London, Ontario, era la capitale dei serial killer

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FRANCOPRESSE – Dal 1959 al 1984, la città di London, Ontario, ha ottenuto l’indesiderato titolo di “capitale mondiale dei serial killer”. Durante questi 25 anni, nella regione furono commessi più di trenta omicidi, circa la metà dei quali rimangono irrisolti. Un bel intrigo.

Questa città situata tra Toronto e Detroit ha un altro soprannome, molto più invitante, “Forest City”, a causa della grande quantità di alberi verdi che vi si trovano.

È anche il luogo di nascita dell’attore Ryan Gosling, del cantante Justin Bieber, dell’attrice Rachel McAdams e del violinista e direttore d’orchestra Guy Lombardo.

Purtroppo, ai margini delle sfere di questi talentuosi artisti, giungono da Londra anche personaggi oscuri. Di tutti gli omicidi avvenuti nella regione, 13 commessi tra il 1969 e il 1977 sono stati attribuiti a tre serial killer.

Obiettivi molto specifici

Il primo di questi assassini fu Gerald Thomas Archer. Tutte le sue vittime erano cameriere, da qui il suo soprannome di “Chamber Maid Slayer”.



Auto di pattuglia della polizia di Londra.

Foto: Wikimedia Commons, condividi alle stesse condizioni, 4.0 internazionale


Nel 1969, 1970 e 1971 uccise tre donne, due di 57 anni e l’altra di 62 anni, facendo irruzione nelle loro case. In ogni caso, Archer li aveva aggrediti sessualmente o aveva tentato di farlo.

Arrestato poco dopo il terzo omicidio, fu condannato e rilasciato sulla parola nel 1985.

Dopo la morte di Archer nel 1995, sua moglie (che non viveva più con lui) e la famiglia riferirono di aver confessato loro, mentre era ubriaco, di aver ucciso altre due donne. La polizia ha poi potuto confermare che era effettivamente lui l’autore di questi altri due omicidi.

Attenzione ai balconi

Il secondo serial killer è Russell Maurice Johnson. Aveva due soprannomi: lo “Strangolatore del balcone” o lo “Strangolatore della camera da letto”, perché si arrampicava sui muri esterni degli edifici dove vivevano le sue vittime, aspettando finché pensava che stessero dormendo, poi irrompeva nella loro stanza per violentarle e strangolarle. .

Fu processato per lo stupro e l’omicidio di una donna a Londra nel 1974 e di altre due donne a Guelph, sempre in Ontario, nel 1977. La corte emise un verdetto di non responsabilità penale per disturbi mentali.

Nel 1969, Johnson si ricoverò in un ospedale psichiatrico dove gli fu diagnosticata una devianza sessuale.

Durante il processo, ha ammesso di aver ucciso altre quattro donne e di aver aggredito altre undici sopravvissute. È ancora detenuto in un istituto psichiatrico.

Il pazzo assassino

Infine il terzo di questa “serie” è Christan Magee. Uccise tre donne tra il 1974 e il 1976. Come gli altri due assassini, aveva un modus operandi particolare, che gli valse il soprannome di “Mad Slasher”.



Veduta aerea della città di Londra, Ontario.

Foto: Adam Colvin, licenza artistica gratuita, Wikimedia Commons


In un caso, ha aggredito una donna di 19 anni che stava tornando a casa, l’ha gettata a terra e le ha tagliato la gola.

Conosceva la sua seconda vittima. Ha bussato alla sua porta e lei lo ha fatto entrare. Poco dopo, l’ha strangolata e le ha tagliato la gola mentre il suo bambino dormiva in un’altra stanza. Suo marito l’ha trovata morta quando è tornato a casa poche ore dopo. Il bambino era sano e salvo.

La terza vittima aveva 15 anni. Stava facendo l’autostop e Magee l’ha messa nel suo veicolo. Il giorno successivo, un contadino ha trovato il suo corpo violentemente aggredito sessualmente e pugnalato alla gola e al petto.

Magee ha anche aggredito altre due donne sopravvissute.

Al termine del processo, nel 1977, anche lui fu dichiarato non responsabile per disturbi mentali. È ancora detenuto in un istituto psichiatrico.

Indagine clandestina

Durante tutto questo periodo, un agente di polizia stava conducendo un’indagine personale su altri omicidi avvenuti nella zona. Dennis Aslop è stato detective a Londra per la polizia dell’Ontario dal 1950 al 1979. Ha continuato a indagare su questi casi da solo dopo aver lasciato le forze dell’ordine.

Accumulò una grande quantità di documenti su casi irrisolti, informazioni che conservò a casa sua. In alcuni casi, le autorità hanno rifiutato di sporgere denuncia per mancanza di prove sufficienti.



Michael Arntfield ha scritto un libro sulla storia degli omicidi seriali a Londra.


Quando Aslop morì nel 2012, suo figlio consegnò la montagna di documenti a un detective della polizia diventato professore di criminologia presso l’Università dell’Ontario Occidentale, Mike Arntfield. Quest’ultimo è un esperto di crimini irrisolti. Ha ospitato e prodotto una serie televisiva chiamata Per catturare un assassino (Pin a Killer) nel 2014.

Arntfield continuò l’indagine avviata da Aslop e analizzò i 32 omicidi commessi tra il 1959 e il 1984 per chiarire quelli non ancora risolti. Secondo le indagini svolte dai due agenti di polizia, i responsabili dei delitti potrebbero essere altri tre o quattro serial killer.

Questi assassini avrebbero lasciato Londra per Toronto. Dopo il loro arrivo a Queen City, furono segnalati omicidi con somiglianze con alcuni commessi in precedenza a Londra.

Secondo Arntfield, uno degli assassini di Londra ha ucciso quattro bambini a Toronto. Aslop era convinto di averlo identificato, ma non c’erano prove sufficienti per arrestarlo. Arntfield non lo ha nominato nel suo libro.

Che si tratti di quattro, cinque o sei serial killer, Arntfield afferma che Londra ha, sfortunatamente, il premio per avere la più grande concentrazione mondiale di questi criminali, in proporzione alla sua popolazione, per un dato periodo. In confronto, è come se New York avesse avuto tra gli 80 ei 90 serial killer contemporaneamente.

Una situazione particolare

Perché Londra? Sono stati avanzati diversi fattori.

Innanzitutto, è una città in cui le grandi aziende testano nuovi prodotti perché la sua popolazione è un microcosmo di quella del Canada.

Altre città “test” negli Stati Uniti, come Richmond, Virginia, Rochester, New York e Muncie, Indiana, hanno tassi di violenza sessuale sproporzionatamente alti.

Inoltre, la vicinanza di Londra ad una delle principali autostrade, in questo caso la 401 che collega Toronto a Detroit, rende gli spostamenti più facili. Nel 2024, uno studio dell’FBI ha mostrato un legame tra le azioni dei serial killer e l’accesso alle principali autostrade.

Londra è stata quindi forse vittima della sua “normalità” e della sua posizione geografica.

Tipo: Narrativa

Storia: questo articolo contiene notizie, opinioni e analisi, tutte basate sui fatti.

Montton

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