Il nanosatellite Robusta-3A, un passeggero di Montpellier a bordo del razzo Ariane 6 per il suo volo inaugurale

Il nanosatellite Robusta-3A, un passeggero di Montpellier a bordo del razzo Ariane 6 per il suo volo inaugurale
Il nanosatellite Robusta-3A, un passeggero di Montpellier a bordo del razzo Ariane 6 per il suo volo inaugurale
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Progettato dal Centro Spaziale dell’Università di Montpellier, il nanosatellite è stato selezionato da Arianespace. Un grande regalo per il centro e i suoi studenti e il culmine di dieci anni di sforzi su un progetto al servizio delle previsioni meteorologiche.

Sul copricapo di Ariane 6, proprio lassù in alto, c’è la loro firma disegnata dalla loro mano. Bellissimo onore conferito a Romain Briand e Axel Guiraud, i due ingegneri di Montpellier del CSUM, il Centro Spaziale dell’Università di Montpellier, che, a Kourou in maggio, hanno integrato nel dispenser – il sistema che rilascerà il nanosatellite – Robusta-3A, passeggero Hérault del volo di qualificazione del razzo. Un’altra consacrazione, questa volta del CSUM, selezionata per questo volo.

Romain Briand (a sinistra), Axel Guiraud firma il copricapo di Ariane 6.
ESA / CNES / GRUPPO ARIANE – T. LEDUC

“È motivo di grande orgoglio”, dice con modestia il padre e direttore del centro spaziale, Laurent Dusseau “Un riconoscimento per il lavoro svolto durante i voli precedenti”., il valore sottolineato delle produzioni di Montpellier. Tuttavia, il regista non si vanta, diviso tra il sentimento di “il vuoto lasciato dalla partenza del nanosatellite – sappiamo che non lo vedremo più – dopo dieci anni dedicati a questo progetto e tanti investimenti da parte di tutto il nostro team”l’incertezza inerente a questo settore e la sfida, in termini di credito, di mettere in orbita con successo la sua nuova piattaforma.

Una serie di “test di tortura”

“Lo spazio è spietato, non siamo mai tranquilli quando ci troviamo di fronte a un lancio. Nessuno potrà mai garantire nulla sulla riuscita del volo e sul funzionamento del satellite. Noi abbiamo messo tutto dalla nostra parte perché andasse bene. ma tratterremo il fiato finché non riceveremo il primo segnale da Robusta-3A.”

Così per ridurre lo stress, al di là dell’esperienza maturata dai precedenti successi, gli ingegneri, i tecnici e gli studenti del centro spaziale di rue de Saint-Priest lo hanno “trasferito” sui loro nanosat, infliggendo “un sacco di “test di tortura”Laurent Dusseau list, grazie agli strumenti a loro disposizione. “Abbiamo testato, riprovato, giocato e rigiocato l’intera missione”Robusta-3A è stato sottoposto a vibrazioni intense, quindi esposto a freddo estremo e calore elevato, in particolare, progettato in modo più robusto rispetto ai piccoli cubesat di un’unità, “finché non saremo convinti della sua affidabilità”.

Misurazione della presenza di vapore acqueo nella troposfera

Ora bisognerà attendere, perché bisognerà sopportare i 46 minuti di silenzio che separano la sua entrata in orbita, a circa 500 chilometri di altitudine, e il suo “risveglio”, per la scienza.

L’omino che misura 30 centimetri per dieci di lato avrà un ruolo fondamentale da svolgere nei prossimi mesi. Dovrà trasmettere grandi volumi di dati GPS alla sala di controllo del CSUM, che il centro invierà all’IGN per l’elaborazione e che alla fine alimenterà il modello Météo France Arome con le previsioni meteorologiche. Riguarda “caratterizzare il vapore acqueo nello strato inferiore dell’atmosfera” utilizzando la deviazione dei segnali GPS che provoca. Per questo è necessario “un trasmettitore al top”i satelliti della rete GPS e un ricevitore nella parte inferiore. “Ci sono molte di queste stazioni sulla terraferma, nessuna in mare, riprende Laurent Dusseau. Equipaggeremo un traghetto e ne controlleremo il funzionamento prima di installare questo ricevitore di circa 1 m su altre navi3che invierà le sue letture a Robusta-3A.

Rilevare la presenza di vapore nella troposfera, nel Mediterraneo, ha un valore elevato nella previsione degli episodi delle Cévennes. Questo esperimento, se funzionerà e si dimostrerà rilevante, sarà potenzialmente un percorso di sviluppo.

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