Violenza, sfruttamento sessuale e overdose | Il motel St-Jacques si è svuotato dei suoi occupanti

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È la fine per il motel St-Jacques, una struttura diventata l’epicentro di violenza, sfruttamento sessuale e overdose di droga, talvolta mortali, nel sud del quartiere Notre-Dame-de-Grace di Montreal. La polizia e i servizi sociali hanno effettuato venerdì l’evacuazione degli ultimi residenti dell’edificio finito sotto controllo giudiziario.


Inserito alle 1:37

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Già il 20 giugno una decina di donne, alcune delle quali sfruttate sessualmente dagli sfruttatori, erano state salvate dalla polizia. Venerdì è stata la volta di molti altri residenti vulnerabili essere scortati fuori, per essere reindirizzati verso organizzazioni di assistenza abitativa e alberghi con l’aiuto del CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Isola di Montreal. Alcuni frequentavano il posto da anni, approfittando di stanze affittate per 45 dollari a notte, una rarità a Montreal.

Più di venti agenti di polizia del Service de Police de la Ville de Montréal (SPVM) accompagnati da operatori del CIUSSS si sono presentati a fine mattinata all’ingresso dell’edificio fatiscente con numerose finestre sbarrate, sul quale era appeso un cartello annunciando “TV a colori, video via cavo”.

FOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA STAMPA

Evacuazione degli ultimi residenti del motel St-Jacques

Taxi e camion in movimento viaggiavano avanti e indietro, trasportando i residenti e i loro averi altrove. Un’organizzazione comunitaria aveva accettato di immagazzinare beni per i più bisognosi.

“È un motel conosciuto da molti anni”, ha spiegato il comandante della postazione di quartiere 9, Stéphane Desroches, incontrato sul posto. La SPVM aveva diversi timori riguardo al luogo, dove le chiamate di emergenza sono aumentate del 354% dal 2017. Quest’anno, la polizia è intervenuta in media una volta ogni 1,6 giorni, spesso per conflitti, risse e gesti violenti, secondo un rapporto depositato in tribunale . L’SPVM temeva problemi di salute mentale, sfruttamento sessuale e presenza di armi. A gennaio l’occupante della stanza 33 è stato arrestato con un fucile a canne mozze e un giubbotto antiproiettile.

Ma la cosa più preoccupante resta il consumo di crack e oppioidi, che hanno reso lo stabilimento un vero e proprio problema di salute pubblica, secondo il rapporto SPVM depositato in tribunale.

FOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA STAMPA

Stéphane Desroches, capo del PDQ 9

“Siamo molto preoccupati per i casi di overdose”, sottolinea il comandante Desroches. Dal 2019, sette persone sono morte al motel St-Jacques, di cui quattro per overdose. Secondo il rapporto depositato in tribunale, sono state segnalate 13 overdose non mortali nel 2023 e altre 5 nei primi mesi del 2024.

Quando a giugno la polizia è intervenuta per salvare le donne sfruttate sessualmente, ha trovato anche quattro persone prive di sensi dopo il consumo.

Il rapporto evidenzia che i casi di overdose sono sottostimati perché i tossicodipendenti che frequentano la scena spesso somministrano loro stessi il naloxone, un potente antidoto, per rianimare le vittime senza l’aiuto dei servizi di emergenza.

Titolare complice

Per ottenere un ordine del tribunale che autorizzasse la chiusura del locale, il ricavato dei reati della SPVM doveva dimostrare al giudice che il proprietario del locale era complice degli atti di sfruttamento e di possesso di droga a scopo di traffico, cosa che ha permesso il suo motel deve essere considerato proprietà criminale ai sensi della legge.

“Da più di 20 anni, il motel St-Jacques è noto per diversi problemi legati al traffico di droga e alla prostituzione”, precisa la SPVM nella sua richiesta.

Quest’anno diverse operazioni sotto copertura da parte di agenti che si spacciavano per prostitute e magnaccia hanno rivelato che un portiere forniva crack e fentanil ai clienti che chiedevano al proprietario come procurarseli al meglio. Il proprietario, Jitendrakumar Patel, ha anche fornito a un agente sotto copertura che interpretava il ruolo di un magnaccia i dettagli di un minimarket locale dove si potevano acquistare Viagra e Cialis di contrabbando.

Il signor Patel ha anche chiesto un compenso aggiuntivo a un agente sotto copertura che ha affermato di aver invitato diversi clienti nella sua stanza per ottenere servizi sessuali da una prostituta. L’imprenditore, però, per il momento non è accusato di nulla.

È chiaramente consapevole che nel suo locale viene praticata la prostituzione e gode anche dei frutti di questo crimine.

Estratto dei documenti SPVM presentati al giudice

Unito da La stampa, il signor Patel non ha voluto discutere il dossier. “Non voglio discuterne, sono stanco di tutto questo. Sono un uomo semplice, e penso soprattutto oggi ai bravi inquilini, che non hanno dato fastidio e che anche loro hanno dovuto andarsene. Alcuni erano lì da 10 o 20 anni. Mi dispiace per loro e spero che stiano bene”, ha detto.

Alcuni scontenti, altri sollevati

Al passaggio di La stampa Venerdì gli abitanti del posto si sono lamentati dell’intervento delle autorità.

FOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA STAMPA

Sandy Mesher, ex residente dell’hotel

“Stanno esagerando! Non è poi così male, c’è gente che aveva bisogno di un posto dove stare”, ha esclamato Sandy Mesher, uno degli ex residenti del posto.

Tornò per assicurarsi che gli anziani residenti del motel si prendessero cura di loro.

“A loro interessa solo cacciare gli inquilini”, ha aggiunto Andrew Ezard, residente e impiegato del motel, recentemente arrestato con l’accusa di aver venduto droga ad agenti sotto copertura.

Ma i residenti locali incontrati nella zona si sono detti sollevati nel vedere i luoghi liberati dai loro occupanti.

“È una giornata meravigliosa!” “, ha commentato Tess Anderson, una vicina che vive proprio di fronte al motel. La donna sostiene che gli occupanti del motel hanno già insultato la figlia. “Trascorrono il loro tempo andando in giro e assumendo droghe”, si lamenta.

“È sporco, sporco, sporco”, dice Kamal Maradi, un tassista che lavora nella zona. ” Sono molto felice [que ça ferme]spero che non riapra”, ha detto.

Con Daniel Renaud, La stampa

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