Migliaia di californiani fuggono da violenti incendi in mezzo a un’ondata di caldo: notizie

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Un violento incendio infuria mercoledì nel nord della California, spingendo migliaia di residenti a evacuare questa zona dell’Ovest americano colpita da un’ondata di caldo eccezionalmente “pericolosa”, secondo i meteorologi.

Sul posto i vigili del fuoco stanno lottando per proteggere le case circondate da alberi in fiamme, mentre elicotteri e aerei bombardieri attaccano le fiamme. Più lontano, le macerie carbonizzate degli edifici fumano ancora.

Già più di 1.400 ettari di prati e foreste sono stati consumati da martedì vicino a Oroville, dove le autorità hanno chiesto a più di 10.000 persone di lasciare l’area mentre gli Stati Uniti occidentali si preparano a una lunga e intensa ondata di caldo.

L’incendio è scoppiato a poche decine di chilometri da Paradise, cittadina colpita nel 2018 dall’incendio più mortale nella storia dello Stato americano con 85 morti.

I circa 1.400 vigili del fuoco che combattono le fiamme, aiutati da aerei ed elicotteri, si trovano ad affrontare condizioni molto difficili, ha avvertito il capo dei vigili del fuoco locale Garrett Sjolund.

“I cespugli sono secchi e, come potete vedere, qualsiasi raffica spingerà il fuoco molto rapidamente”, ha avvertito.

Il governatore della California Gavin Newsom ha dichiarato lo stato di emergenza per poter mobilitare più risorse.

Secondo la televisione locale KCRA, una filiale della NBC, più di 25.000 persone sono interessate dagli ordini di evacuazione.

“Stiamo utilizzando tutti gli strumenti disponibili per combattere questo incendio e continueremo a lavorare a stretto contatto con i nostri partner locali e federali per sostenere le comunità colpite”, ha affermato il governatore.

“Mentre entriamo nei mesi più impegnativi della stagione degli incendi, lo Stato è più preparato che mai a proteggere le comunità a rischio con nuovi strumenti, nuove tecnologie e nuove risorse”, ha aggiunto.

– Avviso fuochi d’artificio –

Sebbene negli ultimi due anni abbia beneficiato di inverni molto piovosi, l’Ovest americano soffre di siccità da circa vent’anni. E l’estate 2024 si preannuncia già molto calda e secca. Tuttavia, le recenti precipitazioni eccessive hanno favorito la vegetazione, che, una volta seccata, si trasforma in combustibile per le fiamme.

A questo contesto si aggiunge una settimana molto speciale negli Stati Uniti, quella della festa nazionale del 4 luglio, tradizionalmente celebrata dagli americani con i propri fuochi d’artificio: un incubo per i vigili del fuoco.

Con quattro incendi già nella contea di Butte, “è una brutta stagione per gli incendi”, ha detto lo sceriffo, Kory Honea.

“L’ultima cosa che vogliamo è che qualcuno che ha comprato i fuochi d’artificio della porta accanto faccia qualcosa di stupido. Non siate stupidi”, ha esortato.

– “Caldo torrido” per il week-end festivo –

L’incendio infuria mentre un’ondata di caldo colpisce la regione, con temperature che raggiungeranno i 46°C nei prossimi giorni, un lungo fine settimana negli Stati Uniti con la festa nazionale giovedì 4 luglio.

“Un caldo torrido pericoloso, che probabilmente supererà i record, è previsto per questo fine settimana del 4 luglio nell’ovest”, ma anche “dalle pianure meridionali al centro-est” del paese, scrive il Service American Weather (NWS). Quasi 150 milioni di residenti di 21 stati sono colpiti da vari livelli di allerta temperatura per ondate di caldo nei cinquanta stati americani.

“Sono possibili decine di record, che dimostrano la rarità di un’ondata di caldo del genere all’inizio di luglio”, aggiunge la NWS, sottolineando che la durata di questa ondata di caldo, che potrebbe estendersi fino alla prossima settimana, è “preoccupante”.

L’anno scorso è stato il più caldo mai registrato a livello globale e, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), il 2024 ha una probabilità del 50% di battere quel record.

Le ripetute ondate di calore sono un indicatore del riscaldamento globale legato al cambiamento climatico, insistono gli scienziati.

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