“È una persona discreta, ma serve una grande causa”

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In ogni caso non ha portato il bel tempo! » Sulla costa delle Landes, nuvole minacciose e una pioggia leggera hanno riportato Patrick e Marie-Christine nella loro nativa Bretagna. Ma questa coppia di sessantenni non si aspettava di vedere arrivare una persona eminente nel luogo delle loro vacanze. Una principessa, più precisamente: Charlène Wittstock, moglie del principe Alberto II di Monaco, venuta di persona al Lago di Léon in occasione della Giornata della sicurezza in acqua organizzata dalla sua fondazione, martedì 11 giugno.

Dopo Calvi e Monaco, questo programma educativo (leggi riquadro) ha fatto tappa nella città d’origine di Stéphanie Barneix – ex campionessa del mondo di salvataggio costiero e ambasciatrice della fondazione –, che al suo arrivo cadde tra le braccia della principessa, alla fine del mattino, in un furgone nero con i vetri oscurati proveniente dall’aeroporto di Biarritz.


L’ex campione sudafricano di nuoto ha visitato gli otto laboratori, incontrando bagnini, atleti, bambini e supervisori.

Nathalie Guironnet

Intorno al lago è stato eretto un perimetro di sicurezza con barriere, nastri e un manipolo di agenti di polizia per tenere lontani i pochi curiosi informati dell’arrivo di questo illustre ospite. E per una buona ragione: la visita di Charlene di Monaco è stata privata. “È un evento per la città, ma non dovremmo parlarne”, afferma il sindaco Jean Mora. E’ un onore riceverlo. Ed è più semplice organizzarsi che l’arrivo dei ministri (sorride)…”

Un programma educativo

La Giornata della Sicurezza in Acqua della Fondazione Charlène-de-Monaco è un programma educativo per la sicurezza in acqua e la promozione dei valori dello sport. Dopo Calvi (Corsica) e Monaco, si è fatto tappa a Léon, alla presenza di tre classi delle scuole di Rion-Morcenx e di Léon.
Nel programma della mattinata, laboratori di primo soccorso sul lago con bagnini, ma anche laboratori “a terra” con atleti riconosciuti, come la surfista Maud Le Car o il due volte campione olimpico di pallamano Jérôme Fernandez, ambasciatore della fondazione.

“Non ha nulla da guadagnare”

A pochi metri di distanza, una decina di loro hanno visto i capelli biondi e la giacca a vento rosso vivo di Charlène, scarpe da ginnastica bianche e pantaloni di tela scura, uscire sulla spiaggia per incontrare gli scolari di Rion-des-Landes e Leon. Il 46enne sudafricano, originario dello Zimbabwe, meno esposto ai media rispetto ad alcuni membri della celebre famiglia principesca, è considerato “umile e discreto”, al servizio di “una buona causa”.

“Siamo della generazione di suo marito, quindi la conosciamo, ma non è eccessivamente pubblicizzata”, dicono Françoise e Dominique, due pensionate di Leon che guardano le loro nipoti nuotare nel lago. Abbiamo provato a spiegare loro chi fosse, ma non gli ha parlato davvero. »

“È una persona discreta”, dicono Patrick e Marie-Christine, i vacanzieri bretoni. Sembra più riservata, più riservata. Ma come ex nuotatrice, serve una grande causa. » La specialista del dorso – tre volte medaglia d’oro ai Giochi africani e membro della squadra olimpica di Sydney nel 2000 – ha fatto della prevenzione dell’annegamento il suo cavallo di battaglia, attraverso la fondazione che porta il suo nome.

“È un onore riceverlo. Ed è più semplice organizzarsi che l’arrivo dei ministri (sorride)…”

“Investe molto nei bambini e sicuramente in altre cause”, apprezza Véronique, originaria di Mimizan, sotto la sua ombrello. Tuttavia, non ha nulla da guadagnare venendo qui. » Indica con l’indice il lago, mentre un elicottero della gendarmeria inizia una manovra di sollevamento: «Mio figlio è subacqueo e soccorritore costiero, attualmente partecipa all’esercitazione. L’estate, gli incidenti, i bagni… Questi sono temi che ci toccano. »


La principessa Charlène di Monaco, qui a discutere con la surfista Maud Le Car, ha trascorso un’ora e mezza al Lago Léon.

Nathalie Guironnet

Il maltempo non ha mai smorzato l’entusiasmo dei bambini, così come non ha cancellato il sorriso sul volto della Principessa della Roccia. Dopo la tradizionale foto di famiglia – su sua richiesta – tra i sessanta bagnini in erba, Charlène ha lasciato la spiaggia poco dopo le 13. Le nuvole scherzose non tardarono a scomparire.

Charlène, monegasca, ha partecipato a numerosi workshop e ad una dimostrazione di sollevamento di un elicottero in mare.


Charlène, monegasca, ha partecipato a numerosi workshop e ad una dimostrazione di sollevamento di un elicottero in mare.

Nathalie Guironnet

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