancora di più in questo momento. Non c’è pressione, hanno il sorriso ogni mattina”, dice Walter Monbergé, allenatore dei tre atleti.

Walter Monbergé, Antoine Viquerat, Léon Marchand, Assia Touati, Guillaume Guth, Nicolas Castel e Bob Bowman a Tolosa. (©MLC / - Tolosa)

Il sorriso, nonostante un’organizzazione molto tempestiva chi li aspetta. “Il problema durante queste Olimpiadi sono i trasporti di cui bisogna tenere conto. Tutto è stato preparato per diversi anni. Cammineranno molto più del solito, recupereranno di più…”, spiega l’allenatore. Inoltre i nuotatori non potranno presenziare alla cerimonia di apertura, che avrà luogo alla vigilia dei primi giorni di gara (27 luglio).

Gli allenatori sperano di fare “meglio degli ultimi Giochi”. E su questo il presidente del TOEC Dauphins, Vincent Gardeau, è ottimista. “È la storia del club, la grande storia olimpica! E la festa non potrà che essere più bella”.

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