Separata dai suoi figli da 11 anni, una madre siriana li ritrova in Quebec

Separata dai suoi figli da 11 anni, una madre siriana li ritrova in Quebec
Separata dai suoi figli da 11 anni, una madre siriana li ritrova in Quebec
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Una rifugiata siriana arrivata in Quebec nel 2016 ha finalmente attraversato molteplici labirinti amministrativi per trovare i suoi figli che erano molto vicini a diventare dei senzatetto a Damasco.

In un appartamento a Sainte-Foy, Marwa Rifai siede circondata dalla figlia maggiore Rinad, 17 anni, dall’altra figlia Rital, 15, e dal giovane figlio Yazn, 13. Con lei i nonni dei bambini non speravano più, a un certo punto, di rivederli in carne ed ossa.

“È come se fossero morti e noi li avessimo resuscitati!”, spiega emozionata la nonna Soumaya.



Foto Jean-Philippe Guilbault

Yazn (13 anni), Rinad (17 anni) e Rital (15 anni) circondati dai loro nonni si sono riuniti in Quebec.

Marwa Rifai ha lanciato il primo grido del cuore al suo arrivo in Quebec per poter portare i suoi tre figli oltreoceano, che il padre, da cui è separata, teneva in Siria.

Prima di arrivare in Quebec nel 2016, era rimasta in Turchia, oltre ad aver perso la custodia dei suoi figli mentre era ancora in Siria. Quindi non vedeva i suoi piccoli da quasi 11 anni.

Nel 2019, dopo essere finalmente fuggito in Senegal, lasciando la sua seconda moglie e i tre figli di M.Me Rifai, quest’ultimo ha potuto prendere iniziative presso Immigration Canada.

«[La belle-mère] mi chiamava costantemente per prendermene cura. Mi ha minacciato che sarebbe andata in Egitto senza i miei figli”, dice M.Me Rifai.

Per autorizzare il loro ingresso in Canada, il governo federale ha richiesto la prova biometrica dei tre bambini. Prove che dovevano essere raccolte presso l’ambasciata canadese a Beirut, in Libano.

Nonostante gli sforzi dell’ufficio del deputato federale Joël Lightbound, i tre bambini hanno dovuto viaggiare da soli in taxi due volte tra Damasco e Beirut per ottenere le autorizzazioni necessarie.

“Avevo molta paura per la sicurezza delle mie due figlie”, spiega MMe Rifai, il cui Paese d’origine è dilaniato dalla guerra civile dal 2011.

La madre siriana ha solo buone parole per Claudine Boucher, assistente elettorale di Lightbound. “Non aveva mai visto un dossier così complesso. Mi ha chiamato il giorno prima del loro arrivo [au Canada] perché non riusciva a dormire”, dice MMe Rifai.

Deviazione a Ginevra

Un terzo viaggio in taxi nel cuore della notte portò i tre bambini all’aeroporto di Beirut. Inizialmente avrebbero dovuto volare in Germania, ma altri problemi amministrativi li hanno costretti a cambiare la loro destinazione a Ginevra, in Svizzera.

“Non sapevamo cosa fare o dove andare”, dice la figlia maggiore di M.Me Rifai, Rinad si asciuga qualche lacrima. Ci chiedevamo se saremmo dovuti tornare in Siria”.



Foto fornita da Marwa Rifai

I tre bambini hanno dovuto provvedere a se stessi all’aeroporto di Beirut per poi raggiungere la madre in Canada.

Il loro lungo viaggio si è finalmente concluso il 5 giugno, data del loro arrivo all’aeroporto di Montreal dove li aspettavano la madre e i nonni.

«[À leur arrivée], non vedevo più nulla. Sono quasi svenuto. Ho sognato il loro odore, il loro viso per tanti anni”, spiega emozionata Marwa Rifai che si è indebitata con amici e familiari per pagare questo ricongiungimento.

I tre bambini seguiranno dei corsi di francese al liceo di Rochebelle. Rital e Rinad vogliono diventare farmacisti, insegnanti o avvocati mentre il giovane Yazn aspira a diventare un ingegnere informatico.

“Spero che ora abbiano la migliore istruzione e voglio essere orgogliosa di loro”, dice Marwa Rifai con un ampio sorriso.

– Con la collaborazione di Taïeb Moalla

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