Endometriosi: quando curarsi all’estero è “l’unica soluzione”

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Lasciare il Canada per operare

A parte quelle che si recano in Romania, gran parte delle donne canadesi che cercano cure all’estero si rivolgono al dottor Ken Sinervo, con sede ad Atlanta, negli Stati Uniti.

L’ontariano originario di Thunder Bay si è trasferito a sud del confine all’inizio degli anni 2000 dopo gli studi di medicina in Canada, per specializzarsi in chirurgia laparoscopica avanzata.

Se il chirurgo ha scelto di andare in esilio a sud del confine è perché ritiene che il sistema sanitario canadese non gli avrebbe permesso di raggiungere il livello di competenza che desiderava.

Gli ci sono voluti tre anni di pratica esclusivamente ginecologica durante i quali si è dedicato all’apprendimento delle tecniche laparoscopiche per sviluppare le competenze necessarie per trattare casi gravi di endometriosi. Poi gli ci vollero altri quattro o cinque anni per sentirsi in grado di gestire tutti i casi che gli si presentavano.

“Per farlo, devi essere in grado di operare molto. Non avrei mai potuto operare così tanto nel sistema [de santé] canadese”, spiega il chirurgo, che deplora la mancanza di accesso alle sale operatorie in Canada a causa del loro numero limitato e della priorità di alcuni interventi a scapito di altri.

Nel 2001, il dottor Ken Sinervo è entrato a far parte del Center for Endometriosis Treatment di Atlanta, dove ora è il direttore medico. Foto: inviata da Ken Sinervo

Da allora, il dottor Ken Sinervo ha dedicato la sua carriera al trattamento dell’endometriosi.

L’Atlanta Endometriosis Treatment Center, dove lavora, opera fino a un centinaio di donne canadesi all’anno.

Sentivo davvero che avrei potuto avere un impatto molto maggiore, curando più persone negli Stati Uniti, date le risorse limitate in Canada. »

Una citazione da Dr. Ken Sinervo, chirurgo e direttore medico del Center for Endometriosis Treatment di Atlanta

Mentre molti medici scelgono di trattare la malattia con trattamenti ormonali per alleviare i sintomi, la chirurgia è, secondo il dottor Sinervo, l’unico modo per rimuovere l’endometriosi dal corpo delle pazienti.

Nel corso degli anni, il dottor Sinervo afferma di aver costruito un team di chirurghi multidisciplinari in grado di gestire i casi più complessi e di asportare l’endometriosi, indipendentemente da dove si trova nel corpo della paziente, per un unico e identico intervento.

Secondo lui, in Canada questo approccio viene adottato raramente a causa della mancanza di risorse.

“ [Au Canada]supponiamo che una paziente necessiti di un intervento di intervento toracico perché ha anche l’endometriosi al diaframma o ai polmoni, un ginecologo opererà sul suo fianco, poi invierà la paziente ad un chirurgo toracico che poi deciderà se vuole operarla o meno ,” lui spiega.

Risultato: i casi più complessi sono più difficili da trattare in Canada, secondo lui.

Chirurghi che non possono operare

Tuttavia, il Canada ha esperti in endometriosi. Il dottor Nucelio Lemos, che lavora a Toronto, è uno di questi.

Il chirurgo brasiliano è un’autorità mondiale nella cura di questa malattia ed è stato ingaggiato sette anni fa dall’Ospedale Mount Sinai per creare un centro specializzato nella cura dell’endometriosi. È l’unico specialista nel trattamento laparoscopico dei nervi pelvici nel Nord America.

Dott. Nucelio Lemos. Foto: Radio-Canada / Rozenn Nicolle

Per ottenere le cure, tuttavia, un paziente deve attendere circa sei mesi per una prima consultazione virtuale, quindi altri otto mesi per un appuntamento di persona.

La sua lista d’attesa chirurgica conta attualmente più di 300 persone.

La situazione delle persone affette da endometriosi in Canada è orribile. »

Una citazione da Dott. Nucelio Lemos, chirurgo del Mount Sinai Hospital di Toronto

Il dottor Lemos vorrebbe però poter curare questi pazienti molto più rapidamente.

Il problema, dice, è che le procedure lunghe e complesse, come quelle spesso richieste per l’endometriosi, non sono ben compensate dal sistema sanitario canadese come le procedure più semplici che possono essere eseguite in numero maggiore.

“Il sistema è progettato per pagare i medici in base al volume e non alla complessità dei loro interventi”, spiega.

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Cathy Cartman è stata operata in Romania nel febbraio 2024 dopo aver sofferto per quasi 40 anni. Nessun medico è stato in grado di dargli una diagnosi di endometriosi in Canada. Foto: Radio-Canada / Rozenn Nicolle

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  • Immagine 1 di 3: Cathy Cartman Cathy Cartman è stata operata in Romania nel febbraio 2024 dopo aver sofferto per quasi 40 anni. Nessun medico è stato in grado di dargli una diagnosi di endometriosi in Canada. Foto: Radio-Canada / Rozenn Nicolle.Cathy Cartmann
  • Immagine 2 di 3: Emma Jack Emma Jack convive con l’endometriosi da quando era adolescente. Questa fisioterapista confronta il tempo trascorso cercando di accedere alle cure in Canada con il lavoro part-time. Foto: Radio-Canada / Rozenn Nicolle.Emma Jack
  • Immagine 3 di 3: Stephanie Gaar Stephanie Gaar è stata operata in Romania quattro volte negli ultimi tre anni. Dice di aver cercato per anni di ottenere una diagnosi e un trattamento ufficiali in Canada, ma senza successo. Foto: Radio-Canada / Rozenn Nicolle.Stephanie Gaar

Pertanto, gli ospedali non sono incentivati ​​a eseguire un numero maggiore di queste procedure.

Per gli stessi motivi, ritiene che anche i medici non abbiano incentivi a continuare la loro formazione.

Aggiunge che coloro che hanno le competenze necessarie per eseguire gli interventi più complessi non possono dedicarsi interamente ad essi e devono eseguire interventi più semplici e meglio retribuiti per garantire la sopravvivenza della propria pratica.

Inoltre, i protocolli necessari per rilevare l’endometriosi mediante ultrasuoni e mediante risonanza magnetica (MRI) richiedono molto più tempo per essere eseguiti e richiedono competenze che pochi radiologi possiedono, aggiunge il professore di radiologia, ostetricia e ginecologia dell’Università di Toronto, Mostafa Atri, che lavora con il dottor Lemos.

Nel frattempo le liste d’attesa crescono e i pazienti aspettano.

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