250 anni fa, il Quebec Act riportò in vita il Canada francese

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Undici anni dopo la cessione della Nuova Francia e la Proclamazione Reale, il Quebec Act incarna una momentanea rinuncia da parte delle autorità britanniche ad assimilare i canadesi di origine francese. Uno sguardo a questa legge importante della nostra storia costituzionale, di cui il 22 giugno si celebra il 250° anniversario.

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Nel 1763, dopo il Trattato di Parigi, con il quale la Francia cedette quasi tutti i suoi possedimenti territoriali nel Nord America, compreso il Canada, Londra adottò la Proclamazione Reale e creò il Provincia del Québec. Ciò che restava del Canada francese dopo la conquista vide la nascita di un nuovo Canada, ma britannico. Londra intendeva infatti “britanizzare” il nuovo territorio conquistato dall’immigrazione e dall’assimilazione della popolazione francofona, che allora contava circa 60.000 abitanti.

Tuttavia, la bassa immigrazione britannica nel Provincia del Québec, il malcontento dei canadesi di origine francese e il contesto teso nelle tredici colonie americane costrinsero Londra ad essere realista e ad ascoltare i consigli del governatore Guy Carleton. Quest’ultimo consigliò di abbandonare il progetto di assimilazione dei canadesi per mantenere l’armonia e facilitare la gestione della colonia. La sua posizione trovò sostegno a Londra, soprattutto tra coloro che non volevano ripetere gli errori commessi in Irlanda. È in questo particolare contesto che il re Giorgio III ratificò il Quebec Act il 22 giugno 1774.

Soldato di carriera e futuro primo barone Dorchester, Guy Carleton divenne luogotenente governatore della provincia del Quebec nel 1766 e succedette a James Murray come governatore nel 1768. Fu uno dei più convinti sostenitori del Quebec Act e della rinuncia all’assimilazione dei canadesi.

Foto di pubblico dominio

Diverse misure significative

Le misure importanti introdotte nel 1774 furono il ripristino del diritto civile francese e del regime signorile, il notevole ampliamento del potere Provincia del Québec e l’abolizione del giuramento di prova. Ciò, costringendo gli individui a negare l’autorità papale e la transustanziazione di Cristo nell’Eucaristia, limitò l’accesso dei cattolici francesi agli uffici pubblici.

La legge del Quebec istituisce anche un Consiglio legislativo, i cui membri sono però nominati dal governatore. I cattolici franco-canadesi saranno nominati dal governatore e potranno sedere in questo nuovo consiglio. Tuttavia, fu solo con la legge costituzionale del 1791 che fu creata una Camera elettiva dell’Assemblea.

Le varie misure messe in atto dal Quebec Act naturalmente piacquero alle élite signorili canadesi e alla Chiesa cattolica, ma dispiacquero ai mercanti britannici di Montreal e del Quebec, che vedevano le nuove misure come una vittoria per i cattolici francesi. Anche l’espansione di una provincia “papista” sulle fertili terre dell’Ohio creò malcontento nelle Tredici Colonie e contribuì alla Rivoluzione americana.


Il Quebec Act creò malcontento nelle Tredici Colonie e contribuì alla Rivoluzione americana. Il Congresso continentale americano tuttavia inviò diverse lettere ai canadesi invitandoli a rimanere neutrali e ad inviare delegati a Filadelfia.

Dominio pubblico

Il riconoscimento (parziale) del Canada francese

Se prendiamo come oggetto di studio la nazione del Quebec, il Quebec Act incarna una forma di rinascita. Ovviamente, sul terreno, l’applicazione del Proclama Reale era già nella realtà abbastanza flessibile. Tuttavia, nel 1774, una nazione conquistata, il cui destino era quello di scomparire, fu improvvisamente riconosciuta dal suo conquistatore, che rinunciò ufficialmente alla sua assimilazione, restaurò le sue istituzioni e le permise di continuare ad esistere.

A prima vista, a questa nazione nata dalla colonizzazione francese sembra essere offerto un nuovo orizzonte di possibilità che le permette di sperare e di proiettarsi nel futuro. Nel 1791, la concessione di un territorio separato e di una Camera dell’Assemblea elettiva rafforzò l’idea che Londra fosse magnanima e acconsentisse al suo sviluppo nel Nord America. Molti canadesi culleranno questa convinzione per un po’.

Tuttavia, questo riconoscimento del popolo canadese nel 1774 (e ancor più nel 1791) è incompleto e si basa soprattutto su considerazioni pragmatiche (vedi la nostra intervista). Il potere politico è ancora nelle mani degli inglesi, che sono e rimarranno i veri padroni del Paese. Le possibilità aperte ai canadesi sono quindi limitate dal controllo britannico esercitato sul futuro della colonia. Questi ultimi se ne accorsero subito e tentarono di ottenere riforme che portarono, sotto il regime della Legge Costituzionale, ai moti patriottici del 1837-1838. Dopo questa ascesa nazionale, che minacciò il progetto del Canada britannico delle élite finanziarie e mercantili, Londra tornò ai suoi obiettivi di assimilazione iniziali previsti dall’Atto di Unione del 1840.

Pertanto, sulla scala della storia nazionale dei quebecchesi, il Quebec Act rappresenta certamente un guadagno, un progresso rispetto a quanto prevalso dopo la Conquista. Ma da allora in nessun momento questo popolo è riuscito a disporsi completamente. È importante ricordare…

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