Una nazione suburbana | La stampa

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(Saint-Apollinaire) Jonathan Moreau è cresciuto in un villaggio. Oggi è sindaco di una città… e non si è mosso!


Inserito alle 5:00

“Davanti a casa mia, quando ero piccola, c’era un campo. Siamo partiti in bici e siamo tornati all’imbrunire. Adesso, davanti ai miei genitori, è una zona residenziale», dice il sindaco di Saint-Apollinaire.

Il comune di circa 9.000 abitanti cresce più velocemente della sua ombra. La sua popolazione è aumentata del 30,4% in cinque anni, tra i censimenti del 2016 e del 2021. È la città di oltre 5.000 abitanti con la crescita più forte del Quebec, la quarta del Canada.

Saint-Apollinaire deve la sua crescita in gran parte alla sua posizione. La città è collegata all’autostrada 20, a meno di 30 minuti – quando non c’è congestione – da Lévis e dal ponte Pierre-Laporte, che conduce al Quebec.

Saint-Apollinaire non è un’anomalia. Le altre quattro città canadesi che sono cresciute di più tra gli ultimi due censimenti sono i sobborghi alla periferia di Toronto, Victoria e Winnipeg.

Il recente lavoro di un ricercatore canadese non lascia dubbi: le periferie dominano ampiamente il Paese e guadagnano costantemente terreno.

FOTO DAL SITO WEB DELLA QUEEN’S UNIVERSITY

David Gordon, professore di pianificazione urbana alla Queen’s University

Il Canada è una nazione suburbana. Le periferie crescono più velocemente delle città, nonostante tutte le nostre politiche di pianificazione urbana.

David Gordon, professore di pianificazione urbana, Queen’s University

Una tendenza che si conferma

Questo professore di pianificazione urbana alla Queen’s University è diventato ossessionato dalle periferie qualche anno fa. In un’intervista ha affermato di essere stato consultato come esperto dal governo federale. Ottawa voleva istituire un fondo infrastrutturale per il trasporto pubblico.

“Un alto funzionario ha detto: “Il censimento ci ha appena detto che il Canada è per l’82% urbano, quindi abbiamo bisogno di metropolitane, metropolitane, metropolitane…”

David Gordon fu sorpreso. Non erano necessarie le metropolitane, ma i treni leggeri, perché era ovvio, ai suoi occhi, che la crescita stava avvenendo nelle periferie.

L’alto funzionario non si mosse. Chiese addirittura al professor Gordon dati sulla popolazione canadese che vive nelle periferie. Ma queste cifre non esistevano.

Il combattivo accademico ha deciso, con la sua squadra, di rispondere a questa domanda. Non è stato facile. Ci sono voluti cinque anni.

Ha dovuto esaminare tutte le 41 aree metropolitane censite. Studiando le mappe una per una, lui e il suo team hanno diviso le aree metropolitane in quattro zone: “centri attivi”, dove ci sono diverse opzioni di trasporto oltre all’auto; periferie con trasporti pubblici ben sviluppati, come alcuni quartieri di Longueuil; le periferie dove domina l’automobile; e le aree periurbane, luoghi quasi rurali dove più della metà dei lavoratori si reca in città.

Abiti in città o in periferia? Consulta la mappa del Professor Gordon e della sua équipe (in inglese)

La sua conclusione? “Il Canada è per due terzi suburbano”, afferma Gordon. L’ultimo aggiornamento del suo studio, pubblicato di recente, indica proprio che il 66% dei canadesi vive in periferia.

Questo fenomeno non si sta esaurendo. Tra il 2016 e il 2021, il 66% dell’incremento demografico nelle regioni metropolitane è avvenuto nelle periferie dipendenti dall’auto, e il 16% nelle aree periurbane, ancora più lontane.

In tutto il paese, gli ultimi dati del censimento analizzati attraverso lo strumento di analisi del professore mostrano che l’82% della popolazione canadese vive in un’area dominata dalle auto, con poche o nessuna opzione di trasporto pubblico.

L’ideale del bungalow

Perché preoccuparsi dell’espansione urbana? Gli esperti concordano nel ritenere che questo fenomeno abbia notevoli ricadute sulla società.

FOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, ARCHIVIO LA PRESSE

Fanny Tremblay-Racicot, dottore in pianificazione urbana e professore associato presso la Scuola Nazionale della Pubblica Amministrazione (ENAP)

“È importante per ragioni ambientali. Se viviamo di più in periferia, sicuramente guideremo di più, emetteremo più CO22, usa più spazio. Ha quindi un impatto sulla congestione, sui terreni agricoli, anche sullo sviluppo sociale, sulla qualità della vita, sul tessuto sociale…”, elenca Fanny Tremblay-Racicot, dottore in urbanistica e professore associato presso la Scuola nazionale della pubblica amministrazione (ENAP) ).

“Ciò ha un impatto anche per le autorità pubbliche. È più costoso nelle infrastrutture, più intensivo nelle infrastrutture pubbliche”, afferma.

Anche David Gordon vede un problema legato all’invecchiamento della popolazione.

C’è una questione di equità sociale. Se sei troppo povero, troppo giovane o troppo vecchio, le periferie non fanno per te, perché non puoi guidare la macchina.

David Gordon, professore di pianificazione urbana, Queen’s University

È chiaro che, nonostante le politiche governative dalle sigle esotiche, anche se molto quebecchesi, come PNAAT o OGAT*, l’espansione urbana continua.

“Per molte persone,stile di vita americano quello dell’automobile e il possesso di una casa unifamiliare resta un ideale molto forte, osserva Gérard Beaudet, professore di urbanistica all’Università di Montreal. Sappiamo che per il 90% delle famiglie con bambini piccoli l’ideale è il bungalow. Rimane un ideale molto potente. »

  • Il comune, che oggi conta 9.000 abitanti, potrebbe accoglierne 13.000, secondo le proiezioni del municipio.

    FOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESS

    Il comune, che oggi conta 9.000 abitanti, potrebbe accoglierne 13.000, secondo le proiezioni del municipio.

  • Il prezzo relativamente basso delle case rispetto a città più grandi come Lévis attira a Saint-Apollinaire soprattutto le giovani famiglie.

    FOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESS

    Il prezzo relativamente basso delle case rispetto a città più grandi come Lévis attira a Saint-Apollinaire soprattutto le giovani famiglie.

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Sono decine le nuove case che crescono a Saint-Apollinaire. Mentre passiamo per rue du Geai-Bleu, gli operai sono indaffarati. Sta nascendo un intero quartiere.

Una rapida ricerca rivela un nuovissimo appartamento bifamiliare in vendita su Internet, con cinque camere da letto, per $ 298.000. Una manna dal cielo di questi tempi. Il prezzo delle case in città è fuori dalla portata della maggior parte delle famiglie.

“Non lo nasconderemo: più si va lontano, più il terreno diventa conveniente. Quindi ci sono molte giovani famiglie alla ricerca della prima casa”, osserva Jonathan Moreau.

Il sindaco si aspetta, in sede di censimento del 2026, una crescita simile a quella degli ultimi anni. In definitiva, ritiene che Saint-Apollinaire possa accogliere 13.000 persone nel suo perimetro urbano, ovvero 4.000 in più rispetto ad oggi.

“Restiamo nella nostra zona bianca. Abbiamo pensato di chiedere un ampliamento del nostro perimetro urbano. Sappiamo che le regole si sono inasprite. Ma il Comune è sensibile a questo, per non prodigarsi inutilmente”, dice il sindaco.

FOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESS

Il Comune punta soprattutto sulla maggiore densità dei multiplex.

“Quindi stiamo facendo la densificazione! “, Egli ha detto. Nel comune sono in costruzione una dozzina di edifici da 20 unità.

Ma resta il fatto che i residenti qui dipendono dalle auto per raggiungere la città. Le opzioni di trasporto pubblico sono scarse. Il sindaco vorrebbe collegarsi alla rete Lévis. Nel frattempo, la congestione può essere difficile durante le ore di punta.

Cosa pensa il sindaco Jonathan Moreau dei dibattiti sull’espansione urbana? Comprende le preoccupazioni degli esperti, ma sostiene la tesi della libertà individuale.

FOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESS

Jonathan Moreau, sindaco di Saint-Apollinaire

Non puoi impedirci di esistere. Il comune esiste da oltre 150 anni. Non possiamo dire alla gente: “Non venite più qui, andate tutti in Quebec”.

Jonathan Moreau, sindaco di Saint-Apollinaire

“Penso che ogni comune abbia il dovere di densificare ed evitare lo sprawl”, ritiene Moreau. Ma è difficile iniziare a dire: “Rimarrai lì e rimarrai lì!” A quel punto, per quanto mi riguarda, è comunismo. Le persone hanno la libertà di scegliere, ma l’impatto sull’ambiente deve essere ridotto al minimo. Questo, sono d’accordo. »

Il professor David Gordon è favorevole alla tesi a favore della libertà individuale. “Mi preoccupo perché la mia ricerca viene spesso utilizzata dalla destra libertaria per dire: ‘Vedi, tutti amano le periferie, dovremmo semplicemente costruirne di più, smettere di preoccuparci di queste cose di pianificazione urbana.’ »

Ma secondo lui questo argomento è incompleto. La crescita esponenziale delle periferie non riflette solo le preferenze dei consumatori, afferma. “Risulta anche da una scelta del governo. Ci sono molti sussidi e sviluppi che rendono più facile l’uso dell’auto e rendono più difficile il trasporto pubblico. Si pensava che fosse la cosa giusta da fare dopo la seconda guerra mondiale. Non sapevamo che non funzionasse.

“Come urbanisti, dobbiamo riconoscere che ciò è desiderato dalla maggioranza della popolazione, ma trovare opzioni migliori. »

* Politica nazionale di architettura e pianificazione territoriale (PNAAT) e linee guida governative per la pianificazione territoriale (OGAT)

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